Meningitis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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MENINGITIS DEFINICIÓN

Las meninges son las membranas que rodean la médula espinal y el cerebro, y la meningitis es una afección debida a la inflamación de estas membranas. La intensidad con que la enfermedad se presenta entre varios individuos es diferente. La meningitis puede tardar algunas semanas en sanar, sin embargo, en algunos casos, la afección puede poner en peligro la vida. Una persona puede estar sufriendo de uno de los muchos tipos y los síntomas que la persona experimenta también dependen del tipo.

CAUSAS DE LA MENINGITIS

  • Meningitis viral: Enterovirus es el nombre del grupo de virus que causa este tipo de meningitis. La condición generalmente es leve y sana por sí sola. En su mayoría, la condición ocurre durante los últimos veranos o principios de otoño. Otros virus que pueden causar esta enfermedad son el VIH, el virus del herpes simple, el virus del Nilo occidental, las paperas, etc.
  • Meningitis fúngica: un tipo de meningitis poco común y crónica, es contagiosa y se propaga rápidamente de una persona a otra. Una forma fúngica común de esta enfermedad es la meningitis criptocócica que afecta a las personas con deficiencias inmunológicas como el SIDA. Si la afección no se trata en el momento adecuado, puede poner en peligro la vida.
  • Meningitis crónica: la meningitis crónica es el resultado de organismos de crecimiento lento como Mycobacterium tuberculosis y hongos que infestan los fluidos y las membranas que rodean el cerebro. La condición requiere aproximadamente dos semanas o más para desarrollarse. Vómitos , fiebre, dolores de cabeza y nubosidad mental son algunos de los síntomas que las experiencias individuales en esta enfermedad.
  • Meningitis bacteriana: cuando las bacterias ingresan al torrente sanguíneo y logran llegar al cerebro y a la médula espinal, causa meningitis bacteriana aguda. Pueden ocurrir condiciones similares cuando las bacterias infectan las meninges directamente o en caso de una fractura de cráneo, sinusitis o infección de oído y algunas cirugías, etc.

Ciertas cepas de bacterias pueden causar diferentes tipos de meningitis bacteriana:

  1. Neisseria meningitides (meningococo): este tipo de bacteria causa una infección en el sistema respiratorio superior cuando ingresan al torrente sanguíneo. Es una de las principales causas de meningitis y ocurre principalmente en adolescentes y adultos jóvenes. Es altamente contagioso pero hay vacunas disponibles para prevenir la infección.
  2. Listeria monocytogenes (listeria): los recién nacidos, los adultos mayores, las mujeres embarazadas y las personas con un sistema inmune débil son más susceptibles a los efectos de este tipo de bacterias. La infección por listeria puede ser fatal para el bebé durante la última etapa del embarazo ya que las bacterias pueden atravesar la barrera placentaria. Las bacterias están comúnmente presentes en las carnes de almuerzo, queso no pasteurizado y perros calientes.
  3. Streptococcus pneumonia (pneumococcus): las bacterias son una de las principales causas de meningitis bacteriana en adultos, bebés y niños pequeños. Puede causar infección de oído y sinusitis o neumonía. Las vacunas pueden ayudar a prevenir esta condición.
  4. Haemophilus influenzae (Haemophilus): En épocas anteriores, la bacteria Haemophilus influenzae tipo b era la principal causa de meningitis bacteriana entre los niños. Sin embargo, con el desarrollo de nuevas vacunas contra este tipo de meningitis, ha habido una reducción sustancial en la ocurrencia de tales casos.

SÍNTOMAS DE MENINGITIS

En adultos:

  • Somnolencia
  • Sensibilidad a la luz
  • Convulsiones
  • Vomitando
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Espasmo muscular
  • Transpiración
  • Dolor que se extiende desde la columna vertebral
  • Dolor en las articulaciones
  • Fatiga
  • Rigidez en el cuello y la espalda
  • Pérdida de peso
  • Confusión
  • Náusea
  • Pérdida de apetito
  • Calambres en el estómago
  • Erupción cutanea
  • Resfriado
  • Las manos y los pies se vuelven fríos
  • Respiración rápida
  • Color de piel anormal

En ninos:

  • Arqueando hacia atrás
  • Grito gemido de alto tono
  • Dificultad para despertarse / letargo
  • Gimiendo
  • Displicencia
  • Fiebre con manos y pies fríos
  • Piel pálida o con manchas
  • Vomitando
  • Negarse a comer
  • Expresión de mirada en blanco

DIAGNÓSTICO DE MENINGITIS

    • Punción lumbar
    • Cultura de sangre
    • Hemograma completo

 

  • CT scan
  • Radiografías de tórax
  • Biopsia de erupción cutánea
  • Examen de orina
  • MRI

FACTORES DE RIESGO DE MENINGITIS

Los siguientes factores pueden hacer que una persona sea más susceptible a la meningitis:

  • Edad: la edad es uno de los factores que pueden poner a una persona en riesgo de meningitis. Los menores de 20 años son propensos a la meningitis bacteriana, mientras que los niños menores de 5 años son propensos a desarrollar meningitis viral.
  • Embarazo: las mujeres embarazadas corren el riesgo de una infección debido a la bacteria de la listeria que puede causar meningitis. La infección por estas bacterias aumenta las posibilidades de parto prematuro, abortos involuntarios y muerte fetal.
  • Sistema inmunitario débil: un sistema inmune vulnerable podría ser el resultado de alcoholismo, diabetes, consumo de medicamentos inmunosupresores o SIDA y podría provocar meningitis. La extirpación del bazo podría ser otra afección propensa al riesgo, pero existen vacunas disponibles para prevenir la meningitis en caso de ausencia del bazo.
  • Descuidar la vacunación: hay vacunas disponibles para ayudar a prevenir la propagación de ciertas enfermedades. Muchas de estas vacunas están programadas para tomarse durante la infancia o en edades particulares. Evitar estas vacunas en el momento correcto hace que una persona quede indefensa y el cuerpo no puede producir los anticuerpos necesarios para protegerse cuando los cuerpos extraños intentan infectar el sistema.
  • Vivir en una comunidad: las personas que se quedan en lugares que tienen un estilo de vida comunitario comparten la proximidad entre ellos y es probable que desarrollen meningitis meningocócica. Las bacterias son contagiosas y se propagan rápidamente a través del pasaje respiratorio.

Complicaciones

    • Discapacidad de aprendizaje
    • Convulsiones
    • Insuficiencia renal
    • Choque
    • Muerte
    • Daño al cerebro
    • Pérdida de la audición
    • Problemas de marcha
    • Problemas con la memoria

 

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PREVENCIÓN DE LA MENINGITIS

  • Mantener una buena higiene: las prácticas básicas contribuyen en gran medida a adoptar una buena higiene. Cúbrase la boca al toser, estornudar o bostezar y evite compartir objetos personales como toallas, utensilios, pañales, cepillos de dientes, etc. También se aconseja evitar la intimidad física, como besarse, si uno padece meningitis, ya que es contagioso. Además, mantenga las manos limpias en todo momento lavándolas ya que los gérmenes se pueden esparcir fácilmente a través de ellas.
  • Estilo de vida saludable: Mantener un estilo de vida saludable incluye tener una dieta balanceada, tener líquidos adecuados y descansar. El ejercicio es otra parte esencial de este tipo de estilo de vida. Esto ayuda a reducir las posibilidades de meningitis.
  • Cuidados durante el embarazo: Para reducir el riesgo de listeriosis, cocine carne a 165 ° F y solo tenga productos de queso hechos con leche pasteurizada.
  • Inmunización: La meningitis se puede prevenir con vacunas como la vacuna contra Haemophilus influenzae tipo b (Hib), la vacuna antineumocócica conjugada (PCV13), la vacuna antineumocócica de polisacáridos (PPSV23) y la vacuna conjugada meningocócica.

TRATAMIENTO DE MENINGITIS

  • Meningitis viral: este tipo de meningitis mejora por sí solo en unas pocas semanas. El tratamiento de esta condición incluye tener muchos líquidos, reposo en cama y consumo de analgésicos para aliviarlos de la fiebre y el dolor del cuerpo. Los medicamentos también están disponibles en caso de que el virus del herpes sea la causa de la meningitis. Los medicamentos anticonvulsivos ayudan con las convulsiones, mientras que los corticosteroides ayudan a reducir la inflamación en el cerebro.
  • Meningitis fúngica: la medicación antifúngica ayuda en el tratamiento de la meningitis fúngica.
  • Meningitis bacteriana: los antibióticos intravenosos y los corticosteroides tratan este tipo de meningitis y reducen las posibilidades de complicaciones como la inflamación del cerebro y las convulsiones. La combinación de antibióticos que un médico sugiere al paciente depende de la tensión de las bacterias que causan la meningitis.

¿CUÁNDO VISITAR A UN DOCTOR?

La meningitis es una enfermedad grave que requiere atención. Si un individuo experimenta los signos y síntomas de la meningitis, debe consultar a un médico lo antes posible para comenzar el tratamiento fácilmente. El diagnóstico correcto en el momento adecuado ayudará a reducir la posibilidad de complicaciones de salud adicionales. Se debe tener especial cuidado en caso de niños ya que sus síntomas son levemente diferentes y difíciles de identificar.

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