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Meningitis vs Gripe – Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento, Diferencias

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 23 Vistas

La meningitis es una afección en la que las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal se infectan. Es difícil de diagnosticar ya que los síntomas iniciales son similares a los de la influenza (gripe) o un fuerte resfriado.

En 2015, ocurrió en aproximadamente 8,7 millones de personas en todo el mundo. Esto resultó en 379.000 muertes.

Hay dos tipos: viral (VM) y bacteriano (BM). La forma viral es más común, mientras que la forma bacteriana de meningitis es más grave.

Síntomas

Los síntomas comunes pueden incluir:

  • dolor de cuello;
  • fiebre;
  • irritabilidad;
  • dolores de cabeza;
  • incomodidad al mirar luces brillantes;
  • erupción cutánea de color rojo púrpura;
  • somnolencia;
  • cansancio;
  • pérdida de apetito ;
  • vómitos

Los bebés también pueden:

  • tener un llanto inusualmente agudo;
  • rechazar alimentos;
  • no responder;
  • tener un punto blando abultado en la cabeza;
  • no quiere ser recogido;
  • estar agitado

Los pacientes pueden sufrir una serie de complicaciones, que incluyen:

  • epilepsia;
  • daño cerebral;
  • problemas de equilibrio ;
  • problemas de comportamiento;
  • dificultades de aprendizaje;
  • Pérdida de la visión;
  • escuchando problemas.

Causas

La BM se propaga entre  las personas que están en contacto cercano entre sí y puede poner en peligro la vida. Puede ser causado por:

  • estreptococos del grupo B;
  • Listeria monocytogenes;
  • Steotococos neumonia;
  • meningitis por Neisseria;
  • Haemophilus influenzae

VM es el más frecuente y el menos peligroso. Por lo general, es causada por enterovirus (más del 85 por ciento de los casos), como el coxsackievirus y el echovirus. Otras causas incluyen:

  • virus de inmunodeficiencia humana;
  • virus de la coriomeningitis linfocítica;
  • virus transmitidos por mosquitos, como el virus de la encefalitis de St. Louis, el virus del Nilo Occidental y el virus de la encefalitis de California;
  • virus de la varicela zoster;
  • virus herpes simplex.
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Además, esta condición puede resultar de causas no infecciosas, como alergias a medicamentos, reacciones químicas, enfermedades inflamatorias y algunos tipos de cáncer. Otras veces, puede ocurrir después de una lesión en la cabeza. Ocasionalmente, ocurre sin razón conocida.

Diagnóstico

El diagnóstico puede basarse en parte en:

  • punción lumbar;
  • Radiografía;
  • análisis de sangre;
  • tomografía computarizada;
  • análisis de orina;
  • un examen físico completo.

Tratamiento

El tratamiento temprano de las evacuaciones intestinales puede ayudar a los pacientes mayores con un sistema inmunitario débil a recuperarse o a tener una afección médica subyacente. Los tratamientos suelen incluir:

  • medicamento esteroide para ayudar a reducir cualquier hinchazón alrededor del cerebro;
  • oxígeno a través de una máscara facial;
  • líquidos y antibióticos (solo para la forma bacteriana) administrados directamente en una vena.

Gripe

La gripe, también conocida como influenza, es una infección viral altamente contagiosa que puede causar enfermedades y complicaciones graves, incluida la neumonía.

Síntomas

Los síntomas comúnmente aparecen repentinamente y pueden incluir:

  • escalofríos;
  • fiebre alta;
  • dolor de cuerpo;
  • problemas digestivos, tales como – diarrea y vómitos;
  • una nariz que moquea;
  • tos seca;
  • fatiga.

Esta condición es contagiosa. Los brotes ocurren con mayor frecuencia en los meses de invierno. Una víctima puede transmitirlo una semana después de que comienzan los síntomas iniciales.

La mayoría de las personas se recuperarán de esta afección en aproximadamente 7 días, sin embargo, puede tomar algunos días más para una recuperación completa. Las personas mayores, los niños pequeños, las personas con ciertas afecciones médicas crónicas (como asma, bronquitis, diabetes tipo 2, cáncer, VIH/SIDA, enfermedad renal, enfermedad cardiovascular) y las mujeres embarazadas se encuentran entre los grupos de personas que corren un alto riesgo . de desarrollar complicaciones.

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Causas

Hay 3 tipos de virus de influenza: tipos A, B, C. Un paciente puede infectarse con cualquiera de los virus de influenza en la misma temporada.

Estos virus se transmiten de un individuo a otro por gotitas creadas cuando alguien con la infección tose o estornuda. Además, puede contraer estos virus a través de abrazos, apretones de manos y tocar superficies o objetos contaminados.

Tratamiento

No requiere un viaje a su profesional de la salud. Los síntomas generalmente mejoran con tratamiento en el hogar en aproximadamente 7 días. Los remedios caseros incluyen: 

#1 ajo

El ajo (nombre científico Allium sativum), estrechamente relacionado con la cebolla,  se ha utilizado como medicina y alimento durante más de 5.000 años. Contiene el compuesto alicina, que puede tener propiedades antimicrobianas, antibióticas y antibacterianas.

#2 Ducha tibia

El aire vaporoso abre el pecho y la cabeza mientras diluye y humedece la mucosidad en los senos paranasales.

#3 Fluidos

Bebe tanta agua como puedas. Trate de beber al menos 8 vasos de agua por día para mantener húmedas las membranas mucosas y ayudar a aliviar otros síntomas comunes de la influenza.

#4 Descanso

La mayoría de los pacientes necesitan descansar unos días para que la enfermedad siga su curso. Más importante aún, evite el uso de alcohol y tabaco.

#5 Jengibre

El jengibre forma parte de la familia Zingiberaceae y es una de las especias más antiguas a nivel mundial. Evita las sensaciones de náuseas que tan frecuentemente acompañan a la gripe. Además, esta especia tiene la capacidad de tratar enfermedades respiratorias, como infecciones de las vías respiratorias superiores, tos y asma.

#6 Probióticos

Los probióticos son buenas bacterias y levaduras que se encuentran en su cuerpo, suplementos y algunos alimentos.

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#7 Equinácea

Es una equinácea norteamericana muy utilizada en Alemania y Estados Unidos. Esta hierba medicinal puede ayudar al cuerpo a combatir infecciones, sin embargo, es mejor tomarla al primer síntoma de enfermedad.

#8 Pimienta de Cayena

Tiene potentes propiedades antimicrobianas, carminativas, analgésicas, expectorantes y diaforéticas. Puede ayudar a prevenir la influenza, además, puede acortar la duración de los síntomas. Además, consumir pimienta de cayena aporta calor al cuerpo, lo que puede ayudar a disipar el frío.

#9 Té

Beber tés sin cafeína puede ayudar a reponer los líquidos perdidos. Se recomienda beber té de menta y jengibre. Además, agregue limón o lima para obtener un poco más de vitamina C.

#10 alimentos ricos en vitamina C

Según la investigación, la vitamina C puede ayudar a combatir esta condición. Los alimentos ricos en vitamina C incluyen: limas, limones, pimientos, mangos, papayas, chiles, col rizada, coliflor, brócoli, tomates, manzanas, peras, melón, repollo rojo, arándanos, moras y calabacines.

Meningitis vs Gripe – Diferencias

La meningitis es causada por una infección viral o bacteriana. Ocurre cuando las meninges se hinchan. BM puede empeorar muy rápidamente y es potencialmente mortal.

La gripe (influenza) es una infección viral que ataca el sistema respiratorio: garganta, nariz y pulmones.

Muchas personas confunden con frecuencia los primeros síntomas de la meningitis con los de la gripe. En realidad, la meningitis puede ocurrir después de una enfermedad similar a la gripe. Esta es la razón por la que es fundamental conocer los signos y síntomas de la meningitis y recibir tratamiento lo antes posible.

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