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Datos interesantes sobre la meningitis y sus síntomas, causas, prevención

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 28 Vistas

Estos son los principales datos interesantes sobre la meningitis:

#1 Es una infección del líquido que rodea el cerebro y el líquido en la médula espinal. Estos pueden inflamarse debido a un virus o una lesión, sin embargo, la forma más peligrosa es la causada por una infección bacteriana.

#2 Si no se trata correctamente , esta infección puede causar inflamación cerebral y provocar coma, discapacidad permanente e incluso la muerte.

#3  Los adolescentes entre 15 y 19 años y los niños menores de 5 años tienen mayor riesgo de padecer esta afección. Sin embargo, cualquiera puede obtenerlo en cualquier momento.

#4 En los EE. UU., la meningitis viral (VM) afecta aproximadamente a 10 de cada 100 000 personas, y la meningitis bacteriana (BM) afecta aproximadamente a 4000 personas por año.

#5 En todo el mundo, esta afección afectó a más de 8,7 millones de personas en 2015. Esto provocó unas 379 000 muertes. La mayoría de los pacientes son personas que viven en los 26 países, desde Senegal hasta Etiopía, conocidos como el “cinturón de la meningitis africana”. En esta parte del mundo, las epidemias ocurren cada siete años con tasas de ataque que alcanzan alrededor de 1.000 casos por 100.000 habitantes.

Causas

#6 Esta condición es causada por la inflamación de las membranas protectoras que cubren la médula espinal y el cerebro. Puede ser causada por una variedad de organismos, incluidos virus y bacterias. Otras causas pueden incluir: hongos, alergias a medicamentos, lesiones, irritación química o cáncer. Además, puede ocurrir después de que una persona haya tenido una infección y su sistema inmunitario esté debilitado.

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Tipos

#7 VM, también conocida como meningitis aséptica, es el tipo más frecuente y menos grave. La mayoría de los pacientes se recuperan bien, incluso si la recuperación completa puede tardar más de un mes.

#8 La meningitis meningocócica (MM) es la forma bacteriana y es el tipo más grave. Aproximadamente 1 de cada 5 casos de MM ocurre en personas de 11 a 24 años. Aproximadamente el 14 % de los casos de MM son fatales, además, otro 15 % provoca daño cerebral.

# 9 Incluso cuando la forma bacteriana se diagnostica temprano y se inicia el tratamiento correcto, casi el 10 por ciento de los pacientes mueren, generalmente dentro de las 24 a 48 horas posteriores a los primeros síntomas.

#10 Las bacterias que causan esta condición pueden pasar de una persona a otra, por ejemplo, a través de estornudos, saliva o saliva, o gotitas en la tos. Algunos tipos pueden incluso propagarse a través de los alimentos.

#11 Hay cinco tipos de bacterias que pueden causar MM e incluyen: Listeria monocytogenes, Haemophilus influenzae, Neisseria meningitidis, Streptococcus del grupo B y Streptococcus pneumoniae.

Síntomas

#12  Los primeros síntomas generalmente incluyen:

  • rigidez de nuca;
  • áreas moradas en la piel similares a moretones;
  • fiebre alta repentina;
  • dolores de cabeza

# 13 A medida que la condición empeora, los síntomas incluyen:

  • una frecuencia respiratoria rápida;
  • Confusión;
  • fotofobia: no poder tolerar las luces brillantes;
  • somnolencia;
  • convulsiones;
  • una erupción roja con manchas.

#14 Estos síntomas comúnmente ocurren repentinamente, después de aproximadamente 7 días del contacto inicial con las bacterias.

#15 En los bebés, los síntomas incluyen :

  • irritabilidad;
  • fiebre;
  • letargo;
  • mala alimentación;
  • el punto blando en la parte superior de la cabeza (fontanela) puede parecer abultado.
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Tratamiento

#16 El tratamiento depende bastante del tipo:

Los antibióticos vuelven a ser inútiles para la VM, pero la mayoría de los pacientes mejoran por sí solos en aproximadamente un mes. El tratamiento generalmente se enfoca en reducir los síntomas y puede incluir: medicamentos para ayudar a aliviar los dolores corporales y reducir la fiebre, muchos líquidos y reposo en cama.

#17 MM requiere antibióticos inyectables y reposición de líquidos. Los antibióticos comúnmente utilizados incluyen:

  • vancomicina, para cepas de Streptococcus pneumoniae y Staphylococcus aureus resistentes a la penicilina;
  • Ampicilina (un derivado semisintético de la penicilina), para Listeria monocytogenes y Haemophilus influenzae tipo B;
  • Antibióticos de cefalosporina (un gran grupo de antibióticos derivados del moho), como – ceftriaxona (Rocephin) y cefotaxima (Claforan), para Neisseria meningitides y Streptococcus pneumoniae.

#18  En algunos casos puede ser necesario el ingreso en un hospital especializado.

Prevención

# 19 Un sistema inmunológico saludable puede ayudar a prevenir una infección por bacterias y virus que causan esta grave afección.

# 20 Puede estimular mejor su sistema inmunológico si:

  • bebe bebidas alcohólicas solo con moderación;
  • no fumes tabaco;
  • pase tiempo al aire libre para aumentar sus niveles de vitamina D, ya que muchos estudios han concluido que la vitamina D (también conocida como la vitamina del sol) funciona para promover la inmunidad protectora;
  • también existe un fuerte vínculo entre el sueño (al menos 7 horas por noche para un adulto) y un sistema inmunológico saludable;
  • practicar regularmente ejercicio físico moderado porque puede provocar cambios en los glóbulos blancos y en los anticuerpos;
  • comer frutas (manzanas, piñas, mangos, bayas de saúco, moras, fresas, arándanos, maracuyá, cerezas, papayas, plátanos, peras, sandías, melón), legumbres (garbanzos, frijoles rojos, lentejas, frijoles blancos, frijoles mung, Adzuki frijoles, guisantes verdes), verduras (zanahorias, repollo, ajo, cebolla, nabos, brócoli, pimiento, pimientos de cayena, espinacas, col rizada, acelgas, calabacín, coliflor), cereales integrales (quinoa, avena, amaranto, cebada), semillas (semillas de chía, semillas de lino, semillas de sésamo, semillas de girasol), especias (jengibre, cúrcuma) y frutos secos (almendras, nueces de macadamia, nueces, pistachos, avellanas, pecanas).
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