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Selenio: ¿Estás obteniendo suficiente?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

El selenio es un oligoelemento que juega muchos papeles vitales en el cuerpo humano, que incluye:

  • Protección contra el cáncer
  • Reparación del ADN
  • Hacer enzimas antioxidantes
  • Inmunidad
  • Activación de la hormona tiroidea
  • Producción de prostaglandina
  • Ayuda a la vitamina E.

Entonces, si tiene una deficiencia de selenio , puede esperar ser más vulnerable a enfermedades como el cáncer, que son causadas por una combinación de daño en el ADN, la falta de antioxidantes y un sistema inmune defectuoso.

Si tiene una glándula tiroidea poco activa, tal vez quiera pensar si está obteniendo suficiente selenio para ayudar a su cuerpo a producir hormonas tiroideas. También se dice que una deficiencia de selenio intensifica los efectos nocivos del virus de la gripe.

 

¿Cuál es la ingesta recomendada de selenio?

El cuerpo usa selenio para crear una enzima antioxidante importante llamada glutatión peroxidasa, también conocida como GPx. Entonces, cuando los investigadores quieren saber si las personas obtienen suficiente selenio, miden sus niveles de esta enzima. Este es un medidor mucho más confiable que solo medir la cantidad de selenio en su sangre.

Para establecer la cantidad de ingesta diaria recomendada (RDA) de selenio, un grupo de personas con bajos niveles de GPx recibieron suplementos de selenio hasta que la enzima alcanzó sus niveles máximos. Esto ocurrió a 40 microgramos por día para un peso corporal de 60 kilos. Se agregó un margen de seguridad a esto, y la RDA de los Estados Unidos se estableció en 70 mcg por día para los hombres y 55 mcg para las mujeres para tener en cuenta pesos corporales más altos. Puede leer sobre esto en el artículo médico oficial: Levander OA, Revista de la American Dietetic Association, diciembre 1991 v91 n12 p1572 (5) . Se utilizó una base similar para establecer el equivalente del Reino Unido, conocido como Valores de referencia dietéticos.

Las principales fuentes dietéticas de selenio

Las mejores fuentes de selenio son las nueces de Brasil, el riñón y el cangrejo. Solo 2-3 nueces de Brasil al día garantizarían una ingesta de selenio más que adecuada.

Las siguientes mejores fuentes son cereales (granos), carne, pescado y huevos. Pero el contenido de selenio de los granos depende de los niveles de selenio en el suelo. El contenido de selenio de la carne y los huevos depende de los niveles de selenio en la dieta del ganado y las gallinas. Esta puede ser una dieta de pasto y / o granos cultivados en suelos pobres en selenio. Normalmente, el selenio no se agrega al fertilizante, por lo que si el suelo se agota, también lo harán los cultivos.

Ingesta promedio de selenio

  • EE. UU .: Alrededor de 100 mcg / día
  • Japón: alrededor de 200 mcg / día
  • Francia: 40-60 mcg / día
  • Reino Unido: 30-34 mcg / día

Selenio en la dieta del Reino Unido

Como puede ver, las personas en el Reino Unido están recibiendo niveles preocupantemente bajos de selenio en su dieta. Algunos investigadores han estado muy preocupados por esto y han estado midiendo los niveles de GPx en la población.

En un estudio llevado a cabo en la Universidad de Manchester en 1988, el 25% de los voluntarios sanos y el 50% de los pacientes médicos tenían niveles séricos de selenio por debajo de los requeridos para producir cantidades adecuadas de GPx. Los investigadores advirtieron que esto está haciendo que la población británica sea más vulnerable a una amplia gama de estados de enfermedad. Puede leer sobre esto en el informe oficial: 
Pearson DJ, Day JP, Suárez-Mendez VJ, Miller PF, Owen S, Woodcock A: estado del selenio humano y actividad de la glutatión peroxidasa en el noroeste de Inglaterra. European Journal of Clinical Nutrition 1990, 44: 277-283.

Francia

La investigación en Francia ha demostrado que los niveles de selenio en una variedad de alimentos cultivados localmente son más bajos que en alimentos similares de los Estados Unidos, pero similares a los de los países europeos cercanos. Aunque el consumo promedio de selenio en Francia es de 40-60 mcg / día, los investigadores aún recomiendan que la mayoría de los franceses podrían recomendar tomar suplementos de selenio. También han señalado que algunas anormalidades comunes en el ganado francés se pueden revertir dando a los animales una dieta suplementada con selenio, e infieren que los humanos, especialmente las mujeres embarazadas, pueden tener necesidades similares.

Selenio y la tiroides

Las experiencias con la deficiencia de selenio en animales han demostrado que la glándula tiroides se ve particularmente afectada. Los investigadores en Escocia experimentaron con darle a las ratas una dieta deficiente en selenio, y encontraron que la producción de ambas hormonas tiroideas y la hormona del crecimiento disminuyó.

Cáncer e inmunidad

La investigación que ha evaluado el estado del selenio como un predictor del riesgo y la gravedad del cáncer generalmente ha demostrado que una dieta rica en selenio reduce significativamente las muertes por cáncer de mama, el tracto digestivo, el hígado y los órganos respiratorios. Muchos creen que esto se debe a los efectos del selenio en el sistema inmune.

Por ejemplo, los investigadores de Nueva York Kiremidjian y Schermacher en 1990 mostraron que la deficiencia de selenio inhibe la capacidad de proliferación de los glóbulos blancos. Pero cuando dieron suplementos de selenio a ratones con tumores cancerosos, los glóbulos blancos de los ratones atacaron los tumores mucho más agresivamente.

Los niveles de selenio en sangre tienden a ser más bajos en pacientes con cáncer de mama que en personas sanas, y las tasas de mortalidad por cáncer de mama son más bajas en partes del mundo donde se consume más selenio, en comparación con las áreas de deficiencia de selenio. Por ejemplo, hay una tasa más baja de cáncer de mama en mujeres que viven en Japón que en mujeres que viven en los Estados Unidos. Muchos han sugerido que la menor incidencia japonesa podría estar relacionada con niveles más altos de selenio en la dieta en ese país.

En estudios de otros tipos de cáncer, se encontró una relación inversa entre la incidencia de cáncer de hígado y los niveles de selenio en la provincia de Jiangsu, una región en China con una alta incidencia de cáncer de hígado. Los experimentos en animales mostraron una reducción en las tasas de cáncer de hígado después de la administración de suplementos de selenio en ratas expuestas a aflatoxinas. El selenio también inhibe el crecimiento de tumores trasplantados.

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