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Onychophagia (morderse las uñas): causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 15 Vistas

Onychophagia se puede describir como un tipo de compulsión para morder las uñas y las yemas de los dedos. Los casos individuales pueden diferir en severidad con el extremo leve del espectro que incluye mordeduras de uñas ocasionales que pueden ser temporales, mientras que el extremo más extremo suele ser un problema a largo plazo que produce deformidad en las uñas e infecciones alrededor del lecho ungueal.

Aunque la onicofagia es un trastorno común en individuos de todas las edades, sus causas no se conocen por completo. La investigación ha producido teorías sobre las mordeduras de uñas que incluyen que es un signo de auto-hostilidad que resulta en automutilación o resultado de una relación problemática con la madre durante la infancia. La teoría más extendida describe morderse las uñas como un síntoma de ansiedad o un hábito nervioso. Se cree que esta afección es inducida por el nerviosismo, el estrés o el aburrimiento y puede estar relacionada con problemas emocionales o psicológicos.

Desórdenes concurrentes y relacionados

La mordedura de las uñas se ha comparado con el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y también se dice que es una forma de TOC. Las personas que se comportan con morderse las uñas sienten el dolor físico, pero también experimentan sentimientos de alivio del estrés y gratificación, lo que puede frustrar sus intentos de dejar de fumar. Muchos niños que actúan sobre la necesidad de morderse las uñas sufren de otros trastornos como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el trastorno de ansiedad por separación o la enuresis. Los adultos también pueden tener TDAH, ansiedad, depresión u otros trastornos relacionados. Los casos más excesivos de morderse las uñas se pueden clasificar como una forma de automutilación.

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Síntomas de Onychophagia

  • Uñas extremadamente cortas
  • Sangrado alrededor de las uñas
  • La piel dañada alrededor de las uñas y las puntas de los dedos
  • Bultos duros o callosidades
  • Mordida de uñas sin control
  • Hangnails
  • Dolor alrededor de la cama de la uña

Motivación detrás de morderse las uñas

Las razones detrás de morderse las uñas no se conocen por completo, pero existen numerosos factores que se cree que lo promueven.
 
  • Aburrimiento: Morderse las uñas puede ocurrir cuando una persona está aburrida o apática y participar en este comportamiento puede ayudar a estimularlos y mantenerlos alerta.
  • Pacificación: el estrés puede provocar la mordedura de las uñas para proporcionar una distracción y una sensación de alivio.
  • Perfeccionismo: las personas que se muerden las uñas pueden ser provocadas por la necesidad de lograr una apariencia impecable y elegir cualquier irregularidad que encuentren en sus uñas y dedos. Esto generalmente crea un ciclo que se autoperpetúa porque las uñas tienden a verse peor una vez que han terminado.

Los factores emocionales detrás de morderse las uñas pueden crear un patrón continuo, que puede ser muy difícil de romper. Cualquier vergüenza o ansiedad resultante tiende a aumentar aún más la necesidad de continuar el comportamiento de morderse las uñas.

Métodos de tratamiento

Los niños y adolescentes a veces pueden salir de este hábito sin intervención. Sin embargo, si la condición persiste, existen métodos que han sido efectivos para algunas personas.

Métodos en el hogar

Cree una Aversión : Existen ciertos tipos de esmalte de uñas que se desarrollaron para ayudar a las personas a dejar de morderse las uñas. El esmalte se produce para tener un sabor muy desagradable, que apoya los esfuerzos para dejar de morderse las uñas. Esta técnica se puede utilizar para niños o adultos y también puede ser efectiva con algunos otros tipos de esmalte de uñas.

  • Mantener: este enfoque puede ayudar a dificultar la mordedura de las uñas al eliminar la tentación causada por las uñas largas o descuidadas. Al mantener las uñas cortas, hay menos que morder. Conseguir manicuras también puede disuadir el impulso de masticar las uñas.
  • Alivie el estrés: dado que el estrés puede ser un factor detrás del impulso de morderse las uñas, intentar aliviarlo mediante otros métodos puede ser una forma efectiva de detenerlo. La incorporación de actividades como meditación, yoga u otras formas de relajación son buenos ejemplos.
  • Oculte el enfoque: si las técnicas anteriores fallan, puede ser útil cubrirse las manos o las uñas con guantes o vendajes. Esto también puede hacer que la persona sea consciente de su comportamiento y deje de morderse las uñas distraído.
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Psicoterapia

La terapia de comportamiento cognitivo es un tipo común de psicoterapia, que implica trabajar con un consejero de salud mental en un entorno estructurado. Esto se hace para cambiar el comportamiento al tomar conciencia de las emociones negativas y los hábitos relacionados para que puedan ser tratados de manera más efectiva. Este tipo de terapia se ha utilizado como una forma de tratar la onicomia y puede involucrar uno de los siguientes métodos o una combinación de ellos.

  • Respuesta competitiva: con esta técnica, a la persona se le proporciona una alternativa para morderse las uñas. Esto puede incluir actividades que involucran las manos como juguetes o cosas que involucran la boca, como masticar chicle para satisfacer las necesidades motivadas por vía oral.
  • Entrenamiento de reversión de hábitos : este proceso de cuatro pasos enseña a un individuo cómo respirar y sentirse castigado, lograr la relajación y completar ejercicios de respuesta muscular. También incluye autocontrol y control de estímulo, que se describe a continuación, así como el apoyo de familiares y amigos.
  • Control de Estímulo : Un tratamiento conductual que ayuda a identificar, deshacerse o transformar las circunstancias ambientales o las emociones que provocan morderse las uñas. El objetivo de esta terapia es controlar los factores desencadenantes a través de la modificación consciente de la conducta y canalizar los impulsos insalubres a conductas que no son destructivas. Por ejemplo, si la persona nota que tienden a morderse las uñas cuando están mirando televisión, se les puede pedir que usen guantes en esos momentos. Si se muerden las uñas cuando están cerca de una persona específica, deberían tratar de evitar a esta persona.
  • Autocontrol: el objetivo de esta terapia es sensibilizar a las uñas con respecto a sus acciones. Dado que esto es a menudo un acto inconsciente, tomar notas puede crear una mayor conciencia del comportamiento. Registrar el comportamiento también puede ser un elemento de disuasión eficaz, ya que sirve como una interrupción y puede utilizarse para redirigir a la persona a algo diferente.
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Ya sea que se usen remedios caseros o ayuda profesional, tomará tiempo superar el impulso de masticar las uñas. Cuanto más tiempo pase el paciente sin morderse las uñas, más disminuirá su impulso para hacerlo. El tiempo que toma cambiar el comportamiento depende del individuo y de la gravedad de su onicomia, pero con un poco de determinación, puede hacerse.


Deanna James es la Directora de Relaciones con los Medios del Monarch Cove Treatment Center Le encanta ver a los pacientes superar sus trastornos individuales con la ayuda del personal profesional y atento de Monarch Cove. Monarch Coves trata una variedad de trastornos desde la anorexia nerviosa hasta la ansiedad y el TOC.

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