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Dolor en el brazo

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Dolor en el brazo superior, el antebrazo y la mano: causas de dolor en el brazo y la mano

El dolor puede ocurrir en el brazo y la mano debido a razones simples como el uso excesivo. Pero el dolor también puede ocurrir debido a problemas de salud que amenazan la vida, como un ataque al corazón. El dolor puede ser localizado y puede ocurrir en un área particular o el dolor podría estar irradiando a otras áreas de la mano y el tórax.

El dolor en la mano derecha generalmente es causado por el calambre del escritor. El dolor en la mano izquierda podría deberse a un ataque al corazón, una neurosis de ansiedad cardíaca o debido a que el gas está atrapado.

Si el dolor ocurre tanto en los brazos como en las manos, podría deberse a fibromialgia, artritis reumatoide, cardiopatía isquémica o incluso a causa de la enfermedad de Raynaud.

  • Dolor en el brazo izquierdo
  • Angina de pecho

La angina de pecho es el dolor causado por la enfermedad coronaria. Generalmente ocurre en el esternón , comúnmente llamado esternón. El dolor también se irradia a lo largo del hombro izquierdo. A veces, el dolor también se puede sentir en la mandíbula y en el brazo izquierdo hasta los dedos. La angina de pecho puede durar unos 5 minutos y generalmente se activa cuando se hace ejercicio extenuante. También puede ser provocado por temperaturas extremas, estrés y comidas copiosas. Este dolor se puede aliviar con el uso de nitroglicerina y reposo.

El dolor de ataque cardíaco es similar, pero dura más de 15 minutos y no se puede aliviar con el uso de nitroglicerina y reposo.

Para algunas personas, especialmente las mujeres, el dolor debido a los ataques al corazón puede irradiarse tanto hacia los brazos derecho como izquierdo.

  • Pericarditis

La pericarditis aguda es la hinchazón del saco del corazón. Este tipo de inflamación puede provocar fiebre, dolor en el pecho que es agudo e irradia al brazo izquierdo. Este dolor puede ocurrir por algunas semanas continuamente y generalmente puede aliviarse cuando la persona afectada se acuesta.

    • Ataques de pánico

La neurosis cardíaca es el nombre médico para los ataques de pánico. Tales ataques pueden ocurrir debido a estrés y trauma emocional severos. En esta condición, el dolor imita un ataque al corazón al irradiar al brazo izquierdo. Los síntomas asociados son palpitaciones (palpitaciones cardíacas), sudoración intensa, mareos e hiperventilación.

  • Gas atrapado

Las personas con síndrome de intestino irritable pueden verse afectadas por el atrapamiento de gas en el intestino, cerca del bazo. Cuando el gas queda atrapado en el abdomen, también puede haber dolor abdominal asociado con el dolor referido a otras partes del cuerpo. El dolor puede ocurrir en el pecho, el hombro y en ambos brazos. En algunos pacientes, el dolor puede estar presente solo en un brazo, generalmente en el izquierdo. Esta afección médica se conoce como síndrome de flexión esplénica.

El reflujo ácido , conocido médicamente como enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) también puede causar dolor justo detrás del esternón. GERD es más comúnmente conocido como acidez estomacal. Muy raramente, el dolor puede sentirse sobre el brazo izquierdo.

    • Dolor en el brazo derecho

A diferencia del dolor en el brazo izquierdo, el brazo derecho no se ve afectado por el dolor debido a enfermedades específicas.

  • Calambre del escritor

La escritura prolongada o el uso prolongado de la mano derecha (que es la mano dominante más común) mientras se toca el violín o el piano puede provocar contracciones musculares involuntarias. Tales contracciones y dolor relacionado también pueden ocurrir debido a la distonía genética o adquirida, que es un trastorno neurológico.

En raras ocasiones puede ocurrir dolor en el brazo derecho en el brazo debido a la presencia de cálculos biliares. Por lo general, este dolor está presente en el omóplato en el lado derecho.

  • Dolor en el brazo y el cuello
  • Radiculopatía cervical

Hay discos espinales presentes entre todas las vértebras. Cuando los discos en el área cervical o el cuello están herniados, pueden provocar una compresión de los nervios espinales. El pellizco del nervio espinal también puede ocurrir debido a lesión por latigazo cervical, artritis, osteoporosis y fractura vertebral.

Dolor o incomodidad puede ocurrir en el cuello y el hombro. El dolor también puede irradiarse al brazo, a través del antebrazo y hasta los dedos. También puede haber entumecimiento y una sensación de hormigueo asociada con el dolor. El dolor puede ser exagerado al realizar movimientos como inclinar la cabeza hacia los lados o hacia atrás.

  • Dolor muscular anterior serrato

El músculo serrato anterior usualmente ayuda en el movimiento del brazo hacia adelante. El uso repetido de este movimiento puede provocar dolor en el pecho que irradia desde el brazo hasta los dedos. La respiración pesada puede aumentar el dolor.

  • Síndrome de dolor miofascial

El síndrome de dolor miofascial se produce cuando se forman nudos musculares debido al uso excesivo de los músculos de la espalda. Deportes como la natación y el remo pueden causar este síndrome debido al uso excesivo de los músculos. Los nudos musculares forman puntos de activación que pueden causar dolor que se irradia hacia arriba a través del antebrazo.

  • Dolor de hombro
  • Tendinitis del manguito rotador o pinzamiento del hombro

Jugar juegos como el tenis y el golf o participar en la natación o la pintura pueden llevar a un uso repetitivo de la mano. Esto lleva a un uso excesivo de los músculos que forman el manguito de los rotadores en el hombro. El tendón de estos músculos puede inflamarse y producir dolor en el hombro y en el aspecto externo de la parte superior del brazo.

  • Tendinitis calcificada

Los tendones que están presentes alrededor de la articulación del hombro pueden calcificarse. Esto se debe a la inflamación crónica de estos tendones. Esto puede causar dolor en el hombro y en la parte superior del brazo.

  • Capsulitis adhesiva o hombro congelado
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La cápsula (un tipo de ligamento) en la articulación del hombro puede tener inflamación crónica, lo que puede ocasionar rigidez en la articulación del hombro. Cualquier movimiento contra esta rigidez del hombro puede provocar dolor en el hombro, así como en los aspectos superiores del brazo.

  • Dolor artrítico

Algunos tipos de artritis, como la artritis reumatoide, pueden afectar el hombro. Esto provoca inflamación en el área de la articulación y dolor asociado en la articulación. Cualquier movimiento del hombro puede causar que el dolor irradie a todo el brazo.

  • Esguince de hombro

El daño a los ligamentos alrededor del hombro se denomina esguince de hombro. Causa hinchazón sobre el hombro. El dolor puede ocurrir no solo en el hombro, sino también en toda la parte superior del brazo.

  • Dolor después del accidente cerebrovascular

El ataque cerebral puede causar parálisis o debilidad muscular. Debido a esto, los movimientos son limitados y la rigidez del hombro puede ocurrir. El movimiento del hombro rígido puede causar dolor en el área de la articulación del hombro.

  • Síndrome de la salida torácica

Varios nervios y vasos sanguíneos salen por la brecha anatómica presente entre los músculos del cuello, la clavícula y la costilla superior. Cuando estos nervios se comprimen debido a la disminución del espacio, esto provoca dolor en el hombro y déficits neurológicos asociados. La disminución en el espacio de salida torácica puede ocurrir debido al uso excesivo del brazo, la presencia de una costilla cervical y también debido a una mala postura. Adormecimiento en el área afectada y debilidad de los músculos puede ocurrir. El dolor no solo puede ocurrir en el hombro, sino que también puede irradiarse al cuello, el brazo y el antebrazo. El dolor y otros síntomas pueden empeorar cuando el brazo se levanta por encima de la altura del hombro.

  • Neuritis braquial

La cirugía y el trauma son las causas principales de la neuritis braquial, que es la hinchazón de los nervios que forman parte del plexo braquial. Esta condición causa dolor tanto en la parte superior de los brazos como en ambos hombros.

  • Necrosis avascular

El húmero es el hueso en la parte superior del brazo. Cuando la punta de este hueso muere, puede causar dolor intenso en todo el hombro, que también llega al codo.

  • Dolor de codo y antebrazo
  • Epicondilitis medial o codo de golfista

Los tendones del antebrazo sobre el frente de la mano comienzan desde el epicóndilo medial, o aspecto interno del codo. Estos tendones pueden inflamarse debido al estrés repetitivo causado por jugar béisbol, tenis y golf. El dolor está presente en la superficie interna del área de la articulación del codo.

  • Epicondilitis lateral (codo de tenista)

Los tendones del antebrazo sobre la parte posterior de la mano comienzan desde el epicóndilo lateral o aspecto externo del codo. Estos tendones pueden inflamarse debido al estrés repetitivo causado por jugar al tenis. También puede ocurrir en ocupaciones tales como carpintería, plomería y pintura. El dolor está presente en la superficie interna del área de la articulación del codo.

  • Síndrome del túnel cubital.

El nervio cubital puede comprimirse cuando los codos se doblan mientras duerme. También se puede comprimir cuando uno se apoya en la parte interna del codo. Cuando se comprime este nervio, hay dolor, entumecimiento y una sensación de hormigueo en el mismo lado del antebrazo y el codo. Aliviar la presión sobre el nervio alivia el dolor.

  • Síndrome del túnel radial

La extensión repetida del codo y la rotación del antebrazo pueden conducir a la compresión del nervio radial. Este nervio está presente en la parte externa del brazo. La compresión del nervio radial puede provocar dolor en la parte posterior del antebrazo, pero generalmente este dolor no va acompañado de entumecimiento u hormigueo.

  • Dolor en la mano y la muñeca
  • Síndrome del túnel carpiano

La compresión del nervio mediano en la muñeca puede ser causada por diabetes e hipertiroidismo. El uso excesivo de la muñeca también puede causar problemas similares, lo que produce dolor, entumecimiento y sensación de hormigueo en el dedo medio, índice y pulgar. La prueba de Phalen y el signo de Tinel son pruebas para diagnosticar el síndrome del túnel carpiano.

  • Síndrome del canal de Guyon.

La compresión del nervio cubital en el área de la articulación de la muñeca puede ocurrir en los ciclistas. Al igual que otras compresiones nerviosas, esta condición causa dolor sobre el anillo y el dedo meñique y también sobre el antebrazo en el lado medial. El dolor también está asociado con entumecimiento y hormigueo.

  • Tendonitis de DeQuervain

Los músculos que mueven el pulgar pueden inflamarse debido al uso excesivo de la muñeca. Cualquier actividad que involucre retorcer la muñeca o aferrarse provoca dolor e hinchazón en el área afectada.

  • Dedo desencadenante

Cuando el dedo doblado está extendido, hay una sensación de chasquear el dedo. Durante este chasquido repentino, hay un dolor punzante en el medio del dedo. Este problema es causado por una tensión severa en los músculos de los dedos.

  • Síndrome torácico superior

La columna vertebral da origen a los nervios simpáticos que están presentes en el área del tórax. El sobreestiramiento repetido de la parte superior del cuerpo causa irritación de estos nervios simpáticos. El dolor está presente sobre el hombro y hay parestesia en el antebrazo, que se extiende a la mano y los dedos de la mano. Puede limitarse a un lado u ocurrir en ambos lados.

  • Enfermedad de Raynaud

La enfermedad de Raynaud puede ser causada por varias razones. Cuando el individuo está bajo estrés o cuando está en clima frío, provoca espasmos severos y dolorosos. Hay un cambio de color asociado en los dedos. En ocasiones, la enfermedad puede desencadenarse debido a la presencia de enfermedades como linfoma, lupus eritematoso sistémico o diabetes. En estas situaciones, el dolor y los espasmos causados ​​por esta condición se llaman fenómeno de Raynaud.

  • Dolor en brazos y piernas
    1. Fibromialgia: este tipo de dolor es causado por ciertas áreas sensibles en varias partes del cuerpo. Los sitios comunes donde se produce dolor se encuentran en el cuello, el codo, el hombro, las rodillas, las caderas y otras articulaciones.
    2. Neuropatía periférica: cuando los nervios en las áreas periféricas del cuerpo están dañados, se llama neuropatía periférica. Tal daño a los nervios puede ocurrir en los brazos o las piernas y puede ser causado por enfermedades o lesiones. La lesión directa a los nervios puede causar neuropatía. Las enfermedades como la diabetes, la lepra, las deficiencias nutricionales e incluso los trastornos autoinmunes pueden provocar neuropatía en los nervios periféricos. El daño a los nervios periféricos puede causar parálisis muscular, lo que lleva a deformidades, pérdida sensorial que conduce a heridas y pérdida de funciones autónomas. Puede presentarse parestesia o sensación alterada, incluido dolor intenso en las áreas afectadas.
  • Trastornos neurológicos: hay varias otras enfermedades neurológicas en las que hay dolor, sensación alterada, parálisis muscular y deformidad en las manos y las piernas.
  1. 1. La estenosis de la columna cervical puede provocar mielopatía o debilidad muscular.
  2. 2. Syringomielia: si hay un quiste presente en el cuello, puede causar daño a la médula espinal con los síntomas asociados.
  3. 3. La enfermedad de Lyme y el herpes zóster, la mielitis transversa, cualquier vacunación, trastornos autoinmunes e incluso la esclerosis múltiple son enfermedades neurológicas en las que pueden aparecer varios síntomas como dolor e incontinencia urinaria debido a un trastorno del sistema nervioso central o daño del nervio periférico.
  4. 4. GBS o síndrome de Guillain-Barré es un trastorno grave del nervio periférico que causa daño a todos los nervios. Comienza lentamente desde las partes periféricas del cuerpo hasta la cabeza. Conduce a dolor en las articulaciones y los músculos. La parálisis de los músculos respiratorios causa dificultad para respirar.
  5. 5. La polio es muy rara en estos días, pero cuando afecta a las personas, puede causar parálisis paralizante grave. Hay dolor en las articulaciones en la etapa aguda. En etapas posteriores, el dolor se asocia con deformidad y parálisis muscular.
    1. Dermatomiositis y polimiositis : esta es una enfermedad donde los músculos se hinchan y se dañan. Diferentes músculos de todo el cuerpo pueden verse afectados, pero principalmente los músculos de la cadera y el hombro están dañados.
  • Polimialgia reumática: esta enfermedad comienza con fiebre leve y ocurre principalmente entre los ancianos. Causa daño muscular y dolor en los músculos. Simula la artritis y causa rigidez en varias articulaciones, especialmente las de la extremidad superior.
  • Dolor debido a infecciones en el brazo
    1. Herpes zóster: cuando se reactiva el virus Varicella Zoster, afecta a uno de los muchos nervios espinales. Hay dolor severo en el curso del nervio. También podría haber ampollas sobre el nervio. El dolor se reduce solo después de que se toma la terapia antiviral durante varias semanas.
    2. Celulitis: esta enfermedad es causada por una infección bacteriana de la piel y los tejidos subyacentes. Es causada por una mordedura de cualquier animal o insecto y puede ocurrir después de un trauma como lesiones en la piel. Hay sensibilidad en el área con enrojecimiento, calor, dolor e hinchazón.
  • Linfangitis: cuando hay una hinchazón de los vasos linfáticos, conduce a la sensibilidad. El eritema ocurre sobre la piel desde la mano hasta las axilas. Cuando los ganglios linfáticos debajo de las axilas están infectados, causa fiebre, dolor intenso y escalofríos.
  • Dolor en el brazo debido a daño tisular
  • Dolor muscular: cuando los músculos se usan en exceso, incluso después del daño, causa dolor intenso y sensibilidad en el área afectada.
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1.1 Dolor muscular que se retrasa: después de una tensión severa en un individuo o grupo de músculos, el dolor en el músculo puede comenzar uno o dos días después. Esto se llama dolor de inicio tardío. Causa ternura y dolor severos en el músculo durante una semana o más. Es causado por un ejercicio extenuante repentino.

1.2 Tensión: la tensión ocurre cuando el músculo está dañado. Comúnmente se denomina músculo arrancado. El exceso de trabajo de los músculos puede provocar este tipo de lesión. Causa dolor intenso repentino durante la actividad y puede causar sensibilidad e hinchazón sobre el área afectada.

1.3 Rotura muscular o ruptura muscular: puede haber una deformidad que se nota a la palpación. El dolor intenso ocurre repentinamente durante una actividad debido a la rotura muscular.

1.4 Síndrome del compartimento: los músculos del cuerpo están superpuestos y hay un espacio mínimo entre los músculos. A veces, hay una compresión de estos músculos debido a una hemorragia interna o hinchazón que causa el síndrome compartimental. Incluso la compresión inconsciente puede causar este problema. Las lesiones debidas a traumatismos y yesos y férulas estrechos pueden causar esta situación. Las arterias se bloquean, por lo tanto, no hay sangre en los músculos. Esto se llama atrofia y los músculos comienzan a morir. Los síntomas del síndrome compartimental son dolor intenso que se está quemando en la naturaleza, hinchazón en el área afectada y opresión en la parte. Cualquier retraso en el tratamiento podría provocar necrosis o daño permanente de las células musculares y la muerte del tejido, lo que provocaría la amputación.

1.5 Rabdomiólisis: cuando una persona sufre de un síndrome compartimental que se encuentra en su fase aguda, puede producirse una descomposición del músculo junto con un dolor muscular intenso. El color de la orina puede oscurecerse.

  • Dolor de los nervios

El dolor causado por los nervios dañados es disparar en la naturaleza. El dolor agudo se asocia con entumecimiento y una sensación de hormigueo.

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2.1 Síndrome de dolor regional: cuando los nervios se ven afectados después de un incidente grave como un traumatismo, un ataque cardíaco, una cirugía o incluso un derrame cerebral, existe un dolor intenso que se está comprimiendo en la naturaleza. Toda el área, como el brazo o la pierna, puede tener tanto dolor. El dolor se acompaña de aumento o disminución de la temperatura, parestesias anormales y pérdida de la potencia muscular que conduce a la debilidad o la parálisis. El color de la piel también podría cambiar.

  • Dolor en las articulaciones
  • Esguince o dislocación: hay dolor localizado y sensibilidad. La hinchazón también puede estar presente.
  • Bursitis: la bursitis puede ocurrir en el hombro o el codo debido al uso excesivo de la articulación. Las bolsas son tiernas, hinchadas y rojas. Esto causa dolor local sobre la articulación del codo o la articulación del hombro.
  • Osteoartritis: si la articulación está sobrecargada de trabajo, se daña. Esto puede provocar dolor e hinchazón, que generalmente ocurre en las articulaciones del hombro y del codo.
  • Artritis reumatoide / Lupus eritematoso sistémico / artritis psoriásica: estos son algunos de los diferentes tipos de artritis que afectan principalmente las articulaciones pequeñas de la mano. Los dedos son los más comúnmente afectados. Pueden tener hinchazón severa, enrojecimiento, palpitaciones y dolor continuo.
  • Dolor de huesos
  • Contusiones: las contusiones ocurren debido a un hematoma en el hueso. Esta lesión es común en el hombro, principalmente en el extremo superior del hueso del húmero. Si también puede ocurrir en otras articulaciones después de una caída. Las marcas de un hematoma en la piel pueden no ser visibles en unos pocos días, pero el moretón hasta el hueso puede durar muchos meses. Los síntomas incluyen dolor e incapacidad para usar la parte de manera efectiva.
  • Fractura de hueso: la fractura de un hueso es la falta de continuidad en el hueso. Tal ruptura en el hueso ocurre debido a una lesión traumática repentina. Los síntomas incluyen dolor intenso e hinchazón que se localiza en el área lesionada. Podría haber una deformidad asociada y hematomas en los huesos.
  • Osteomielitis / Infección del hueso: Esto es causado por una infección en las partes internas del cuerpo o debido a un trauma abierto en la herida. Los síntomas de la osteomielitis son dolor sordo pero continuo sobre el área afectada, fiebre y escalofríos, enrojecimiento e hinchazón.
  • Dolor de enfermedad de los vasos sanguíneos
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5.1 Enfermedad de Buerger: también conocida como tromboangeítis obliterante, esta enfermedad causa inflamación en las venas y en las arterias. Este daño a los vasos sanguíneos ocurre debido al tabaquismo excesivo de los machos jóvenes. Cualquier actividad puede provocar dolor severo en las manos y en los pies.

5.2 Tromboflebitis: Se puede formar un coágulo en las venas, esto se conoce como tromboflebitis. Varios factores de riesgo pueden provocar esta enfermedad. Algunos de ellos son el tabaquismo, el cáncer, la larga duración del reposo en cama, la vasculitis y el abuso de drogas. Esto podría provocar un dolor intenso a lo largo de la vena, enrojecimiento y sensibilidad.

  • Dolor debido a Cáncer
  • Sarcoma

Es un tumor que es maligno. Puede aparecer como un área hinchada en el brazo. Puede ser doloroso o indoloro.

  • Cáncer de hueso

Si se produce cáncer de hueso en el brazo, puede conducir a un dolor sordo pero palpitante, principalmente en las primeras etapas de la enfermedad. El dolor generalmente ocurre por la noche.

  • Linfoma de Hodgkin

En este tipo de cáncer, la ampliación de los ganglios linfáticos puede provocar dolor e hinchazón en las axilas. Este dolor puede ser provocado por el consumo de alcohol.

  • Tumor de Pancoast

Este tumor se produce en el vértice de los pulmones, en ambos lados. El plexo braquial se ve afectado y el dolor del nervio debido a esto puede ocurrir sobre el hombro. También se irradia hacia el interior del brazo.

  • Dolor en el embarazo y en el brazo específico de las mujeres
  • Dolor de mama cíclico

Después de la menstruación y antes de la ovulación cada mes, puede haber dolor y pesadez en los senos. El dolor también puede estar presente en los brazos y las axilas. Esto se conoce como dolor de mama cíclico.

  • Dolor de cáncer de seno

El cáncer de mama puede llevar a un agrandamiento de los ganglios linfáticos axilares. Esto puede causar dolor en el brazo. La eliminación de estos nodos también puede causar dolor.

  • Dolor en el embarazo

El embarazo puede provocar dolor en el brazo debido a cambios posturales. La mala postura puede ocurrir en la posición acostada o incluso en la postura erecta, debido al peso del feto que tira de la columna hacia adelante.

  • Dolor fantasma en el brazo

La amputación es la extirpación quirúrgica de una parte del cuerpo debido a una enfermedad o accidente. En aquellos que se han sometido a una amputación del brazo, puede haber una sensación de opresión o dolor intenso. Este dolor puede durar de algunas semanas a muchos años después de la amputación. Se debe a que el cerebro no reconoce el hecho de que la parte ha sido amputada.

  • Dolor de brazo inexplicable o idiopático

Cuando no se identifica la causa del dolor, se denomina dolor inexplicable en el brazo o dolor idiopático. Incluso en condiciones en las que aún no se ha diagnosticado el dolor en el brazo, se lo denomina así. El dolor debido a la enfermedad de Raynaud, el cáncer de pulmón , el dolor regional y la neuritis braquial se denomina inexplicable.

Diagnóstico

El diagnóstico de la causa del dolor de brazo generalmente lo realiza un neurólogo o un ortopedista. La resonancia magnética (MRI), la tomografía computarizada (CT) o los análisis de sangre se realizan durante el diagnóstico.

Tratamiento

La terapia para el dolor en el brazo depende de la causa del dolor.

  • Las lesiones y el dolor causados ​​por el uso excesivo se pueden superar con el descanso y las férulas.
  • El dolor persistente se puede aliviar con un período de descanso más prolongado o cambiando una actividad o deporte.
  • Los analgésicos pueden ayudar a aliviar el dolor. Los analgésicos comunes son paracetamol y aspirina.
  • Se puede requerir inmovilización si el dolor es muy severo.
  • La intervención quirúrgica puede ser necesaria si el dolor en el brazo se debe a fracturas, túnel carpiano o síndromes de salida torácica, capsulitis o tendinitis.

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