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Cáncer de pulmón

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas

¿QUÉ ES EL CÁNCER DE PULMÓN?

Los pulmones son órganos esponjosos dentro del pecho que son responsables de inhalar oxígeno y exhalar dióxido de carbono. Un cáncer de pulmón comienza en los pulmones y se sabe que causa la mayor cantidad de muertes relacionadas con el cáncer en comparación con cualquier otra forma de cáncer. Puede ocurrir tanto en hombres como en mujeres, especialmente entre aquellos que fuman regularmente. Los riesgos de cáncer de pulmón pueden disminuir significativamente incluso si una persona deja de fumar después de años de fumar regularmente.

Comparación entre el pulmón sano y el cáncer de pulmón en el fondo de la diferencia.

cáncer de pulmón (radiografía de la película del tórax en posición vertical: muestra derrame pleural en el pulmón izquierdo debido a cáncer de pulmón)

TIPOS DE CÁNCER DE PULMÓN

Cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC):

Características Tumores carcinoides
  • Representa casi el 80-85% de casos de cáncer de pulmón
  • Comienza y crece mucho más despacio que SCLC
  • Los diferentes tipos de CPNM (organizados de más lento a más rápido para desarrollarse) son:
  • Adenocarcinoma (30% de los casos)
  • Carcinoma de células escamosas(30% casos)
  • Carcinoma de células grandes (9% casos)
  • Tumores neuroendocrinos de células grandes (2% casos)
  • Pulmones pero no se ha extendido a otras partes del cuerpo
  • Pulmones y ganglios linfáticos conectados
  • Pulmones y ganglios linfáticos en el centro del tórax
  • Se encuentra dentro de los ganglios linfáticos del mismo lado del tórax donde inicialmente se desarrolló el cáncer
  • A través de los ganglios linfáticos en los extremos opuestos del tórax y la clavícula
  • A través de los pulmones y las áreas circundantes. Además se propaga a otros órganos distantes del cuerpo.

Cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC):

Mesotelioma Tumores carcinoides
  • Representa 15-20% de casos de cáncer de pulmón
  • Tipo de tumor neuroendocrino * que se compone de células más pequeñas que la mayoría de las células cancerosas
  • Se desarrolla rápidamente y se extiende a otras partes del cuerpo
Limitada: se encuentra dentro de uno de los pulmones o los ganglios linfáticos del mismo lado del tóraxExtenso: propagación a

  1. A través de un solo pulmón
  2. Ambos pulmones
  3. Ganglios linfáticos en lados opuestos
  4. Líquido que rodea los pulmones
  5. Médula ósea
  6. Órganos distantes

OTROS TIPOS DE CÁNCER DE PULMÓN

Mesotelioma Tumores carcinoides
  • Ocurre debido a una exposición excesiva al amianto
  • Un cáncer en el revestimiento de los órganos
  • También puede originarse en el abdomen, el tórax y el corazón.
  • Otro tipo de tumor neuroendocrino *
  • Dividido en dos tipos, típico y atípico
  • Comienza desde las células productoras de hormonas que recubren los pulmones

* El tumor neuroendocrino se forma dentro de las células liberadoras de hormonas que son responsables de enviar mensajes a los órganos. Este tipo de tumor crea una superabundancia de las hormonas y, por lo tanto, causa síntomas que a menudo no son visibles en otras formas de cáncer.

SÍNTOMAS DEL CÁNCER DE PULMÓN

Los síntomas del cáncer de pulmón de células no pequeñas y del cáncer de pulmón de células pequeñas son los mismos, que incluyen:

ENFERMEDAD LOCAL (RESTRINGIDA A LOS PULMONES)

  1. Período prolongado de tos (sigue empeorando con cada día que pasa)
  2. Tos con sangre o flema
  3. Dolor en el pecho mientras respira, tose o incluso se ríe
  4. Sentirse sin aliento
  5. Fatiga y debilidad constante
  6. Neumonía

ENFERMEDAD LOCALMENTE AVANZADA (PROPAGACIÓN A TEJIDOS Y GANGLIOS LINFÁTICOS)

  1. Ronquera dentro de la garganta
  2. Disfagia (dificultad para tragar la comida)
  3. Sibilancias
  4. Derrame pleural (exceso de líquido en el revestimiento de los pulmones)
  5. Derrame pericárdico (exceso de líquido en el revestimiento del corazón)

METÁSTASIS A DISTANCIA (PROPAGACIÓN A OTRAS PARTES DEL CUERPO)

  1. Dolor de estómago en el lado derecho
  2. Tendencia de vómitos
  3. Convulsiones
  4. Náusea
  5. Alteraciones visuales
  6. Dolor de huesos
  7. Piel o ojos pálidos (principalmente ictericia)

OTROS SÍNTOMAS DEL CÁNCER DE PULMÓN (SIN RELACIÓN CON LA DISEMINACIÓN Y LEJOS DEL TUMOR)

  1. Pérdida de peso y apetito reducido
  2. Caquexia del cáncer o síndrome de desgaste
  3. Clubbing de dedos
  4. Exceso de calcio en la sangre (hipercalcemia)
  5. Recuento bajo de RBC (glóbulos rojos) o anemia
  6. Los tumores pueden afectar los nervios faciales causando la caída de los párpados, la falta de transpiración y la pequeña pupila conocida como síndrome de Horner.
  7. Hinchazón de la cara, parte superior del tórax, brazos o cuello debido a tumores que presionan una vena grande

CAUSAS DEL CÁNCER DE PULMÓN

Fumar es considerado como la principal causa de cáncer de pulmón. Los riesgos no solo son altos para los fumadores directos (fumadores activos), sino también entre las personas que están expuestas al humo de segunda mano o al humo pasivo. Fumar regularmente daña las células que recubren los pulmones, ya que contiene sustancias cancerígenas que causan carcinógenos. El cuerpo humano es capaz de reparar el daño solo si se detienen las exposiciones repetidas, es decir, el tabaquismo (tanto activo como pasivo). Con el tiempo, las células comienzan a comportarse de manera anormal y eventualmente se convierten en cáncer.

PRUEBAS Y DIAGNÓSTICO PARA EL CÁNCER DE PULMÓN

 

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Tomografía computarizada anual generalmente se recomienda a los empleados por diferentes organizaciones para buscar cualquier signo de cáncer de pulmón. Esto se considera obligatorio en algunas organizaciones donde hay mayores posibilidades de ser afectado por el cáncer de pulmón. Una detección temprana puede ayudar a salvar vidas y los estudios ya han demostrado los beneficios asociados con los chequeos oportunos.

Pruebas Descripción
Pruebas de imágenes La imagen de rayos X de los pulmones muestra un nódulo o masa anormal. Las tomografías computarizadas también se producen cuando los informes de rayos X no detectan pequeñas lesiones dentro de los pulmones.
Citología del esputo El esputo producido durante la tos se analiza bajo el microscopio y revela la presencia de células de cáncer de pulmón.
Biopsia Se eliminan y prueban muestras de células anormales. Por lo general, se hace de las siguientes maneras:

  1. Broncoscopia: las áreas anormales de los pulmones se examinan mediante el uso de tubos con luz que pasan por las gargantas
  2. Mediastinoscopia: la incisión se realiza en la base del cuello seguida de la inserción de herramientas quirúrgicas detrás del esternón. Se extraen muestras de tejido de los ganglios linfáticos
  3. Biopsia con aguja: imágenes de tomografía computarizada y radiografía que guían una aguja a través de la pared torácica y dentro del tejido pulmonar para recoger células sospechosas.

TRATAMIENTOS MÉDICOS PARA EL CÁNCER DE PULMÓN

El plan de tratamiento de cualquier paciente depende de varios factores, estos incluyen:

  • Estado de salud
  • Tipo y etapa del cáncer
  • Preferencias del paciente

Por lo general, cuando se trata médicamente, los médicos a menudo adoptan uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Cirugía: Implica la eliminación del cáncer de pulmón junto con un margen de tejidos sanos. Las opciones incluyen resección en cuña (pequeña parte del pulmón), resección segmentaria (gran parte del pulmón afectado), lobectomía (lóbulo completo del pulmón afectado) y neumonectomía (pulmón completo).
  • Quimioterapia: los médicos usan medicamentos para matar las células cancerosas. Los medicamentos se administran a través de las venas en los brazos (por vía intravenosa) o por vía oral. Se administra una combinación diferente de medicamentos durante algunas semanas o incluso meses con pausas intermedias. Ayuda a evitar el cáncer y ayuda a eliminarlo más fácilmente.
  • Radioterapia: este proceso implica el uso de haces de energía de alta potencia a través de protones o rayos X para matar las células cancerosas. La terapia está dirigida hacia el cáncer desde el exterior del cuerpo (Radiación de haz externo). Los médicos también pueden poner dentro de las agujas, catéteres o semillas mientras pasean sobre el área afectada por el cáncer (braquiterapia).
  • Terapia farmacológica dirigida: considerada como la última forma de tratamiento del cáncer, los médicos se enfocan en anormalidades específicas dentro de las células cancerosas. A menudo es ofrecido por una combinación de diferentes medicamentos de quimioterapia. Entre las opciones populares incluidas en este tratamiento están:
    1. afatinib
    2. Bevacizumab
    3. Ceritinib
    4. Crizotinib
    5. Erlotinib
    6. Nivolumab
    7. Ramucirumab
      • Cuidados paliativos: un área especializada de la medicina también conocida como atención de apoyo implica trabajar con los médicos para minimizar los signos y síntomas del cáncer de pulmón. Este tratamiento a menudo es recomendado por los médicos después del diagnóstico para garantizar que el paciente se sienta cómodo durante y después del período de tratamiento. Adopta un procedimiento de tratamiento curativo en lugar de un plan de tratamiento agresivo.

 

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Hay casos en los que los beneficios potenciales de un tratamiento particular pueden ser compensados ​​por los efectos secundarios. En tales casos, los médicos a menudo prefieren no elegir esa opción de tratamiento particular.

PREVENCIÓN Y MEDICINA ALTERNATIVA

La mayoría de las personas se queja de falta de aliento cuando se les diagnostica cáncer de pulmón. La falta de aliento puede provocar miedo o ansiedad. En tal escenario, se recomienda que intenten adoptar las siguientes opciones:

    • Escuche música, hable con sus seres queridos o medite.
    • Muévete a un área cómoda
    • Mueva los músculos responsables para controlar el diafragma y trate de respirar a través de los labios fruncidos mientras estimula la respiración con la actividad
    • Elimine cualquier tarea no esencial de su rutina diaria que consuma mucha energía

Aunque la medicina alternativa no puede curar el cáncer de pulmón, actúa como un complemento perfecto para los tratamientos médicos que se someten. Incluyen:

    • Acupuntura: ayuda a aliviar el dolor y también a aliviar los efectos secundarios asociados con el tratamiento del cáncer. Incluyen vómitos y náuseas. Puede que no sea útil para todos y cada uno de los pacientes y, definitivamente, no se recomienda a pacientes que tienen un bajo recuento sanguíneo.
    • Hipnosis: un terapeuta pone al paciente en estado de trance mediante algunos ejercicios de relajación mientras le pide que piense en cosas positivas y agradables. Puede ayudar a reducir las náuseas, el dolor y la ansiedad.
    • Masaje: ayuda a aliviar los niveles de ansiedad entre los pacientes que sufren de cáncer. Lo hace un terapeuta aplicando presión sobre la piel y los músculos con sus manos.
    • Meditar: cuando un paciente medita, implica enfocarse en una idea, sonido o imagen. Ayuda a reducir los niveles de estrés y mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer.
    • Yoga: conocido por combinar movimientos corporales suaves junto con ejercicios de respiración profunda, incluye una forma de meditación. Facilita dormir mejor al paciente y se considera bastante seguro cuando un instructor capacitado profesionalmente lo ayuda.

 

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