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Tracoma: causas, tratamiento y su prevención

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El tracoma, también conocido como oftalmía egipcia o conjuntivitis granular es una enfermedad causada por una infección bacteriana. La enfermedad es causada por Chlamydia Trachomatis, que es una bacteria intracelular obligada. La infección conduce a la morbilidad ocular en los pacientes y también es la causa de la ceguera. El tracoma pertenece al grupo de las enfermedades tropicales desatendidas, porque es más prevalente entre las personas de bajos ingresos y sus familias en los países en desarrollo, como Asia y África. Un estudio estima que más de cuarenta millones de personas están infectadas (activas) en todo el mundo, y ocho millones de personas sufren daños visuales debido a esta enfermedad.

Síntomas de Tracoma

El período de incubación de la bacteria es de alrededor de cinco a doce días; las personas infectadas experimentan los síntomas y signos de la enfermedad de conjuntivitis. Tendrán irritación y ‘ojo rosado’ como resultado de la infección. La infección conduce al engrosamiento de las paredes internas de los párpados y la inflamación intensa del ojo. La infección continua del ojo causa una condición conocida como ceguera del tracoma endémico que causa que la conjuntiva se hinche o se inflame. La inflamación disminuye gradualmente si no hay reinfección.

El tracoma activo es una afección causada por la inflamación de la conjuntiva que se encuentra comúnmente en niños de una edad más temprana (niños en edad preescolar). Los bultos blancos se forman en los centros germinales linfoides o en los folículos conjuntivales, que son regiones que se encuentran debajo de las tapas oculares superiores. También causa engrosamiento e inflamación que generalmente no son específicos y están mayormente asociados con las papilas. Los folículos también aparecen en la esclerótica, también conocidos como folículos limbales o en la confluencia de la córnea. Los pacientes con tracoma activo tendrán descarga constante de agua e irritación en los ojos. La secreción purulenta es causada por la infección secundaria causada por la bacteria.

El tracoma cicatricial es la etapa posterior del tracoma activo, que es el resultado de los cambios estructurales de la bacteria. El tracoma cicatricial se caracteriza por el desarrollo de la conjuntiva tarsal o la cicatrización de los párpados, que produce distorsión y contracción del tarso del párpado, lo que provoca que las pestañas froten contra la superficie externa del ojo, esta condición se conoce como triquiasis. . Más tarde, esto conduce a opacidades corneales que causan cicatrices en el párpado que eventualmente llevarán a la ceguera.

Los niños con tracoma activo tendrán los siguientes síntomas:

  1. Descarga ocular
  2. Irritacion
  3. Párpados hinchados
  4. Dolor de ojo
  5. Cambio de sabor en la boca
  6. Difícilmente en ver cosas
  7. Hinchazón de los ganglios linfáticos
  8. Pestañas con vuelta o Trichiasis
  9. Complicaciones de oído, nariz y garganta
  10. Sensibilidad a la luz
  11. Aumento de la frecuencia cardíaca

Los primeros cinco síntomas son las etapas iniciales de la enfermedad y la parte posterior son los síntomas de las etapas avanzadas. Todos los síntomas del tracoma afectan principalmente a las tapas de los ojos superiores a las de los párpados inferiores. El tracoma causa sequedad extrema y también afecta las glándulas lagrimales o las que producen lágrimas. La úlcera corneal se produce al frotar en un área particular; esto puede causar más infecciones o triquiasis.

Causa de Tracoma

El tracoma es una enfermedad relacionada con la higiene causada por Chlamydia trachomatis y sus subtipos. La enfermedad se propaga fácilmente por contacto personal. El contacto directo con las secreciones de ojos, garganta y nariz de las personas infectadas o el contacto con las toallas y la ropa con estas secreciones conducirán a la propagación de esta infección. El tracoma también es transportado por las moscas que transmite la infección del individuo afectado. La enfermedad también se encuentra cada vez más entre las mujeres, que son más susceptibles a esta enfermedad en comparación con los hombres. En su mayoría, la transmisión se produce a gran velocidad entre los miembros de la familia, las malas condiciones de higiene (hacinamiento, falta de saneamiento adecuado, falta de agua y pobreza) es una de las principales razones de la gran propagación de esta enfermedad en los países en desarrollo.

Tratamiento

El examen físico realizado por los médicos seguido de la prueba de las muestras tomadas de los ojos en los laboratorios mediante cultivo es la forma en que se diagnostica la enfermedad. El tratamiento para el Tracoma depende de la etapa en que se informa la enfermedad al médico.

  • Fármacos: las primeras etapas de la enfermedad se pueden detener mediante la administración oral de antibióticos a los pacientes. Zithromax (azitromicina oral) y ungüento ocular de tetraciclina son los medicamentos que se prescriben a los pacientes con etapas iniciales de la infección. La azitromicina es el fármaco más eficaz en comparación con la pomada ocular, pero en los países pobres los medicamentos se prescriben en función de la asequibilidad y la disponibilidad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la administración oral de antibióticos si más del 10 por ciento de la población de la comunidad se ve afectada, esto se hace para erradicar la propagación de la enfermedad y tratar a las personas con síntomas.
  • Cirugía: la cirugía generalmente se recomienda para las etapas avanzadas de Tracoma, las afecciones incluyen deformidades en los párpados, también acompañadas de dolor intenso. La cirugía de rotación del párpado se realiza como un procedimiento ambulatorio. Se hace una incisión en el tejido cicatrizado durante la cirugía; los doctores giran las pestañas del paciente infectado lejos de su córnea. El procedimiento ayuda a prevenir la pérdida de la visión y más avances en la cicatrización de la córnea. También reduce las posibilidades de infecciones repetitivas. El trasplante de córnea se realiza cuando hay un daño irrevocable en la visión del paciente, pero la tasa de éxito es mínima. La depilación o la eliminación de las pestañas también se hará para ciertos pacientes.

Prevención

Cuando viaje a las áreas propensas a esta infección, es esencial seguir buenas prácticas de higiene para evitar esta enfermedad. Lavarse las manos y la cara, administrar adecuadamente los desechos, mejorar el acceso al agua y controlar las moscas son algunas de las maneras de prevenir esta infección.

Esta es una publicación de invitado por Sara de SuperSmile.com.au. Si también le interesa escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de publicación de invitados en write for us.

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