Melioidosis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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MELIOIDOSIS DEFINICIÓN

Es un trastorno infeccioso causado por una bacteria llamada Burkholderia pseudomallei, que típicamente se manifiesta en los pulmones. El agente bacteriano es también un arma potencial para la guerra biológica y el bioterrorismo. La enfermedad es similar al muermo en el que las membranas mucosas de las fosas nasales producen una secreción y secreción de moco aumentadas junto con la ampliación de las glándulas linfáticas.

MELIOIDOSIS SINÓNIMOS

La condición también es conocida por otros nombres como:

  • Enfermedad de Whitmore
  • Enfermedad del campo de arroz
  • Enfermedad del jardinero Nightcliff
  • Septicemia por inyector de morfina
  • Pseudoglandes

TIPOS DE MELIOIDOSIS

La condición generalmente se divide en los siguientes dos tipos:

MELIOIDOSIS AGUDA

El período de incubación de este trastorno agudo es normalmente de 9 días, seguido de un inicio rápido de los síntomas con un alto grado de gravedad.

MELIOIDOSIS CRÓNICA

En casi el 10% de los pacientes, los síntomas duran más de 2 meses. La persistencia de la infección durante un período de tiempo prolongado tiene efectos más dañinos que la forma aguda.

INCIDENCIA MELIOIDOSIS

La condición es común en varias regiones del sudeste asiático como Singapur, Tailandia, Malasia, Vietnam y Birmania. Se han informado varios casos en el norte de Australia, Brunei, India y Hong Kong. El trastorno infeccioso es altamente prevalente en el noreste de Tailandia con 21.3 casos por cada 100,000 personas por año.

MELIOIDOSIS SÍNTOMAS

La condición generalmente está representada por una amplia gama de manifestaciones clínicas. Los síntomas inespecíficos se pueden atribuir a la bronquitis leve. Sin embargo, la magnitud de los síntomas específicos es más del tipo crónico, siendo la neumonía uno de ellos. Las características típicas de la enfermedad infecciosa son:

  • Fiebre intensa
  • Resfriado
  • Dolores de cabeza
  • Tos
  • Secreción nasal
  • Disminucion del apetito
  • Pérdida de peso repentina
  • Dolor localizado
  • Abscesos de las glándulas salivales
  • Úlceras en la piel
  • Infección localizada de la piel
  • Malestar abdominal
  • Dolor muscular y dolor
  • Dolor frecuente en las articulaciones
  • Problemas respiratorios
  • Nódulos pulmonares
  • Dolor de pecho
  • Convulsiones
  • Encefalomielitis parcial

CAUSAS DE MELIOIDOSIS

La bacteria causante se encuentra en gran parte en el suelo, los arrozales y el agua estancada de las regiones tropicales. Al principio se consideró que era una parte del género Pseudomonas y se denotaba como “Pseudomonas pseudomallei”. Incluso se ha encontrado en ciertos animales como caballos, burros, mulas y pocos miembros de la familia de los gatos. El contacto directo con el suelo contaminado es una de las principales vías de transmisión de la infección. Esto ocurre particularmente cuando hay quemaduras, llagas, cortes o raspaduras en la piel. La inhalación de las partículas de suelo contaminadas también puede causar infección. De manera similar, la inhalación de gotas microscópicas de agua que contienen Burkholderia pseudomallei puede dar lugar a la afección. El agua no filtrada es un potencial portador de la bacteria. La ingesta regular de agua contaminada puede permitir fácilmente que los microorganismos entren al cuerpo y causen infección. La infección bacteriana es transmisible a los seres humanos a partir de los animales domésticos infectados, que también incluye perros, cerdos, vacas, ovejas y cabras. La transmisión de persona a persona ha sido reportada en casos extremadamente raros.

DIAGNÓSTICO DE MELIOIDOSIS

La historia del viaje a un área endémica es el factor clave de diagnóstico en pacientes que presentan fiebre y problemas pulmonares. Las técnicas de evaluación de laboratorio son suficientes para diagnosticar la infección bacteriana. Sin embargo, los hallazgos de imágenes pueden ayudar a los médicos a evaluar el estado de los pulmones.

PRUEBA DE SANGRE

Un análisis de sangre rápido puede distinguir entre infección viral y bacteriana. El recuento elevado de glóbulos blancos indica una infección grave en el cuerpo. El cultivo de la muestra de sangre se realiza en consecuencia para identificar el tipo exacto de las bacterias que causan la infección. El agar de sangre y el medio de Ashdown que contiene gentamicina son los medios selectivos para esta prueba. Como las bacterias transmitidas por el agua y el suelo se encuentran intermitentemente en la sangre, se deben tomar múltiples cultivos antes de inferir los resultados.

EXAMEN DE ORINA

Esta es una prueba simple que se puede realizar en muchos entornos de atención médica. La recolección y centrifugación de la muestra de orina seguida de un examen microscópico puede detectar la infección bacteriana. El cultivo del sedimento de orina obtenido después de la centrifugación puede ayudar a reconocer los organismos infecciosos.

BIOPSIA DE PIEL

El muestreo de una pequeña porción de tejido de una lesión cutánea ayuda a descartar la posibilidad de condiciones precancerosas.

PRUEBA DE ESPUTO

El análisis del esputo en un portaobjetos bajo el microscopio puede mostrar crecimiento bacteriano. Se deben usar colorantes especiales para teñir las bacterias gram negativas. La muestra de esputo también se puede cultivar en incubadoras especiales para la identificación posterior de las bacterias que causan la enfermedad.

POR PRUEBA MODELO

Mallein, un segmento de proteína de Burkholderia pseudomallei, se prepara biológicamente y se inyecta en la piel del párpado o se administra a los pacientes en forma de gotas para los ojos. La proteína inyectada provoca una reacción de hipersensibilidad de tipo retardado, que causa que el párpado se hinche en 1 o 2 días en los pacientes infectados.

HEMAGLUTINACIÓN INDIRECTA

La proteína de superficie de la bacteria tiene una tendencia a aglutinar los glóbulos rojos y unirse al ácido N-acetilneuramínico. Aquí, se agrega una cantidad definida de glóbulos rojos a un tubo de ensayo y se incuba durante aproximadamente 30 minutos. La formación de grupos irregulares de las células en el fondo del tubo significa la presencia de bacterias en la muestra de sangre.

PRUEBAS DE IMÁGENES

Las tomografías computarizadas y la ecografía pueden detectar con precisión los nódulos pulmonares. Los abscesos formados en los ganglios linfáticos deben monitorearse de vez en cuando para saber qué tan lejos se ha diseminado la infección dentro del cuerpo.

RADIOGRAFÍA DE TÓRAX

Los estudios de rayos X de los nódulos y abscesos pulmonares de manera rutinaria también funcionan como una importante herramienta de diagnóstico para detectar el trastorno.

TRATAMIENTO DE MELIOIDOSIS

Los médicos normalmente deciden el modelo de tratamiento apropiado dependiendo de la gravedad del trastorno. La dolencia de leve a moderada generalmente se trata a través de las dos etapas siguientes:

FASE INTENSIVA INTRAVENOSA

Ceftazidima, un antibiótico de cefalosporina de tercera generación es el fármaco más eficaz para el tipo agudo de la infección. Por lo general, se administra por vía intravenosa. Antibióticos como meropenem, imipenem y la combinación cefoperazona-sulbactam son igualmente beneficiosos para los pacientes. Co-amoxiclav se administra cuando los otros medicamentos no están disponibles. La duración óptima de la terapia con antibióticos suele ser de 10 a 14 días. Se interrumpe solo después de que la fiebre ha disminuido por completo. No todos los pacientes responden bien al tratamiento y pueden continuar sufriendo los síntomas. En tales casos, la terapia parenteral durante casi un mes puede beneficiar a los pacientes.

FASE DE ERRADICACIÓN

La eliminación completa de la carga microbiana del cuerpo se puede lograr con 12 a 20 semanas de tratamiento con cotrimoxazol y doxiciclina. Este procedimiento debe seguirse para evitar que la infección vuelva a aparecer. Co-amoxiclav es adecuado para niños menores de 12 años y mujeres embarazadas.

La afectación pulmonar como se ve en los casos crónicos puede requerir pocas técnicas invasivas. La incisión y el drenaje del absceso deben ser realizados por un proveedor de atención médica con experiencia para evitar que los tejidos cercanos se infecten. La extirpación quirúrgica del absceso pulmonar junto con la extirpación de un lóbulo completo del pulmón infectado es el último recurso para los pacientes afectados.

PRONÓSTICO DE MELIOIDOSIS

En ausencia de tratamiento, la afección generalmente es grave y la tasa de mortalidad excede el 80%. La administración temprana de antibióticos podría aumentar las posibilidades de recuperación. Sin embargo, la tasa de mortalidad general de los pseudoglandes es del 40%. El riesgo de recurrencia es del 10-20%.

PREVENCIÓN DE MELIOIDOSIS

Sería aconsejable evitar viajar a lugares donde se han producido brotes de la infección. Para reducir el riesgo de transmisión, especialmente en áreas donde la enfermedad es endémica, se deben tomar las siguientes medidas preventivas:

  • Evitar el contacto directo con tierra o agua contaminada, aconsejable para personas con piel rota
  • Usar calzado y guantes adecuados cuando se realizan actividades al aire libre
  • Usar apósitos impermeables para cubrir las heridas y actuar como barreras bacterianas
  • Lavarse bien las manos con agua jabonosa después de trabajar al aire libre
  • Trabajando bajo condiciones aisladas, para técnicos de laboratorio que manejan Burkholderia pseudomallei
  • Tomar una ducha adecuada después de un largo viaje al aire libre
  • Evitar el consumo de agua sin filtrar

FACTORES DE RIESGO DE MELIOIDOSIS

Los trabajadores agrícolas que participan principalmente en los arrozales tienen un riesgo considerable de contraer la enfermedad. Además de esto, la infección puede transmitirse fácilmente a personas que sufren de una de las siguientes condiciones:

    • Diabetes mellitus
    • Trastornos renales
    • Talasemia

 

  • Fibrosis quística

COMPLICACIONES DE MELIOIDOSIS

Esta condición crónica puede causar que la bacteria se propague desde los pulmones a los ojos, el corazón, los riñones y el hígado. La complicación más debilitante de la infección es la neumonía crónica, que produce síntomas similares a la tuberculosis.

La melioidosis es una condición extremadamente grave de los pulmones, que muestra una alta tasa de mortalidad a pesar del tratamiento. La única clave para evitar la transmisión de la enfermedad es adherirse estrictamente a las medidas sanitarias y de protección personal.

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