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Malaria vs Fiebre Amarilla – Síntomas, Causas, Diferencias

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 33 Vistas

Malaria

Es una enfermedad potencialmente mortal causada por parásitos que se transmiten a adultos y niños a través de las picaduras de mosquitos Anopheles hembra infectados.

En todo el mundo, alrededor de 3200 millones de personas en 95 territorios y países corren el riesgo de infectarse con esta enfermedad y 1200 millones corren un alto riesgo. Aproximadamente 438.000 personas murieron a causa de esta afección en 2015, según la Organización Mundial de la Salud.

El 90 por ciento de las muertes por esta infección ocurren en África. Por ejemplo, representa alrededor del 20 por ciento de las muertes infantiles. Además, contribuye considerablemente a la anemia entre los niños.

Esta infección fue eliminada de los Estados Unidos a principios de la década de 1950. Sin embargo, todavía ocurren alrededor de 2.000 casos cada año, en personas que han viajado a áreas endémicas de malaria.

Síntomas

Los síntomas comunes pueden incluir:

  • dolores musculares;
  • dolor abdominal;
  • poco apetito;
  • escalofríos y sudores (cada 48 o 72 horas, según la especie);
  • presión arterial baja;
  • fiebre alta;
  • dolor de cabeza;
  • vómitos;
  • náuseas ;
  • Diarrea.

A veces, los defectos neurológicos pueden persistir después de la malaria cerebral, especialmente en los niños, e incluyen: parálisis (acompañada de movimientos corporales incontrolados), problemas con los movimientos (ataxia), sordera, dificultades del habla y ceguera.

Causas

El parásito lo propagan los mosquitos Anopheles hembra, que pican principalmente entre el anochecer y el amanecer. Una vez que un mosquito Anopheles hembra infectado pica a un ser humano, los parásitos se multiplican en el hígado del huésped antes de infectar y destruir los eritrocitos (más conocidos como glóbulos rojos).

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Dentro de las 48 a 72 horas, este parásito dentro de los eritrocitos se multiplica, causando que las células infectadas se abran.

Hay 5 especies del parásito Plasmodium que pueden causar esta condición en humanos:

#1 Plasmodium falciparum

Se encuentra principalmente en los subtrópicos y trópicos (cerca del ecuador) y suele tener un período de incubación corto (hasta dos semanas).

#2 Plasmodio vivax

Se encuentra principalmente en América del Sur y Asia y causa síntomas más leves que P. falciparum, sin embargo, puede permanecer en el hígado por más de 3 años, lo que puede provocar recaídas. El período de incubación de Plasmodium vivax suele ser de 10 a 17 días.

#3 Plasmodio ovale

En general, se considera que tiene una distribución relativamente limitada , ya que se limita a áreas de Nueva Guinea, África tropical, Filipinas y las partes orientales de Indonesia.

#4 Plasmodium malariae

Es una de las menos estudiadas de las especies de este parásito que infectan a los humanos, debido a sus manifestaciones clínicas más leves y baja prevalencia.

#5 Plasmodium knowlesi

Por lo general, se encuentra en Filipinas, Malasia y el sudeste asiático, y puede causar altos niveles de parásitos en la sangre. La infección por P. knowlesi puede provocar insuficiencia orgánica o la muerte.

Tratamiento

Se trata con medicamentos antipalúdicos administrados por inyección, por vía oral o por vía intravenosa, según el tipo de parásito que causa la infección.

Prevención

El riesgo de esta infección se puede reducir considerablemente al prevenir las picaduras de mosquitos mediante el uso de repelentes de insectos y mosquiteros, así como al drenar el agua estancada.

Fiebre amarilla

Es una infección viral transmitida por el mosquito Aedes aegypti. Más de 200.000 personas se infectan al año, según la Organización Mundial de la Salud. Es común en el África subsahariana y América del Sur. 1905 fue el año del último gran brote en los Estados Unidos.

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Síntomas

El período de tiempo desde que se contrae la infección hasta que se desarrollan los signos y síntomas suele ser de 3 a 6 días. Incluyen:

  • sentirse mal en general;
  • pérdida de apetito;
  • una temperatura alta de 38C (100.4F);
  • los ojos son sensibles a la luz;
  • dolor de cabeza;
  • dolor de espalda;
  • dolor muscular;
  • vómitos

La mayoría de los pacientes se recuperan por completo después de 3 o 4 días. Sin embargo, un pequeño porcentaje de pacientes ingresa a la segunda fase dentro de las 24 horas posteriores a la recuperación de los primeros signos y síntomas.
Los síntomas en la segunda fase pueden incluir:

  • ojos o piel amarillos (ictericia);
  • vuelve la fiebre alta;
  • problemas de sangrado;
  • Comezón;
  • dolor de cabeza;
  • debilidad;
  • somnolencia (somnolencia excesiva);
  • dolor de espalda;
  • dolor abdominal;
  • vómitos;
  • náusea.

Aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes que ingresan a la segunda fase mueren dentro de las dos semanas, el resto se recupera sin daño orgánico notable.

Causas

Puedes desarrollar esta condición si te pica el mosquito Aedes aegypti infectado con este virus, un virus de ARN monocatenario que pertenece al género Flavivirus.

Las personas infectadas no pueden transmitir esta infección a otras personas a través del contacto casual, sin embargo, puede transmitirse a la sangre a través de agujas contaminadas.

Tratos       

No se han encontrado tratamientos que beneficien a los pacientes con esta afección. Sin embargo, los pacientes deben ser hospitalizados para recibir atención de apoyo para ayudar a reducir la temperatura alta (bebiendo muchos líquidos para evitar la deshidratación) y el dolor muscular (usando ibuprofeno o paracetamol).

Prevención

Los métodos para prevenir esta infección incluyen usar ropa protectora y repelente de insectos. Además, manténgase alejado de las áreas que tienen una gran población de mosquitos y cuerpos de agua estancada. Además, use pantalones largos y camisas de manga larga cuando esté al aire libre.

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Malaria vs Fiebre Amarilla – Diferencias

Ambos son transmitidos por mosquitos (aunque diferentes), sin embargo, la fiebre amarilla es causada por un virus y la malaria es causada por un parásito; además, puede ser mortal.

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