Diferencia entre hongos en las uñas de los pies y síndrome de las uñas verdes

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Para aclarar las uñas de los pies y las uñas de color verde oscuro, debe comenzar por diagnosticar el motivo de la condición de la uña. Los hongos en las uñas de los pies y el síndrome de las uñas verdes a menudo se confunden, y es fácil entender por qué, pero puede aprender rápidamente a diferenciarlos fácilmente.

¿Tengo hongos en las uñas de los pies de color verde oscuro o síndrome de las uñas verdes? El síndrome de la uña verde (GNS) es una infección bacteriana, no fúngica. Los hongos en las uñas de los pies (onicomicosis) causan uñas amarillas o marrones que se desmoronan, mientras que el síndrome de las uñas verdes (cloroniquia) las vuelve verdes. La infección por hongos produce un olor a queso, mientras que el síndrome de la uña verde huele dulce y afrutado.

Veremos más de cerca las diferencias entre los hongos en las uñas de los pies de color verde oscuro y el síndrome de las uñas verdes. También proporcionaremos información sobre el tratamiento de las infecciones bacterianas y fúngicas de las uñas.

Hongo verde en las uñas de los pies versus síndrome de las uñas verdes

Hay varias especies de hongos que causan infecciones por hongos en las uñas de los pies. Sin embargo, cada tipo causa síntomas similares. Éstas incluyen:

  • Decoloración amarilla o marrón
  • La uña se desmorona y se deforma
  • Onicolisis, es decir, cuando la uña se separa del lecho ungueal
  • Un olor a hongos, similar al queso.

El síndrome de la uña verde es causado por una infección bacteriana, no por un hongo. Los síntomas incluyen:

  • Decoloración de color amarillo verdoso, que varía a negro verdoso si es grave
  • Onicodistrofia, es decir, la uña se deforma
  • La uña se separa del lecho ungueal
  • Un olor similar a fruta azucarada, jugo de uva o tortillas.

Los síntomas del síndrome de la uña verde son bastante similares a los hongos en las uñas de los pies. Echemos un vistazo a cada uno en profundidad, para ayudarlo a determinar qué condición tiene.

¿Qué es el síndrome de la uña verde (GNS)?

El síndrome de la uña verde, también conocido como cloroniquia, es causado por Pseudomonas aeruginosa. Pseudomonas aeruginosa es un tipo de bacteria que se encuentra en suelos inmóviles y aguas estancadas.

No es común que afecte a las personas. Pero se la conoce como una cepa bacteriana “oportunista”. El síndrome de la uña verde es menor en comparación con las otras condiciones que causa. Es responsable de:

  • Tus uñas se vuelven verdes
  • Neumonía, si entra en los pulmones
  • Infecciones de heridas, que incluso conducen a shock séptico y daño tisular.
  • Enterocolitis necrotizante en el intestino, que nuevamente daña el tejido

Según la revista Clinical Interventions in Aging , a menudo afecta a las personas mayores. Atacará a cualquiera cuyas manos o pies estén sumergidos regularmente en agua. También puede contagiarse de la jardinería, incluso si usa guantes.

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¿Cómo se ve el síndrome de la uña verde?

El signo más obvio del síndrome de la uña verde es que la uña se vuelve verde. Este color verde aparece primero como una mancha. Con el tiempo, llega a afectar a toda la uña. Si tienes una mancha verde en el dedo del pie, entonces este es tu problema.

El color verde en sí es causado por un compuesto químico llamado pioverdina . Este químico es secretado por las bacterias y almacena hierro para su uso posterior. Cuanto más fuerte es la infección, más pioverdina se produce y más verdes se vuelven las uñas.

El color varía de un amarillo verdoso a un verde hierba intenso. No es uniforme, ya que la uña también suele estar deformada. Habrá partes de la uña que aparecerán más oscuras, casi negras. Habrá otras partes más ligeras.

Aparece como rayas corriendo de lado a lado. Esto se debe a los episodios intermitentes de infección. La infección se vuelve más fuerte y más débil en oleadas a medida que el cuerpo trata de combatirla.

El síndrome de la uña verde también puede ocurrir junto con otros problemas de las uñas. Éstas incluyen:

Todos estos problemas con las uñas causan lesiones en las uñas. Por eso es común tener una uña del pie verde después de una lesión. La infección bacteriana puede ocurrir en una uña o en varias. Puede afectar las uñas de los pies y de las manos.

¿Cómo ocurre el síndrome de la uña verde?

Pseudomonas aeruginosa vive en aguas y suelos estancados. El contacto con cualquiera de estos puede causar el síndrome de la uña verde. Ese es especialmente el caso si no los lava después del contacto.

Las posibilidades aumentan si hay daños en las uñas. Esto es similar a cómo comienzan otras infecciones bacterianas. Tanto los traumatismos ungueales crónicos como los agudos pueden precipitar una infección.

El traumatismo crónico de las uñas puede ser causado por algo tan simple como zapatos ajustados. El trauma agudo ocurre cuando se le cae algo pesado sobre la uña o cuando se le arranca la uña.

La forma típica en que ocurre la infección es después de la onicólisis. Esto es cuando la uña se separa de la matriz ungueal. La infección se mete debajo de la uña y causa una gran mancha verde en el centro.

Las infecciones pueden ser causadas por otras bacterias. Staphylococcus aureus y cualquiera de las subespecies de Klebsiella también pueden infectar las uñas. Las infecciones por otras bacterias no necesariamente causan la decoloración verde.

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¿Cómo se ven los hongos en las uñas de los pies?

La infección por hongos en las uñas de los pies es más común que el síndrome de las uñas verdes. Su síntoma más reconocible es que te pone las uñas amarillas . En casos severos, ese amarillo rayará en marrón. Hay cuatro tipos de infección. Estos son los siguientes:

  • Onicomicosis subungueal distal. La infección se mete debajo de la uña y ataca la superficie de la uña.
  • Onicomicosis blanca superficial. Esto provoca pequeñas manchas blancas en la capa superior de la uña. La parte inferior de la uña no se ve afectada.
  • Onicomicosis subungueal proximal. Muy poco común, aquí es donde comienza la infección en la cutícula. Es un signo de mala salud inmunológica.
  • Onicomicosis candidiásica. Esto es causado por la levadura Candida y ataca la(s) uña(s) del pie si el pie está mojado durante mucho tiempo.

La infección por hongos en las uñas de los pies es causada por una de varias especies de hongos. Cada especie actúa de la misma manera. El hongo ataca la queratina de la uña, que le da estructura y fuerza.

Con el tiempo, la uña se vuelve más gruesa a medida que la queratina se revuelve. Debido a que la estructura se destruye, la uña se vuelve quebradiza, quebradiza y distorsionada con el tiempo. También puede notar un olor a queso y restos oscuros debajo de la uña.

¿Qué más causa que las uñas se vuelvan verdes?

Estas dos condiciones son las culpables más probables si sus uñas se vuelven verdes. Sin embargo, no todas las causas están necesariamente relacionadas con la salud. Una de esas causas es el cobre en el agua.

Se sabe que el cobre causa decoloración. Por ejemplo, puede convertir el interior del tanque de su inodoro en azul verdoso. También puede dar al cabello rubio un tono verdoso.

Si pasas mucho tiempo lavando los platos, tus uñas pueden volverse ligeramente verdes. En este contexto, entonces quizás si usa con frecuencia un spa para pies, podría ocurrir el mismo efecto.

Aparte de eso, no hay razones médicas conocidas por las que las uñas se pongan verdes.

Biopsia de hongos en las uñas de los pies o síndrome de las uñas verdes

Una biopsia es donde un médico toma una pequeña cantidad de tejido para analizarlo. Los médicos realizan biopsias para identificar con precisión qué le pasa a la uña. Pueden tomar parte de la placa ungueal o parte del lecho ungueal.

Luego tomarán el tejido y lo someterán a un proceso llamado tinción PAS. La tinción con ácido peryódico de Schiff implica colocar el tejido en un frasco con un ácido. El ácido luego se vuelve púrpura-magenta si ciertas cosas están presentes, por ejemplo, glucógeno. Esto indica infección.

Las biopsias son simples, efectivas y seguras. A menudo, también son necesarios, ya que algunos antimicóticos y antibióticos solo funcionan para ciertas afecciones. Las biopsias, por lo tanto, les permiten prescribir el mejor tratamiento disponible para los hongos en las uñas de los pies.

Los médicos no siempre necesitan realizar una biopsia. A menudo están lo suficientemente familiarizados con las infecciones por hongos como para detectar una a simple vista. Lo mismo se aplica al síndrome de la uña verde. Ambas condiciones son reconocibles si pasas suficiente tiempo alrededor de ellas.

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Sin embargo, según Podiatry Today , los médicos pueden equivocarse. Entonces, considerando lo simple que es el proceso, debe solicitar uno.

¿Puedes tener hongos en las uñas de los pies y síndrome de las uñas verdes?

Un problema es que los hongos en las uñas de los pies y el síndrome de las uñas verdes pueden ocurrir al mismo tiempo. Es bastante probable. Ambas formas de infección ocurren debido a:

  • Traumatismo ungueal, ya sea crónico o agudo.
  • Mala higiene de los pies, por ejemplo, volver a usar calcetines o no lavarlos
  • Permitir que los pies permanezcan húmedos o mojados.

Como tal, puedes atrapar ambos al mismo tiempo. Si esto ocurre, tendrá una uña gruesa y verde. También se desmoronará en algunos lugares.

Las dos infecciones trabajan juntas, en cierto modo. La infección por hongos rompe la uña y causa daño. Entonces es más probable que también contraiga una infección bacteriana. Además, la infección bacteriana inhibe la capacidad de los compuestos antifúngicos para llegar a las esporas de fugas profundas.

Si es así, deberá iniciar un tratamiento combinado, por ejemplo, antibióticos y una crema antifúngica. En casos severos, puede ser mejor extraer la uña quirúrgicamente. Su médico le aconsejará sobre un curso de tratamiento.

Tratamiento del síndrome de uñas verdes

El tratamiento original para el síndrome de la uña verde era la avulsión. Esta es la eliminación completa de la uña. Hoy, solo se corta el clavo que se ha desprendido de la cama. Luego, los médicos tratan el síndrome de las uñas verdes con una combinación de tratamientos tópicos y orales.

Para casos menores, la aplicación tópica de una crema antibacteriana como la gentamicina es suficiente. Normalmente se prescribe una rutina como una aplicación dos veces al día. Para casos severos, se recomienda una quinolona oral (ciprofloxacina).

Las infecciones bacterianas son más fáciles de tratar que las infecciones fúngicas. El tratamiento dura de un mes a seis semanas. Después de este tiempo, toda la superficie de la uña puede estar completamente curada.

Opciones de tratamiento de hongos en las uñas de los pies

Los hongos en las uñas de los pies se pueden tratar por vía tópica . Sin embargo, pueden pasar meses o años, según la gravedad de la infección, para que desaparezca.

Se recomienda una aplicación dos veces al día. Sin embargo, hay varios pasos involucrados además de frotar la crema en la uña. Incluyen:

  • Usando una crema suavizante de uñas. Cuanto más suave sea la uña, más crema absorberá. Esto es necesario ya que necesita llegar al lecho ungueal.
  • Bañarse antes de aplicar la crema antimicótica. Esto suaviza aún más la uña, haciendo que la aplicación sea más efectiva.
  • Permitiendo que la crema se seque en su lugar. Las uñas tardan más en absorber la crema que la piel
  • Evitar más traumatismos en las uñas. Evite usar calcetines y zapatos ajustados.

La avulsión, es decir, la extirpación completa, sigue siendo el tratamiento de elección en los casos graves. La uña tardará entre seis meses y un año en volver a crecer. Durante este período, debe practicar una buena higiene de los pies para evitar que la infección regrese.

Hagas lo que hagas, no elijas un curso de tratamiento sin obtener un diagnóstico. El tratamiento equivocado será ineficaz. En el peor de los casos, puede hacer que el problema sea más grave. Un médico definitivamente puede decirle si tiene hongos en las uñas de los pies o síndrome de las uñas verdes.

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