¿Qué causa las uñas de los pies quebradizas con crestas?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El estado de nuestra salud puede ser determinado por nuestras uñas . Las uñas de los pies fuertes y duraderas indican bienestar fisiológico. Por otro lado, las uñas quebradizas y rugosas indican una enfermedad sistémica, una lesión en las uñas o una mala salud subyacente. En algunos casos, las uñas rugosas pueden no tener una causa discernible.

Dada la cantidad de factores de riesgo, puede ser difícil determinar el motivo de las anomalías en las uñas. Sin embargo, estudiar el tipo, el color y la ubicación de las crestas puede reducir la lista de causas.

Exploraremos las diversas causas de las crestas de las uñas de los pies y las uñas quebradizas para que pueda determinar qué es lo que está mal. Luego veremos si es posible deshacerse de las crestas de las uñas de los pies para siempre.

¿Por qué tengo surcos en las uñas de los pies?

El 5-10% de los estadounidenses desarrollan crestas en las uñas, por lo que es una afección común en las uñas de los pies. Las uñas de los pies quebradizas suelen ser un precursor del desarrollo de las crestas.

Los factores de riesgo conocidos para desarrollar crestas en las uñas de los pies incluyen:

  • Deficiencias de vitaminas o minerales
  • Envejecimiento
  • Trauma o lesión en la uña
  • Lavado excesivo o uso excesivo de esmalte de uñas
  • Nefropatía
  • Genética (las crestas ungueales verticales se pueden heredar y se pueden desarrollar en la primera infancia)
  • Trastornos autoinmunes (es decir, artritis reumatoide, afecciones de la tiroides)
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Infecciones por hongos en las uñas de los pies
  • Diabetes
  • Malestar repentino: ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, neumonía, etc.
  • Psoriasis o eczema de las uñas
  • Quimioterapia
  • Estrés crónico o extremo

Múltiples factores a menudo interactúan para causar el desarrollo de crestas en las uñas de los pies. Por ejemplo, es probable que una persona con estrés crónico que se lastima las uñas de los pies durante los deportes provoque uñas quebradizas con crestas. Esto se debe a que el estrés crónico ralentiza el proceso de curación natural del cuerpo.

La psoriasis y el eccema pueden no causar necesariamente surcos en sí mismos, pero si las personas con estas afecciones se mojan las uñas regularmente, el desequilibrio de la humedad puede agravar la psoriasis o el eccema, lo que puede provocar el desarrollo de surcos en las uñas.

Cuando intente determinar la causa de las crestas de las uñas de los pies, observe si aparecen hacia la base o hacia la punta de la uña. Si las crestas comienzan justo en la base de la uña del pie, esto indicaría que el daño se ha causado recientemente.

Si las crestas se localizan hacia la punta de la uña, esto podría sugerir que la causa ocurrió en el pasado reciente, porque el crecimiento de la uña ha ocurrido desde entonces.

Recuerde, las uñas de los pies crecen a un ritmo lento de aproximadamente 0,05 mm por día, por lo que pueden pasar seis meses hasta que desaparezcan los daños en las uñas. Esto significa que las crestas de las uñas de los pies podrían indicar un problema de salud continuo o uno que ocurrió hace seis meses.

Es posible que aún te sientas desconcertado por la cantidad de posibles causas de las uñas con surcos. Estudiar la dirección y la textura de las crestas hará que el proceso de descifrado sea mucho más fácil. Comenzaremos definiendo las diferencias entre crestas horizontales, crestas verticales y clavos cóncavos con crestas.

¿Qué causa las crestas horizontales en las uñas?

Las crestas horizontales en la uña son una preocupación más importante que las crestas verticales. Hay cuatro categorías de crestas horizontales: líneas de Beau, líneas de Mee, líneas de Muehrcke y líneas de Lindsay.

Es importante distinguir cada tipo de línea horizontal porque indican diferentes causas.

1) Líneas de Beau

Las líneas de Beau son crestas deprimidas que se extienden horizontalmente a lo largo de la uña. Corren paralelos al blanco de las uñas, pero no son necesariamente crestas nítidas o uniformes. Puede haber picos y valles dentro de las ‘líneas’.

Si tienes las líneas de Beau en las uñas, podrás sentir una depresión en la uña donde está la línea. Este no es el caso de Mee’s Lines, Muehrcke’s Lines y Lindsay’s Lines.

Las líneas de Beau pueden ser causadas por uno de los siguientes factores:

  • Quimioterapia : la quimioterapia es invasiva y deshidratante para la uña y puede causar muchos cambios en las uñas, incluidas las líneas de Beau. Los científicos descubrieron que al medir la distancia entre las líneas, es posible determinar cuándo tuvo lugar la última sesión de quimioterapia de un paciente. La tasa de crecimiento de las uñas se ralentiza en los pacientes con cáncer, por lo que sus crestas o “líneas de Beau” pueden persistir durante más de seis meses.

Las líneas de Beau causadas por la quimioterapia parecen la salida de un monitor de pulso: los bordes son irregulares y hay muchos picos y valles en las líneas.

  • Experiencias estresantes : esto probablemente se deba a los intensos cambios fisiológicos que ocurren durante los períodos de alto estrés.
  • Infecciones o eventos fisiológicos graves: la neumonía y los ataques cardíacos son causas conocidas de las líneas de Beau en las uñas.
  • Artritis reumatoide: varios estudios han demostrado que quienes la padecen tienen más probabilidades de desarrollar líneas de Beau cuando su afección empeora.
  • Fiebre alta/escalofríos: la fiebre puede causar la aparición de líneas de Beau en las uñas. Una vez que la persona ha recuperado la buena salud, la uña debe crecer a un ritmo normal y debe crecer.
  • Buceo: los estudios han demostrado que los buzos son más susceptibles a desarrollar este tipo de cresta en las uñas. Los científicos no están seguros de por qué aparecen las líneas de Beau en los buceadores, pero es probable que se deba a los efectos fisiológicos estresantes de la inmersión y la presión.
  • Deficiencia de zinc: el zinc es vital para tener uñas fuertes y muchas condiciones de las uñas implican una deficiencia de zinc. En los casos en que alguien come una dieta sana y equilibrada, la deficiencia aún puede ocurrir debido a problemas de absorción.
  • Lesión o trauma en la uña : las lesiones deportivas o los accidentes pueden causar trauma en la uña , lo que puede provocar las líneas de Beau. Si las líneas están aisladas en una o dos uñas, esto indica que las líneas han sido causadas por una lesión en lugar de una enfermedad sistémica.

Permanezca atento a las posibles causas de las líneas de Beau, pero recuerde que las crestas de las uñas de los pies no siempre apuntan a un problema de salud subyacente.

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2) Líneas de Mee

A diferencia de las líneas de Beau, las líneas de Mee no están hundidas en la uña. En cambio, se caracterizan por una línea horizontal de pigmentación en la uña. La línea aparece blanca y no desaparece cuando se ejerce presión sobre la uña.

Las líneas de Mee generalmente son causadas por:

  • Exposición al arsénico o exposición al talio
  • Insuficiencia renal: los problemas renales pueden causar varios cambios en las uñas, incluidas las líneas de Mee, las líneas de Muehrcke y las líneas de Lindsay. La insuficiencia renal causa inflamación y deficiencia de hierro en el cuerpo, lo que se cree que tiene un impacto en la salud de las uñas.
  • Tratamiento de quimioterapia
  • Diabetes : la diabetes afecta la circulación. La matriz de la uña necesita un suministro de sangre confiable para estimular el crecimiento saludable de las uñas, por lo que los pacientes con diabetes a menudo desarrollan estas líneas en las uñas.
  • Trauma o daño a la uña: las líneas de Mee en las uñas de los pies pueden ser causadas por dejar caer un objeto pesado de los pies.

3) Líneas de Muehrcke

Estas líneas se parecen a las líneas de Mee, pero están situadas en el lecho ungueal y no en la uña. Cuando la uña crezca, permanecerán en el mismo lugar. Las líneas de Muehrcke se diagnostican fácilmente porque desaparecen cuando se ejerce presión sobre la uña.

Las causas comunes incluyen:

  • Tratamiento de quimioterapia: los estudios han demostrado que las líneas de Muehrcke se desarrollan en pacientes que reciben tratamiento para el linfoma de Hodgkin. El tratamiento deshidrata severamente el lecho ungueal.
  • Anemia de células falciformes: esta es una forma grave de anemia que se hereda. La anemia por deficiencia de hierro está relacionada con muchas afecciones de las uñas, aunque no se cree que cause las líneas de Muehrcke.
  • Insuficiencia renal

4) Líneas de Lindsay

Las líneas de Lindsay se caracterizan por una banda marrón horizontal que cubre la uña. A diferencia de las líneas de Beau, la banda marrón no está marcada en la uña, es una banda de pigmentación. La banda marrón generalmente cubre la mitad de la uña, y estas bandas son más comunes en las uñas de las manos que en las de los pies.

Las líneas de Lindsay pueden indicar:

  • Enfermedad renal
  • Hipertiroidismo : el hipertiroidismo es la razón detrás de muchas afecciones de las uñas, incluidas las líneas de Lindsay y la onicólisis. La onicólisis (uñas de Plummer) ocurre cuando la uña se separa del lecho ungueal . El hipertiroidismo suele ser la causa de esta afección. Es esencial tratar la onicólisis para evitar que crezca una infección entre la uña y el lecho ungueal.
  • Ataque cardíaco : estas líneas pueden aparecer después de un ataque cardíaco y pueden persistir durante muchos meses.
  • Manchas de humo : las líneas de Lindsay en las uñas pueden ser causadas por fumar en exceso.

Tener crestas horizontales no confirma una de estas condiciones. Puede haber causas alternativas, o puede que no haya una causa discernible. Sin embargo, dado que las crestas horizontales a veces pueden indicar una enfermedad grave, es vital buscar un diagnóstico médico cuando surjan.

¿Qué causa las crestas verticales en las uñas?

Onicorrexis es el término médico que se le da a las uñas quebradizas con líneas verticales o crestas. Es menos probable que indiquen una enfermedad grave. Los factores de riesgo incluyen:

  • Envejecimiento   a medida que envejecemos, la humedad de nuestras uñas se deteriora.
  • Causas mecánicas: incluyen lesiones y traumatismos, pero también el lavado excesivo y la aplicación regular de esmaltes de uñas.
  • Genética : los estudios han demostrado que las crestas verticales de las uñas pueden ser un rasgo heredado. Pueden ocurrir en ausencia de uñas quebradizas, por lo que pueden no requerir tratamiento o intervención.

Aunque rara vez indican enfermedad, pueden indicar la presencia de psoriasis o eccema. Las personas pasan años sin un brote de psoriasis, pero de repente descubren que sus uñas se han visto afectadas.

La psoriasis es una afección autoinmune que puede causar que zonas de la piel se vuelvan rojas, escamosas y con picazón. Algunas personas que tienen psoriasis desarrollarán ‘picaduras’ en el medio de la uña. Esto dará la apariencia de una ‘cresta’ cóncava larga que corre verticalmente por la uña.

¿Qué causa las uñas de los pies cóncavas?

Las uñas secas y quebradizas a veces pueden convertirse en una condición llamada Koilonychia, o uñas en cuchara . En lugar de desarrollar ‘crestas’ externas, la uña del pie se vuelve hacia adentro, de modo que se sienta como una cuchara en el lecho ungueal. La uña también se volverá más blanca en color.

Las uñas de los pies cóncavas casi siempre son causadas por deficiencia de hierro. El estrés crónico puede amplificar los efectos de esta deficiencia al inhibir la absorción adecuada de hierro y zinc de la dieta.

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Si desea determinar si tiene esta afección, intente aplicar presión sobre la uña. Si la blancura de la uña desaparece bajo presión, esto puede indicar Koilonychia.

Las ‘uñas torcidas’ son lo opuesto a las uñas cóncavas, pero se mencionan aquí porque pueden indicar una afección cardíaca grave.

Las uñas en palillo de tambor son uñas de gran tamaño que pueden hacer que las puntas de los dedos de las manos o de los pies se vean hinchadas. Siempre deben presentarse a un médico para un diagnóstico médico.

¿Por qué tengo las uñas secas y quebradizas?

Fragilitas Unguium (uñas secas y quebradizas) es una condición experimentada por la mayoría de las personas. Las uñas quebradizas suelen ser un precursor de las “crestas” de las uñas, por lo que es útil comprender cómo y por qué las uñas se vuelven quebradizas.

Una uña será fuerte y saludable si su contenido de agua es de alrededor del 18%. Si el contenido de agua cae por debajo del 16%, la uña puede volverse muy quebradiza. Hay una línea muy fina entre las uñas sanas y flexibles y las uñas quebradizas y deshidratadas.

Para evitar la pérdida de agua de las uñas, debe seguir estas recomendaciones:

  • Limite el lavado de manos o el baño de pies excesivos : mojar las uñas constantemente y luego secarlas nuevamente puede provocar que las uñas se deshidraten y se vuelvan quebradizas. Es común que las personas que tienen las manos dentro y fuera del agua jabonosa desarrollen uñas quebradizas.
  • Limite el uso de esmalte de uñas : los productos químicos en los esmaltes o barnices de uñas son deshidratantes.
  • Trate de modular la temperatura: cambiar entre ambientes muy cálidos y fríos puede tener un impacto en las uñas. Si no puede modular la temperatura, asegúrese de cubrirse las uñas de las manos y los pies para protegerlas de las condiciones climáticas extremas.

Las uñas quebradizas casi siempre tienen una causa discernible, aunque las crestas en las uñas pueden dejar perplejos a los pacientes y podólogos. Continuaremos discutiendo las razones de las crestas de las uñas con más profundidad.

1) Deficiencia de vitaminas y minerales

Varias deficiencias de vitaminas y minerales causan uñas quebradizas y crestas de uñas. Por ejemplo, la anemia por deficiencia de hierro puede causar uñas quebradizas y cóncavas.

Otros signos de anemia por deficiencia de hierro incluyen fatiga, piel pálida y extremidades frías. La deficiencia de zinc, por otro lado, está asociada con las líneas horizontales de Beau en las uñas.

Las deficiencias de minerales no son necesariamente causadas por una dieta deficiente; pueden ocurrir debido a una malabsorción. Por ejemplo, consumir demasiado hierro puede interferir con la absorción adecuada de zinc.

Por lo tanto, la suplementación con hierro puede (irónicamente) causar la aparición de crestas en las uñas debido a una deficiencia de zinc. Es vital complementar el hierro solo cuando lo haya recomendado un médico.

Comer una dieta variada y equilibrada expondrá a su cuerpo a la mayor cantidad posible de vitaminas y minerales, y se requiere una buena salud general para tener uñas sanas.

Clinics in Dermatology Journal descubrió que la deficiencia de biotina a menudo se asocia con uñas rugosas y que la suplementación con biotina mejora significativamente la salud de las uñas.

Se ha descubierto que la sobredosis de suplementos de selenio causa daños en el cabello y las uñas, incluidas las crestas en las uñas. Verificar la ingesta de este suplemento es vital cuando se trata de descifrar la causa de las uñas quebradizas y rugosas.

2) Lesión o Trauma

Sostener una lesión es una causa común de uñas quebradizas y crestas de uñas. Este factor siempre debe eliminarse antes de considerar cualquier otra explicación.

Los accidentes de trabajo o los accidentes de tráfico pueden causar daños en las uñas y crestas. Por ejemplo, si se deja caer algo sustancial sobre el pie, esto puede hacer que la uña del pie se rompa en el medio.

Suponiendo que la parte superior de la uña del pie no se separe del lecho ungueal, quedará una “cresta” en el medio de la uña. Con el tiempo, la humedad y la infección entran en esta “cresta” y causan nuevos problemas.

Muchos atletas sucumben al trauma de las uñas en un momento u otro. Los zapatos deportivos mal ajustados son a menudo los culpables, ya que estos zapatos aplastan las uñas de los pies, haciendo que se doblen y se vuelvan quebradizas.

Si se produce un trauma crónico, esto puede dañar la matriz ungueal. Esto puede provocar marcas de decoloración blanca y crestas en las uñas.

Pinchar y rascarse las uñas puede causar la aparición de crestas en las uñas, especialmente si continúa durante un largo período de tiempo. Esto también puede fomentar el arraigo de infecciones, por lo que es crucial evitar rascarse la piel y las uñas.

3) Enfermedad renal

Se sabe que la enfermedad renal o la insuficiencia renal causan anomalías en las uñas, especialmente líneas horizontales y crestas (líneas de Muehrcke, líneas de Mee, líneas de Lindsay).

La enfermedad renal es una afección grave con muchos síntomas intrusivos. Es poco probable que las uñas de los pies con surcos sean el primer signo de la enfermedad. Sin embargo, si ha desarrollado crestas en las uñas y ha experimentado los siguientes síntomas, vale la pena conocer esta afección.

Los síntomas de la enfermedad renal incluyen:

  • Cansancio
  • Dificultad para respirar
  • Sangre en la orina
  • Tobillos y pies hinchados

Incluso cuando las personas comienzan el tratamiento (es decir, cambios en el estilo de vida o diálisis), pueden pasar meses o años hasta que desaparezcan las protuberancias en las uñas.

4) Tratamiento del cáncer

Se sabe que el tratamiento del cáncer afecta la piel, el cabello y las uñas. También puede alterar el contenido de humedad de las uñas. También detiene temporalmente el ciclo de crecimiento, por lo que puede llevar más de seis meses que crezcan las crestas de las uñas causadas por el tratamiento del cáncer.

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Las personas que han pasado por un tratamiento contra el cáncer generalmente notarán algunos de los siguientes cambios en sus uñas:

  • Las uñas pueden volverse de color amarillo oscuro o marrón.
  • Aparecen crestas o bandas en las uñas, a menudo en forma horizontal
  • Las uñas pueden comenzar a agrietarse y los fragmentos de la uña pueden desprenderse (particularmente durante el sueño)
  • Algunas personas pierden parte o la totalidad de sus uñas.

5) Medicamentos

Se sabe que otras formas de medicación provocan cambios en las uñas. Desafortunadamente, algunos medicamentos pueden hacer que la uña se seque mucho y se vuelva quebradiza.

Se cree que los siguientes medicamentos causan crestas en las uñas de los pies o de las manos:

  • Retinoides (a menudo se encuentran en tratamientos para el acné o el cuidado de la piel)
  • Carbamazepina (u otros fármacos anticonvulsivos)
  • Algunos antibióticos (es decir, cloxacilina)
  • itraconazol
  • Litio

Si las uñas rugosas son causadas por medicamentos, no significa necesariamente que las uñas quebradizas sean inevitables. Hay pasos que puede tomar para nutrir la salud de sus uñas, lo que puede evitar que la uña se deshidrate y se vuelva quebradiza. Estas recomendaciones se discutirán en detalle a continuación.

6) Infecciones por hongos en las uñas de los pies

Las uñas de los pies con hongos son causadas por un crecimiento excesivo de levadura u hongos en la uña. La infección a menudo hace que la uña del pie se vuelva quebradiza y se rompa en secciones. Cuando la uña del pie vuelve a crecer, por lo general lo hace de manera desigual, por lo que se pueden desarrollar ‘crestas’ en la uña.

Las líneas de Beau (crestas horizontales dentadas) están asociadas con infecciones fúngicas porque los hongos a veces ingresan a las crestas y “se afianzan”.

Es imperativo que las personas con líneas de Beau mantengan el pie limpio y eviten exponerse a los hongos. Las personas con líneas de Beau en las uñas de los pies nunca deben permitir que los dedos de los pies entren en contacto con las áreas comunes (es decir, piscinas, vestuarios, gimnasios).

Tanto las infecciones por hongos en las uñas como las uñas quebradizas se ven exacerbadas por el exceso de humedad. Es importante no lavarse demasiado las manos y los pies, y asegurarse siempre de que estén completamente secos.

7) Proceso de envejecimiento

Las crestas de las uñas son más comúnmente experimentadas por personas mayores y aproximadamente el 60% de las personas mayores de 70 años experimentarán uñas quebradizas. Las personas mayores son más propensas a desarrollar infecciones fúngicas en las uñas debido a la movilidad reducida y al deterioro de la inmunidad.

La circulación se deteriora con la edad, por lo que la matriz ungueal ya no puede funcionar con la misma eficacia. Los niveles de humedad en la uña se desregulan. Al mismo tiempo, la tasa de crecimiento de las uñas se reduce significativamente, por lo que las crestas de las uñas se mantienen durante mucho más de seis meses.

8) Psoriasis y uñas secas con crestas

La psoriasis es una enfermedad autoinmune que afecta la piel y las uñas. Puede afectar las uñas de diferentes maneras. Las personas con esta condición tienden a experimentar las siguientes quejas:

  • Picaduras en las uñas: se producen pequeñas abolladuras en las uñas. A menudo, estos se concentran en una línea vertical en el medio de la uña, pero pueden ocurrir en cualquier parte de la uña.
  • Líneas o crestas : las crestas pueden aparecer horizontal o verticalmente a lo largo de la uña.
  • Sensaciones de picazón: la psoriasis en las uñas puede hacer que la uña sienta picazón e inflamación.
  • Desmoronamiento de uñas : la uña puede volverse muy quebradiza y quebradiza
  • Engrosamiento de la piel : esta característica distingue la psoriasis de las uñas de otras afecciones de las uñas, como las infecciones por hongos en las uñas. La piel debajo de la uña tiende a engrosarse, de modo que la uña casi se aleja del lecho ungueal.

Hay tratamientos prescritos disponibles para la psoriasis, aunque es probable que mantener la uña hidratada evite que se formen surcos y fosas.

9) Estrés crónico y uñas quebradizas

Las condiciones que afectan la piel, el cabello y las uñas a menudo tienen una base parcialmente psicosomática. Esto puede deberse a que las personas con estrés crónico tienen menos probabilidades de cuidar sus cuerpos. También puede deberse a que el estrés afecta el sistema inmunológico y afecta su capacidad para combatir enfermedades.

Los estudios también han demostrado que frotar nerviosamente la uña puede hacer que se desarrolle una cresta. Esto ocurre más comúnmente en la uña del pulgar, pero puede ocurrir en cualquiera de las uñas.

Las uñas quebradizas y rugosas pueden, en sí mismas, convertirse en una fuente de estrés porque muchas personas se sienten avergonzadas o preocupadas por ellas. Sin embargo, es posible recuperar el control de esta situación al diagnosticar con precisión una causa y luego determinar un plan de tratamiento efectivo.

Cómo fortalecer las uñas quebradizas

Las uñas quebradizas son causadas por la deshidratación. Para retener la humedad en la superficie de la uña, siga estos pasos:

  1. Remoja las uñas en agua tibia durante 10 minutos.
  2. Aplicar una rica crema hidratante que contenga urea, vitamina E o ácido láctico. Alternativamente, se puede mezclar un humectante natural con aceite de jojoba y aceite esencial de lavanda.
  3. Llevar calcetines de algodón para favorecer la absorción y dejar actuar un mínimo de 2 horas
  4. Tomar suplementos de biotina
  5. Limite el uso de esmaltes de uñas o use formulaciones orgánicas y suaves.

Lo ideal es realizar una hidratación diaria para fortalecer las uñas secas y quebradizas. Una revisión del Instituto Tibb encontró que la hidratación de las uñas es un tratamiento eficaz para las uñas quebradizas. A menudo detiene el desarrollo de crestas en las uñas.

Las causas de las uñas de los pies con crestas pueden ser mucho más profundas que los factores mecánicos o externos. No obstante, es posible fomentar una mejor salud de las uñas previniendo las uñas quebradizas, evitando las infecciones por hongos en las uñas y tratando las lesiones de las uñas con prontitud.

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