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Metaplasia intestinal

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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La metaplasia intestinal ocurre en aproximadamente 10-15% de las personas con reflujo a largo plazo. Sepa todo sobre las causas, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de esta enfermedad.

¿QUÉ ES LA METAPLASIA INTESTINAL?

Es la alteración del epitelio, particularmente del estómago o el esófago, a un tipo idéntico al intestino. El término “metaplasia” se refiere a la transformación reversible de un grupo de células maduras diferenciadas a otro tipo de células maduras diferenciadas, en respuesta a una lesión.

Fuente de la imagen a través de Wikimedia Commons

TIPOS DE METAPLASIA INTESTINAL

Como se discutió anteriormente, la condición normalmente es de dos tipos:

METAPLASIA INTESTINAL DEL ESTÓMAGO

La primera forma se asocia con la transformación del revestimiento del estómago. En las etapas más tempranas, el epitelio reemplazado se parece al intestino delgado. Con el tiempo, sin embargo, crece en los tejidos del colon, el último segmento del sistema digestivo. La dolencia, también conocida como “metaplasia intestinal focal”, podría ser un precursor de un tumor maligno que surge del epitelio del estómago.

METAPLASIA INTESTINAL DEL ESÓFAGO

En este tipo, las células esofágicas experimentan un cambio metaplásico. También se llama esófago de Barrett, una condición atribuida al flujo de retorno de los ácidos del estómago hacia el esófago. El reflujo ácido daña el revestimiento del esófago y da lugar a un tipo de célula no coincidente, como parte del mecanismo de reparación del cuerpo.

SÍNTOMAS DE LA METAPLASIA INTESTINAL

Los cambios en el revestimiento del esófago o el estómago generalmente no producen ningún síntoma significativo. En ciertos casos, sin embargo, los pacientes pueden experimentar algunos síntomas gastrointestinales.

ACIDEZ

Las personas afectadas se someten a una sensación de ardor en la parte superior del abdomen o el tórax debido al flujo hacia atrás del contenido del estómago, particularmente ácidos. La condición también está marcada por una incomodidad extrema en el pecho. El dolor ardiente se agrava cuando un paciente se acuesta a dormir o se dobla después de la ingesta de alimentos.

DIFICULTAD PARA TRAGAR

Siempre hay una sensación de que la comida se atasca en el esófago, lo que da como resultado una deglución alterada.

INDIGESTION GASTRICA

Los pacientes a menudo pueden tener un sabor extraño o malo en la boca  como consecuencia de la regurgitación de alimentos o líquidos.

VOMITANDO

La erosión del revestimiento del esófago, debido al reflujo de los ácidos del estómago provoca vómitos . En algunos casos, los pacientes pueden vomitar sangre debido a una hemorragia en el esófago. El color del vómito varía de rojo brillante a marrón claro.

HECES CARGADAS DE SANGRE

Los pacientes a menudo pasan heces con sangre debido al desgaste del revestimiento esofágico. Las heces normalmente están llenas de sangre roja o negra brillante.

CAUSAS DE METAPLASIA INTESTINAL

Hasta ahora no se ha obtenido información precisa sobre las causas del trastorno. Sin embargo, los expertos médicos creen que la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), una afección en la cual el ácido y el contenido nocivo del estómago retrolava en el esófago, podría conducir a la metaplasia del epitelio. El esfínter gastroesofágico es una pequeña válvula situada en la unión del esófago y el estómago. Permite que la comida tragada ingrese al estómago desde el esófago y se cierra para evitar el reflujo del contenido abdominal. En el caso de ERGE, el esfínter no se cierra correctamente, permitiendo que el contenido de ácido vuelva a filtrarse al esófago.

La gastritis crónica, un trastorno caracterizado por úlceras estomacales, también podría ser responsable del deterioro de la capa de la mucosa. Una vez que el revestimiento está dañado, ocurre metaplasia. En las etapas posteriores, la displasia puede dar lugar a un tipo de célula inmadura diferenciada. El revestimiento del estómago a menudo es propenso a la infección y el daño posterior por la bacteria Helicobacter pylori. Los alimentos contaminados o el agua podrían atribuirse a este problema, especialmente en lugares de saneamiento deficientes.

DIAGNOSIS DE METAPLASIA INTESTINAL

Algunos de los métodos usados ​​para detectar la condición incluyen:

ENDOSCOPIA

Un tubo delgado con una pequeña cámara fija en el extremo, llamada endoscopio, se inserta en el tracto gastrointestinal para examinar el esófago y el estómago en busca de cualquier tipo de cambios histológicos.

BIOPSIA

Durante la endoscopia, los médicos pueden extraer una pequeña muestra de tejido mucoso gástrico o esofágico para un examen más detallado.

PRUEBA DE SANGRE

El aumento de los niveles de glóbulos blancos indica la presencia de la bacteria Helicobacter pylori. El bajo recuento de glóbulos rojos significa anemia perniciosa causada por sangrado excesivo en el estómago.

RADIOGRAFÍA

Una radiografía del tracto gastrointestinal superior puede ayudar a descubrir cualquier cambio patológico en el esófago o el estómago.

TRATAMIENTO DE METAPLASIA INTESTINAL

La gravedad de la condición determina el tipo exacto de tratamiento. La regurgitación ácida puede disminuirse mediante el uso de antiácidos, bloqueadores del receptor H-2 e inhibidores de la bomba de protones. La confiabilidad en los medicamentos reduce el epitelio extensamente dañado. En tales casos, la cirugía es la única opción para los pacientes. En la mayoría de los procedimientos quirúrgicos, las secciones dañadas del esófago o el estómago se eliminan.

En los centros de salud médicamente avanzados, se realiza una resección endoscópica de la mucosa. En esta técnica, el revestimiento de Barrett se separa del resto del esófago con succión o mediante la inyección de una solución con la ayuda de un endoscopio. El tejido de Barrett se extirpa y se retira para permitir el crecimiento de nuevos tejidos sanos. Sin embargo, los pacientes pueden experimentar complicaciones posquirúrgicas como hemorragia o desgarro del esófago.

A veces, este procedimiento se combina con la terapia fotodinámica en la que se administra por vía intravenosa un fármaco sensible a la luz a los pacientes. Esto es seguido enfocando un rayo láser en los tejidos dañados que activa el medicamento y destruye las células precancerosas. El dolor en el pecho, las náuseas , la sensibilidad a la luz y las cicatrices son algunos de los efectos secundarios comunes del procedimiento de tratamiento.

DIETA DE METAPLASIA INTESTINAL

Después de la endoscopia, los proveedores de cuidado de la salud por lo general aconsejan a los pacientes que mantengan una dieta líquida, que comprende principalmente agua, jugos claros o helado, durante las próximas 24 horas. Una vez que se reduce la incomodidad en el cofre, se pueden incluir alimentos semisólidos y líquidos espesos en la dieta. Deben evitarse los irritantes gástricos típicos, como los alimentos picantes, las frutas y verduras que contienen ácido y los chocolates. Las bebidas como el té, el café y los refrescos se deben reemplazar con agua y té de hierbas para aliviar la acidez estomacal.

Una dieta baja en calorías que consta de verduras, frutas, carne magra y granos integrales ayuda a mantener el peso y evita el reflujo ácido . Los rellenos sin grasa ayudan a controlar el hambre y evitar que los jugos estomacales ácidos vuelvan al esófago.

La metaplasia intestinal tiene una alta probabilidad de desarrollar cáncer gástrico. Por lo tanto, es aconsejable consultar rápidamente a un médico experimentado en caso de que un paciente presente alteraciones gastrointestinales como dolor de estómago o acidez estomacal.

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