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Síndrome del túnel cubital

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el síndrome del túnel cubital?

La compresión del nervio cubital se denomina médicamente síndrome del túnel cubital. Debido a la compresión del nervio cubital, se produce una sensación de hormigueo o entumecimiento en el dedo meñique y el dedo anular con dolor y debilidad en la extremidad superior afectada.

Esta condición médica se denomina así, debido a la ubicación anatómica del nervio cubital. A través del túnel cubital, el nervio cubital se mueve y se extiende debajo del epicóndilo medial (denominado “hueso de la risa”) y antes de viajar hacia el cerebro, este nervio ingresa a un túnel adicional llamado canal de Guyon. Existe una asociación muy estrecha entre el nervio cubital y los músculos subyacentes. (1,2)

Causas

Los diferentes factores que influyen en el síndrome del túnel cubital son los siguientes:

estiramiento prolongado

Debido a una postura incorrecta al acostarse durante el sueño, puede causar una flexión prolongada en la articulación del codo y se genera presión en el nervio cubital.

Presión extendida

En ocasiones, la presión prolongada genera el síndrome del túnel cubital, ya que el nervio cubital tiene muy poco acolchado. Durante el descanso del cuerpo en la mano en particular o puede que el dedo meñique o anular se presione debido a una mala postura para dormir, ya que el nervio cubital se comprime debido a la presión prolongada.

Movimiento del nervio cubital

El nervio cubital no está fijo en su posición y puede moverse hacia adelante y hacia atrás. Por lo tanto, la flexión de la articulación del codo puede provocar el deslizamiento del nervio cubital desde el epicóndilo medial. Esto causa irritación del nervio cubital y se presentan dolor y otros síntomas.

Retención de líquidos

Cualquier condición inflamatoria articular que se produzca por retención de líquido y que pueda provocar la compresión del nervio cubital.

lesión directa

Cualquier lesión accidental que golpee directamente el “hueso de la risa” o la articulación del codo puede dañar el nervio cubital.

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Los factores de riesgo que influyen en las diferentes razones detrás de la compresión del nervio cubital:

  • Fractura o dislocación del codo
  • Trastornos articulares como artritis o cualquier otro espolón óseo que afecte al epicóndilo medial
  • Inflamación de la articulación del codo.
  • Formación de quistes cerca de la articulación del codo.
  • Acciones prolongadas y repetitivas que implican que el codo se doble o se contraiga continuamente

Signo y síntomas

El nervio cubital proporciona sensibilidad al dedo anular y al meñique. También regula el número máximo de pequeños músculos presentes en las extremidades superiores que ayudan en las acciones finas, y algunos de los músculos superiores de la mano que ayudan a realizar un agarre fuerte. Por lo tanto, todos los síntomas que surgen en el síndrome del túnel cubital afectan principalmente a las extremidades superiores. Los siguientes signos y síntomas están incluidos en el síndrome del túnel cubital:

  • Uno de los síntomas comunes es la sensación de hormigueo y entumecimiento en el dedo meñique o en el dedo anular, aunque este síntoma no es continuo. Es prominente durante la flexión prolongada de la articulación del codo, que incluye sostener el teléfono o conducir un automóvil durante un período prolongado. Incluso debido al entumecimiento, el despertar nocturno es frecuente en algunos individuos.
  • Dificultad para sostener cosas o movimiento de los dedos, específicamente el dedo anular y el dedo meñique se vuelven dolorosos o se genera una sensación de pinchazo de una aguja debido a quedarse dormido en la posición de flexión del codo o acostarse sobre el dedo anular y el meñique.
  • Débil poder de agarre que afecta la sujeción de la pelota de cricket o la manipulación de la posición de las cosas. Se pueden desarrollar problemas en el manejo de los dedos durante la ejecución de un instrumento o la escritura durante la compresión nerviosa más rigurosa.
  • Dolor en todas las extremidades superiores.
  • Puede generar debilidad generalizada y sensación de torpeza. (1,2)

Complicaciones

Siempre es recomendable consultar a los médicos si se presenta el síndrome del túnel cubital prolongado o repetitivo, ya que puede causar incapacidad temporal o permanente debido a la pérdida de masa muscular. (2)

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Diagnóstico

Diagnóstico inicial

El diagnóstico inicial se inicia discutiendo con signos y síntomas. El médico incluso pregunta sobre el historial médico, la salud general, la ocupación, las actividades, la comorbilidad y los medicamentos que toma el paciente. Esta discusión continúa con los exámenes físicos, que realiza un médico para descartar la gravedad de la afección. Los pasos que se suelen seguir durante la exploración física son:

  • El golpeteo en el hueso de la risa, que puede causar irritación en el nervio cubital y el choque resultante se produce en el dedo meñique y el dedo anular, aunque es típico que el vendaje pueda generar un choque en el dedo meñique y el dedo anular.
  • La comprobación de la posición del nervio cubital en la posición de flexión del nervio cubital.
  • Pida mover muñeca, codo, hombro y cuello, para comprobar los síntomas.
  • Pruebe la sensación y el poder de agarre de los dedos y las manos.

Rayos X

El médico generalmente ordena una radiografía de la muñeca y el codo para verificar la participación de los huesos, ya que el trastorno articular como la artritis o el espolón óseo pueden irritar el nervio cubital.

Estudios de conducción nerviosa

Los estudios de conducción nerviosa ayudan a descartar la funcionalidad del nervio cubital y también detectan la ubicación de la compresión. En las pruebas de conducción nerviosa, se mide la transmisión de impulsos. Esta prueba también es útil para determinar el daño muscular relacionado con la compresión nerviosa.

Para la prueba de confirmación, se han solicitado resonancia magnética nuclear (RMN) y ecografía. Estas herramientas de imagen son beneficiosas para presentar lesiones como inflamación de las fibras nerviosas (ganglios), cualquier tumor benigno en el nervio (neuromas) o inflamación arterial cubital regional (aneurismas) en el canal de Guyon que causa compresión del nervio cubital. (2,3,4)

Tratamiento

El tratamiento se divide en tres segmentos, terapia natural, terapia no quirúrgica y terapia quirúrgica.

Terapia Natural

Por lo general, las actividades diarias pueden verse obstaculizadas debido al síndrome del túnel cubital, por lo tanto, para el alivio sintomático, las siguientes medidas pueden ser útiles:

  • No realice tales trabajos, que requieren una flexión prolongada de la articulación del codo.
  • Durante la escritura durante un período prolongado, evite descansar el codo en el reposabrazos
  • Evite las actividades como apoyarse en el codo, que ejercen presión dentro de la mano. Las actividades incluyen la conducción de un vehículo motorizado apoyando el brazo en la ventana abierta.
  • Mantenga la postura adecuada de la mano durante el sueño, como mantener el codo recto cuando esté acostado. Para esto, envolver una toalla o usar una codera hacia atrás puede ayudar a mantener la postura adecuada.
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Terapia no quirúrgica

medicación analgésica

Por lo general, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno son útiles para aliviar el dolor. A veces, los médicos también pueden recetar medicamentos esteroideos debido a que el dolor es incontrolable con los AINE.

uso de férula

El uso de una férula puede ayudar a mantener la posición recta del codo durante la noche durante el sueño.

Ejercicios de deslizamiento nervioso

Se cree que el estiramiento de la extremidad superior afectada y la rotación, la abducción hacia adentro y hacia afuera y el movimiento de aducción de la articulación de la muñeca son útiles para reducir el síndrome del túnel cubital.

terapia quirúrgica

La terapia quirúrgica tiene varias complicaciones como perforación del nervio cubital, daño a los ligamentos asociados, debilidad constante, daño neuronal en los tejidos nerviosos asociados, infección, hematoma, entumecimiento prolongado, etc. Por lo tanto, no se recomienda la intervención quirúrgica con frecuencia. Pero si la terapia natural y la terapia no quirúrgica no son efectivas, se recomienda la intervención quirúrgica. A través de la intervención quirúrgica, la mayor presión sobre el nervio cubital se libera al ensanchar el túnel cubital. (2,4)

Referencias

1. Síndrome del túnel cubital, Sociedad Estadounidense de Cirugía de la Mano; Recuperar de: http://www.assh.org/handcare/hand-arm-conditions/cubital-tunnel

2. Jay D. Keener, eorge S. Athwal; Stuart J. Fischer, J. Michael Wiater, (2015); Atrapamiento del nervio cubital en el codo (síndrome del túnel cubital); c http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00069

3.Jennifer Robinson (2014); Síndrome del Túnel Cubital y Radial; Recuperar de: http://www.webmd.com/pain-management/cubital-radial-tunnel-syndrome?page=3

4. Steven Cutts; síndrome del túnel cubital; Postgrado Med J. 2007 enero; 83(975): 28–31; Recuperar de: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2599973/

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