Síndrome del miembro fantasma

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el síndrome del miembro fantasma?

Después de la amputación, parálisis u otro daño neuronal de una extremidad o extremidades, la sensación de dolor se denomina síndrome del miembro fantasma. Sin embargo, en algunos casos, el síndrome del miembro fantasma no es doloroso.

Los síntomas no dolorosos pueden estar relacionados con la percepción del movimiento o la percepción relacionada con las sensaciones externas, como la temperatura, la presión, la vibración, la picazón y el tacto. Considerando que, la sensación de dolor puede ser una sensación de ardor, disparo y pinchazos en la extremidad o extremidades afectadas.

Ambrose Pare, un cirujano militar francés, describió por primera vez los síntomas del síndrome del miembro fantasma en 1552. Pero en el siglo XIX, Silas Weir Mitchell, un cirujano de la Guerra Civil, utilizó por primera vez el término “síndrome del miembro fantasma”.

Se ha identificado a partir de diferentes estudios de casos que los síntomas del síndrome del miembro fantasma generalmente ocurren inmediatamente después de la amputación, es decir, dentro del primer mes de la amputación o un año después de la amputación.

Estos dos períodos de tiempo se consideran períodos pico de aparición de los síntomas del síndrome del miembro fantasma 1,2,3

Factores de riesgo

Ciertos factores de riesgo aumentan la aparición del síndrome del miembro fantasma:

  • El género femenino tiene mayor tendencia que el masculino
  • La amputación de la extremidad superior tiene más riesgo de desarrollar el síndrome del miembro fantasma
  • Previo a la amputación dolor intenso en el miembro afectado
  • El miembro restante tiene un dolor residual
  • La duración del tiempo después de la amputación, inmediatamente después de la amputación, el riesgo es mayor 3 .

Causas

Anteriormente, se considera que el síndrome del miembro fantasma puede relacionarse con una enfermedad psiquiátrica. Pero estudios de investigación recientes sospechan que el eje neural alterado, especialmente en la corteza, es responsable de este síndrome. Tanto los mecanismos neurales centrales como los mecanismos neurales periféricos tienen la posibilidad de involucrarse en el caso del síndrome del miembro fantasma.

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En los mecanismos neurales centrales, pueden asociarse alteración de la médula espinal y modificación relacionada con la sensibilización o modificación de la región cortical y alteración de la neuromatriz.

La hiperactividad del sistema nervioso periférico también puede implicar. Sin embargo, la implicación psicógena también es un factor considerable. Pero todos estos mecanismos propuestos solo se explican teóricamente, pero no hay pruebas prácticas capaces de proporcionar una explicación adecuada. Los expertos creen que múltiples mecanismos son responsables de la aparición del síndrome del miembro fantasma 4 .

Síntomas

Los pacientes afectados por el síndrome del miembro fantasma sienten que hay una extremidad con un funcionamiento adecuado incluso después de la amputación de la extremidad. Los pacientes pueden experimentar diferentes sensaciones según la extremidad amputada. Las sensaciones incluidas son:

  • Sensación de irritación
  • calambres en las extremidades
  • Un dolor punzante, penetrante o punzante
  • Entumecimiento

Algunas personas afectadas también explicaron que tienen calor, frío, picazón y tirantez en la extremidad amputada. Esta sensación puede ser leve o severa. En el caso de la sensación severa de los síntomas dificulta las actividades diarias 1 .

Tratamiento

Se aplica una serie de planes de gestión en el tratamiento del síndrome del miembro fantasma. Sin embargo, no se establecen pautas de tratamiento específicas para tratar a los pacientes afectados por el síndrome del miembro fantasma. Los siguientes son algunos de los planes de tratamiento aplicados para el tratamiento y rehabilitación del síndrome del miembro fantasma.

Enfoques medicinales

Para evitar la estimulación nociva, se administran analgésicos y anestésicos antes de la amputación. Principalmente la ketamina y la bupivacaína son los fármacos utilizados con fines analgésicos y anestésicos preventivos 3,5 .

Los medicamentos analgésicos también se prescriben para controlar los síntomas del dolor. El paracetamol y los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se consideran fármacos de primera línea para tratar el dolor del síndrome del miembro fantasma3,6.

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Los analgésicos opioides pueden controlar los síntomas del dolor actuando sobre el sistema nervioso central. Pero estos medicamentos no causan pérdida del conocimiento, pérdida de la sensación táctil, etc. Pero los estudios de investigación mostraron que los analgésicos opioides no controlan de manera eficiente los síntomas asociados con el síndrome del miembro fantasma.

Pero la terapia combinada como los analgésicos opioides, los antidepresivos tricíclicos o los anticonvulsivos son una opción eficaz para controlar el síndrome del miembro fantasma. Algunos expertos también sugirieron Tramadol, (un opiáceo débil) combinado con un inhibidor mixto de la recaptación de serotonina y noradrenalina para tratar el síndrome del miembro fantasma 3,7 .

Los fármacos antidepresivos tricíclicos como la duloxetina también pueden utilizarse para tratar el dolor neuropático, asociado al síndrome del miembro fantasma 3,8 .

La gabapentina, la carbamazepina, la oxcarbazepina son fármacos anticonvulsivos diferentes, pero capaces de reducir el dolor lancinante y punzante 3,7 .

El antagonista del receptor de N-metil-D-aspartato (NMDA), como la memantina, puede proporcionar un efecto positivo en el tratamiento del síndrome del miembro fantasma 3,9 .

Tratamiento no farmacológico

La Estimulación Nerviosa Eléctrica Transcutánea (TENS) es un dispositivo médico y se esperaba que en el tratamiento del síndrome del miembro fantasma, la TENS fuera efectiva y proporcionara un efecto secundario bajo. El manejo de este dispositivo es sencillo 3,10 .

La terapia del espejo también se aplica en algunos casos, donde el reflejo del espejo en su extremidad intacta se coloca correctamente, de modo que el paciente pueda observar el movimiento de las extremidades. Cuando un paciente ve la realidad entonces puede dejar de sentir los síntomas 3,11 .

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Las imágenes guiadas, la hipnosis y las técnicas de relajación se aplican en el proceso de biorretroalimentación, métodos integradores y conductuales. Aunque la efectividad de estas técnicas no proporciona ninguna prueba probatoria para la mejora de la condición del paciente.

La terapia electroconvulsiva es un enfoque terapéutico novedoso para tratar a los pacientes afectados por el síndrome del miembro fantasma, aunque se desconoce el mecanismo detallado de esta terapia 3,12 .

Referencias

  1. Michael Rugnetta. Síndrome del miembro fantasma. Enciclopedia Británica; https://www.britannica.com/topic/phantom-limb-syndrome
  2. Dolor del miembro fantasma; Web MD; http://www.webmd.com/pain-management/guide/phantom-limb-pain
  3. Bishnu Subedi, George T. Grossberg. Dolor del miembro fantasma: mecanismos y enfoques de tratamiento. Tratamiento para el dolor. 2011; 2011: 864605. Publicado en línea el 14 de agosto de 2011. doi: 10.1155/2011/864605
  4. Flor H, Nikolajsen L, Jensen TS. Dolor del miembro fantasma: ¿un caso de plasticidad desadaptativa del SNC? Nature Reviews Neurociencia. 2006;7(11):873–881
  5. Wilson JA, Nimmo AF, Fleetwood-Walker SM, Colvin LA. Un ensayo aleatorizado doble ciego del efecto de la ketamina epidural preventiva sobre el dolor persistente después de la amputación de miembros inferiores. Dolor. 2008;135(1-2):108–118.
  6. Hanley MA, Ehde DM, Campbell KM, Osborn B, Smith DG. Tratamientos autoinformados utilizados para el dolor fantasma en las extremidades inferiores: hallazgos descriptivos. Archivos de Medicina Física y Rehabilitación. 2006;87(2):270–277.
  7. Weeks SR, Anderson-Barnes VC, Tsao JW. Dolor del miembro fantasma: teorías y terapias. Neurólogo. 2010;16(5):277–286.
  8. Spiegel DR, Lappinen E, Gottlieb M. Un caso presunto de dolor de miembro fantasma tratado con éxito con duloxetina y pregabalina. Psiquiatría del Hospital General. 2010;32(2):3 páginas.
  9. Hackworth RJ, Tokarz KA, Fowler IM, Wallace SC, Stedje-Larsen ET. Reducción profunda del dolor después de la inducción del tratamiento con memantina en dos pacientes con dolor severo en el miembro fantasma. Anestesia y Analgesia. 2008;107(4):1377–1379.
  10. Black LM, Persons RK, Jamieson B. ¿Cuál es la mejor manera de controlar el dolor del miembro fantasma? Revista de medicina familiar. 2009;58(3):155–158.
  11. Rizzolatti G, Fogassi L, Gallese V. Espejos en la mente. Científico americano. 2006;295(5):54–61.
  12. Rasmussen KG, Rummans TA. Terapia electroconvulsiva para el dolor del miembro fantasma. Dolor. 2000;85(1-2):297–299.

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