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Síndrome del cono medular

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el síndrome del cono medular?

El síndrome del cono medular se localiza en el extremo de la médula espinal y constituye un extremo agrupado y cónico de los nervios de la médula. Los nervios que pasan por el cono medular aparentemente controlan las estructuras de la vejiga, los genitales, los intestinos y las piernas del cuerpo.

El conus medullaris pasa cerca de las dos primeras vértebras lumbares y termina en la cauda equina, un saco de nervios y raíces nerviosas. En consecuencia, los problemas que afectan al conus medullaris a menudo se extienden a la cauda equina. El síndrome de conus medullaris es un daño secundario a la médula espinal como resultado de lesiones en las vértebras lumbares.

Conus medullaris es una lesión incompleta de la médula espinal que rara vez causa parálisis en comparación con otras lesiones de la médula espinal. Una persona que sufre del síndrome del cono medular puede presentar síntomas que indican el mal funcionamiento de los nervios que rodean el cono medular.

El fallo se produce por la presión que ejercen estructuras como el hematoma y el tumor sobre el cono medular.

Causas

El síndrome de conus medullaris no puede describirse completamente como una enfermedad en sí misma, sino que es un producto de un traumatismo espinal. En la mayoría de los escenarios, un golpe en la espalda en un accidente automovilístico o un disparo son los principales culpables. Pero en otros casos, el mal funcionamiento de la médula espinal y las infecciones causadas por tumores espinales y estenosis espinal también pueden causar el trastorno.

Las siguientes son causas comprobadas de la enfermedad:

  • Infección localizada en la parte baja de la columna
  • absceso espinal
  • Tumor de la médula espinal
  • Artritis degenerativa de la médula espinal
  • Lesión en la columna vertebral
  • absceso epidural
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Síntomas

Los síntomas del síndrome del cono medular incluyen dolores de espalda, entumecimiento de las piernas, pérdida del control de la vejiga, impotencia, dificultad para caminar y entumecimiento en la ingle y la parte interna de los muslos, entre otros.

A continuación se presentan algunos de los síntomas a tener en cuenta para el síndrome del cono medular:

  • Dolor lumbar severo.
  • Sensaciones discordantes o extrañas como zumbidos, entumecimiento u hormigueo.
  • El fallo de los órganos del cuerpo, como el intestino y la vejiga, provoca dificultades para controlar y eliminar los productos de desecho.
  • Impotencia y disfunción sexual.
  • Debilidad, hormigueo y entumecimiento de los pies y de todo el miembro inferior.
  • Sensación en los miembros inferiores por causas que no se explican clínicamente. Por ejemplo, es posible que se sienta incómodo con las piernas debido a una picazón que no se explica bien por una respuesta alérgica.
  • Dolor en la parte interna de los muslos y en la región de la ingle.
  • Inconsistencia de heces
  • inconsistencia urinaria

Evaluación

La evaluación del trastorno comienza en el hospital después de un examen crítico y diagnóstico por parte de un médico especialista. Alguien que padece la enfermedad puede mostrar características físicas que incluyen:

  • Disminución de la acción refleja por ausencia de tendones especialmente en los miembros inferiores.
  • Debilidad muscular.
  • Reducción del tono del esfínter anal.
  • Alteraciones sensoriales en los miembros inferiores y el perineo.

Pruebas

Las pruebas ofrecen la mejor manera de confirmar con certeza si está afectado por la enfermedad o no. La prueba es la forma necesaria y más segura de diagnosticar el síndrome del cono medular. Las siguientes pruebas se pueden realizar juntas o de forma independiente para evaluar el síndrome medular.

Radiografías óseas de la columna vertebral

  • columna normal
  • Radiografía
  • mielograma
  • Fracturas por compresión
  • Resonancia magnética de la columna vertebral
  • Tomografía computarizada de la columna vertebral

Biopsia de tejido:

Esto se lleva a cabo en caso de que la enfermedad sea causada por la presión de un tumor.

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Factores de riesgo

  • Una punción lumbar reciente
  • Lesión de espalda
  • Trastornos de la coagulación de la sangre
  • Anticoagulantes como Coumadin

Complicaciones

Si tiene el síndrome de Conus medullaris, busque ayuda médica inmediata en caso de que presente los siguientes síntomas:

  • Incontinencia
  • Empeoramiento del dolor en la ingle y los muslos.
  • Empeoramiento de los dolores de espalda
  • Dificultad para caminar
  • Dificultad para orinar
  • Empeoramiento de la debilidad de las piernas

Hechos probados

  • Conus medullaris es causado por la presión ejercida por cualquier estructura corporal.
  • El pronóstico depende de la causa principal.
  • De 10 pacientes que han perdido el control de sus piernas como resultado del trastorno, solo uno podrá recuperar el control de sus piernas.

CMS frente a CES

Los síntomas que manifiesta el cono medular son similares a los del síndrome de cauda equina. Sin embargo, las dos condiciones se tratan por separado.

El síndrome de conus medullaris se caracteriza por síntomas repentinos en ambos lados del cuerpo, mientras que el síndrome de cauda equina se desarrolla con el tiempo y se caracteriza por síntomas desiguales que se concentran en un lado del cuerpo y aparecen en una etapa posterior de la vida después de la infección.

Algunos otros consejos útiles para diferenciar los dos trastornos incluyen:

  • El síndrome de conus medullaris generalmente causa dolor leve a moderado, si lo hay, mientras que el síndrome de cauda equina produce dolor intenso que persiste si no se trata rápidamente.
  • La impotencia se asocia principalmente con el síndrome de conus medullaris que con el síndrome de cauda equina.
  • El síndrome del cono medular puede ser causado fácilmente por lesiones, lesiones o infecciones. Por otro lado, la cauda equina siempre es causada por una infección o una lesión.
  • El dolor en la parte baja de la espalda es más probable que se asocie con el síndrome del cono medular que con la cauda equina.
  • El conus medullaris solo interfiere con el reflejo de Aquiles, mientras que el síndrome de cauda equina elimina tanto el reflejo de Aquiles como el rotuliano.
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Tratamiento

Dependiendo de la extensión de una lesión, un médico puede realizar una resonancia magnética de la columna vertebral y de toda la parte inferior de la espalda para determinar una posible infección por el síndrome del cono medular. En el caso de una infección, hay muchas opciones de tratamiento disponibles. Éstas incluyen:

La cirugía de descompresión espinal siempre es útil, y en caso de que deje algún rastro en forma de restos como restos de una bala o tumores, su médico puede extirparlos quirúrgicamente y restaurar el estado funcional normal de la columna. La radiación es útil en caso de que los síntomas se deban al cáncer.

Cuando las infecciones son la causa de los síntomas o una lesión fue grave y condujo a la infección, es posible que deba usar antibióticos o una vía intravenosa. La fisioterapia también puede ser una buena manera de recuperar la función. En esencia, el tratamiento se centra en la causa principal. Los objetivos generales del tratamiento son prevenir complicaciones minimizando la extensión de la lesión.

Referencias

  1. Harrop JS, Hunt GE, Vaccaro AR. Síndrome de conus medullaris y cauda equina como resultado de lesiones traumáticas: principios de manejo. Enfoque de Neurocirugía. 2004;16 (6): e4. cita publicada
  2. McKinley W, Santos K, Meade M et-al. Incidencia y resultados de los síndromes clínicos de lesión de la médula espinal. Med de la médula espinal J. 2007;30 (3): 215-24. Texto libre en pubmed – cita de Pubmed
  3. Bradley WG. Neurología en la Práctica Clínica: Principios de diagnóstico y manejo. P363
  4. Compresión metastásica de la médula espinal: Diagnóstico y manejo de pacientes en riesgo de o con compresión metastásica de la médula espinal. Guía completa. Noviembre de 2008. Desarrollado para NICE por el Centro Colaborador Nacional para el Cáncer. ©2008 Centro Colaborador Nacional para el Cáncer

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