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Síndrome de Munchausen por poder

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Definición

El síndrome de Munchausen es un tipo de trastorno psicológico que lleva a un individuo con una profunda necesidad de ser notado a fingir una lesión o enfermedad. El síndrome de Munchausen por poder (MSBP, por sus siglas en inglés) es un raro trastorno facticio que es forzado por una determinada persona a otra. Generalmente afecta a un cuidador, frecuentemente la madre.

El individuo con BPMS obtiene atención solicitando ayuda médica debido a algún maquillaje o síntomas exagerados del niño que está cuidando. Las personas con MSBP tienen varias formas de exagerar o crear los síntomas de un niño; que puede incluir mentir sobre los síntomas, cambiar las pruebas, falsificar registros médicos o prevalecer sobre los síntomas de diversas maneras, como asfixia, infección, envenenamiento y hambre.

Síntomas del síndrome de Munchausen por poder

Verifique si hay señales de advertencia tanto en el niño abusado como en el cuidador que sufre de MSBP. Las posibles señales de advertencia de MSBP incluyen:

  • Un historial de numerosas hospitalizaciones, enfermedades o lesiones repetidas, a menudo con un conjunto extraño de síntomas.
  • Podría haber una o más muertes o enfermedades extrañas de niños dentro de la familia.
  • Los productos químicos pueden estar presentes en la orina, las heces o la sangre del niño.
  • El empeoramiento de los síntomas del niño a menudo es informado por la madre y no es observado por el personal del hospital.
  • El niño mejora en el hospital pero tiene síntomas recurrentes en casa
  • Los síntomas informados y la condición del niño no coinciden con los resultados de la prueba
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Genética

No existe una base genética conocida para el Síndrome de Munchausen por poder. No se especifica la causa del trastorno, aunque se entiende que es el resultado de una combinación de factores estresantes sociales, vulnerabilidades biológicas y formas de pensar. Se conoce poca información sobre las vulnerabilidades biológicas específicas que las personas con la afección tienen más probabilidades de soportar.

Muchas personas a las que se les diagnostica MSBP habían experimentado lo siguiente:

  • Víctimas de abuso infantil cuando eran más jóvenes
  • Sufrir una condición grave cuando era niño
  • Había perdido a un padre a una edad temprana.
  • Había sido descuidado como un niño
  • Sufrió un trauma

Las personas con MSBP también tienen problemas para manejar su frustración o ira. Algunas evidencias sugieren que los factores estresantes elevados, como los problemas maritales, podrían desencadenar MSBP.

Historias de casos

  • El caso de Lisa Hayden-Johnson

El hijo de Lisa Hayden-Johnson es un niño prematuro por lo que requirió atención médica, como una sonda de alimentación. A Lisa Johnson le encantó toda la simpatía y atención hacia su hijo que cuando su hijo comienza a mejorar, falsificó una declaración de que estaba muy enfermo. Como apareció en la televisión; ella les dijo a todos que su hijo tenía varias condiciones potencialmente mortales, que eran tan creíbles, que su propio hijo incluso pensó que estaba enfermo.

Los médicos también estaban convencidos, lo que llevó a operaciones innecesarias. El caso ganó mucha atención y donaciones del público. Esto duró seis años. En el año 2007, un pediatra empezó a sospechar y realizó un diagnóstico más específico. Más tarde, los planes de Lisa Johnson se desentrañaron y fue arrestada y castigada por la ley.

  • El caso de Kathy Bush
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Una hija de ocho años de Kathy Bush, cuyo nombre es Jennifer Bush, había sido hospitalizada más de 200 veces y había pasado por más de 40 procedimientos médicos. Tenía convulsiones, sistema inmunológico debilitado y problemas digestivos. A cambio, le extirparon quirúrgicamente la vesícula biliar, el apéndice y una parte de su intestino delgado.

Algunas enfermeras dudaron de Jennifer ya que parecía empeorar después de cada visita a su madre. Kathy Bush incluso fue vista por una enfermera mientras le inyectaba a su hija una jeringa en la boca. Los funcionarios iniciaron una investigación de Kathy, pero no se reunió suficiente evidencia. Finalmente, en 1996, arrestaron a Kathy después de que otra enfermera presentara una denuncia. Jennifer fue tratada y acogida antes de que empezara a mejorar.

En 1999, Kathy fue encarcelada y también se le prohibió contactar a su hija, pero más tarde en 2005, cuando Jennifer cumplió 18 años, levantó la prohibición y volvió a ver a su madre. Jennifer dijo que no cree que Kathy haya abusado de ella. La familia de Jennifer también sostuvo que su salud ya había comenzado a mejorar antes de que los funcionarios la sacaran de su cuidado.

Tratamiento

El tratamiento del Síndrome de Munchausen debe incluir tanto al adulto como al niño, y a toda la familia en la mayoría de los casos.

Tratamiento para el padre

El padre que había sido acusado de abuso infantil probablemente enfrentará cargos criminales. Si se sospecha el trastorno, se recomendarán sesiones de asesoramiento con el psiquiatra. El tratamiento será más difícil, especialmente si los padres no admiten que existe un problema. La terapia familiar o individual podría ayudar a todas las partes a manejar la situación.

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Tratamiento para el Niño

Una vez que se confirme plenamente que el niño es víctima de abuso, se le debe proteger de inmediato. Esto comúnmente significa una participación de los servicios de protección infantil y alejar a todos los niños del cuidado del padre con MSBP. Las lesiones físicas y las enfermedades también deben tratarse en consecuencia. El asesoramiento psicológico también puede ser necesario.

Referencias:

  1. http://www.healthline.com/health/munchausen-syndrome-by-proxy#Overview1
  2. http://www.webmd.com/mental-health/munchausen-by-proxy?page=1#1
  3. http://www.medicinenet.com/munchausen_syndrome_by_proxy/article.htm#munchausen_syndrome_by_proxy_facts
  4. McCoy, Mónica L.; Keen, Stefanie M. (2013). Abuso y negligencia infantil: segunda edición. Prensa de Psicología. pags. 210.
  5. Stirling J; Comité de la Academia Estadounidense de Pediatría sobre Negligencia por Abuso Infantil (mayo de 2007). “Más allá del síndrome de Munchausen por poder: identificación y tratamiento del abuso infantil en un entorno médico”. PEDIATRÍA 119 (5): 1026–30.
  6. Vennemann B, Bajanowski T, Karger B, Pfeiffer H, Köhler H, Brinkmann B (marzo de 2005). “Asfixia y envenenamiento: El lado contundente del síndrome de Munchausen por poder”. En t. J. Legal Med. 119 (2): 98–102.

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