Síndrome de Estocolmo

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el Síndrome de Estocolmo?

La definición del síndrome de Estocolmo es un fenómeno psicológico en el que los rehenes desarrollan sentimientos positivos hacia sus captores. Empiezan a identificarse con ellos ya sentir sus demandas. Aproximadamente uno de cada 4 rehenes presenta este síndrome después de estar en cautiverio durante 1 año [1] .

El nombre del síndrome se basa en el lugar donde se observó por primera vez el evento. Se basa en un robo a un banco de Estocolmo que ocurrió en 1973. Cuatro personas fueron retenidas a punta de pistola durante el asedio de 6 días. Estas personas fueron retenidas a punta de pistola, mantenidas dentro de una bóveda cerrada, obligadas a usar sogas alrededor del cuello y, en ocasiones, atadas con explosivos. Cuando la policía tuvo la oportunidad de rescatar a los rehenes, estas personas lucharon contra ellos y se pusieron del lado de sus captores. Después del asedio, uno de los rehenes liberados creó un fondo para los honorarios legales de los ladrones de bancos. Este evento ha conmocionado a psicólogos de todo el mundo y dio origen a lo que ahora conocemos como síndrome de Estocolmo [2, 3, 4] .

Un ejemplo reciente de este fenómeno es el caso de Natascha Kampusch. Fue secuestrada en 1998 cuando tenía 10 años. La mantuvieron en el sótano de su captor Wolfgang Priklopil durante 8 años hasta que pudo escapar en 2006. Se informó que lloró cuando supo que su captor había muerto e incluso encendió una vela mientras Wolfgang estaba en la morgue [ 5].

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Análisis de psicólogos revelan que este síndrome se desarrolló como una estrategia de supervivencia de las víctimas. Aunque se puede recomendar para aumentar las posibilidades de supervivencia, estas víctimas se vuelven menos cooperativas durante el rescate o el enjuiciamiento del criminal. Esto se ve comúnmente en víctimas de abuso doméstico que se negaron a presentar cargos o incluso pueden atacar a los agentes de policía durante el rescate [6] .

Características

Según la cantidad de eventos en los que se ha observado este fenómeno, los psicólogos han dicho que el síndrome puede ocurrir si se presentan las siguientes características [3, 4] .

  • El captor amenaza con matar al cautivo oa su familia si desobedece. Escapar no será una opción y la única forma de sobrevivir es ser obediente.
  • El cautivo llega a conocer al captor por medio de saber lo que puede enojar o estresar al captor.
  • Cuando el captor muestra un acto de bondad menor, que puede incluir no matar al cautivo, esto puede generar esperanza en el cautivo y puede verlo como una señal de amistad.
  • El cautivo ahora comenzará a ver al captor como menos amenazante y posiblemente como una fuente de seguridad y protección en lugar de daño. Él o ella puede comenzar a ver al captor como un amigo para disminuir el estrés de la situación.

Individuos en riesgo

Aunque este síndrome se observa inicialmente en aquellos que fueron secuestrados o tomados como rehenes, el síndrome de Estocolmo puede desarrollarse en estos grupos de personas [1, 3, 6] .

  • Víctimas de violencia doméstica
  • miembros del culto
  • niños maltratados
  • Víctimas de incesto
  • Prisioneros en campo de concentración
  • relaciones amorosas abusivas
  • Relaciones intimidatorias o controladoras
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Síntomas

Los siguientes síntomas se pueden encontrar en personas que comienzan a desarrollar el síndrome de Estocolmo [4] .

  • Sentimientos positivos del cautivo hacia sus captores
  • Sentimientos negativos del cautivo hacia las personas que intentarían rescatarlo
  • El cautivo entiende y apoya las demandas del captor
  • Incapacidad del cautivo para separarse del captor

Tratamiento

Cuando un cautivo que ha desarrollado el síndrome hacia el captor, puede resultarle difícil estar lejos de esa persona. El tiempo que han compartido juntos se han convertido en los grilletes que lo atan al captor. El mejor tratamiento para esto es que se sometan a terapia y sean tranquilizados por sus seres queridos [1] .

Apoyo psicosocial

La importancia del apoyo familiar es muy importante para que las víctimas anteriores superen el apego a sus captores. Debe entenderse que lo sucedido puede estar relacionado con la sensación de aislamiento durante el período. Se les debe asegurar que no están solos y que la familia está ahí para brindarles amor. No deben ser presionados porque solo encontrarán resistencia. La comunicación y el apoyo deben estar siempre disponibles pero no forzados [1] .

Referencias

  1. Banda de nuevo juntos. (2015). Recursos sobre el síndrome de Estocolmo. Obtenido de Band Back Together: http://www.bandbacktogether.com/stockholm-syndrome-resources/
  2. Lambert, L. (28 de diciembre de 2015). Síndrome de Estocolmo. Obtenido de Encyclopaedia Britannica: http://www.britannica.com/topic/Stockholm-syndrome
  3. Centro Sureste Contra la Agresión Sexual y la Violencia Familiar. (2015, 18 de mayo). El Síndrome de Estocolmo. Obtenido de Southern East Center Against Sexual Assault and Family Violence: http://www.secasa.com.au/pages/the-effects-of-childhood-sexual-abuse/the-stockholm-syndrome/
  4. Layton, J. (29 de agosto de 2006). ¿Qué causa el síndrome de Estocolmo? Obtenido de ¿Cómo funcionan las cosas?: http://health.howstuffworks.com/mental-health/mental-disorders/stockholm-syndrome.htm#
  5. Westcott, K. (2013, 22 de agosto). ¿Qué es el síndrome de Estocolmo? Obtenido de BBC: http://www.bbc.com/news/magazine-22447726
  6. Carver, JM (20 de diciembre de 2014). El amor y el síndrome de Estocolmo: el misterio de amar a un abusador, página 1. Obtenido de Counseling Resource: http://counsellingresource.com/therapy/self-help/stockholm/

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