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Sífilis: Causas, Riesgos, Síntomas y Tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Sífilis

HECHOS RÁPIDOS

  • La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS) que causa llagas, ampollas o úlceras infectadas en los genitales, el ano (parte inferior) o la boca.
  • Normalmente se transmite a través del sexo sin condón o al compartir juguetes sexuales con alguien que tiene la infección.
  • Usar condones, protectores dentales y guantes de látex durante el sexo vaginal, anal y oral puede protegerlo de contraer sífilis. Para que sean efectivas se deben cubrir todas las llagas o erupciones cutáneas.
  • Puede realizar una prueba de sífilis con un simple examen físico y un análisis de sangre.
  • Se recomienda que las madres realicen la prueba de sífilis durante el embarazo, ya que la infección puede transmitirse de madre a hijo y ser muy peligrosa para los bebés por nacer.
  • La sífilis se puede curar con antibióticos, sin embargo, para una recuperación completa, es importante detectar la infección temprano.

Si ha tenido relaciones sexuales sin condón, o si está preocupado por la sífilis u otras ITS, hágase la prueba tan pronto como sea posible, incluso si no tiene síntomas.

 

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es causada por una bacteria llamada Treponema pallidum. Las bacterias ingresan al cuerpo a través de las membranas mucosas o la piel desgastada (desgarrada o cortada). Una vez dentro del cuerpo, la sífilis entra al torrente sanguíneo y se adhiere a las células, dañando los órganos con el tiempo.

¿Qué tan grave es la sífilis?

La sífilis es fácil de tratar y curable en las primeras etapas, pero si no recibe tratamiento, puede causar serios problemas de salud, incluso daño al corazón y al cerebro, que pueden ser irreversibles (permanentes).

Una mujer con la infección puede transmitírsela a su bebé antes de nacer (sífilis congénita), lo que aumenta el riesgo de aborto involuntario, muerte fetal o muerte del recién nacido unos días después del nacimiento.

¿Qué tan común es la sífilis?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 2015 se reportaron 23,872 casos nuevos de sífilis primaria y secundaria (las etapas más infecciosas de la enfermedad), y la mayoría se diagnosticó en hombres que tienen sexo con hombres (HSH).

¿Cómo se transmite? (¿Cómo se contrae la sífilis?)

La sífilis se puede transmitir fácilmente y usted puede contraerla de:

  • Sexo vaginal , anal u oral sin condón o presa dental, con alguien que tiene sífilis (incluso si no tienen síntomas)
  • compartir juguetes sexuales sin lavarlos o cubrirlos con un condón nuevo cada vez que se usan
  • contacto directo con una úlcera o erupción infectada: esto significa que puede contraer sífilis al tocar la úlcera o erupción de una persona, incluso si no tiene relaciones sexuales y no hay penetración, orgasmo ni eyaculación
  • compartir agujas con alguien que tiene sífilis, o recibir una transfusión de sangre de alguien con la infección. Sin embargo, en la mayoría de los lugares, la sangre se analiza para detectar la sífilis antes de las transfusiones, por lo que es raro que se contraiga la sífilis de esta manera.

Es posible que la sífilis se transmita de madre a hijo durante el embarazo, si la infección no se trata.

Sífilis, VIH y salud sexual.

  • Tener una ITS, incluida la sífilis, aumenta el riesgo de contraer el VIH . Una úlcera de sífilis puede sangrar fácilmente, lo que proporciona una manera fácil para que el VIH ingrese en el torrente sanguíneo durante las relaciones sexuales.
  • Si una persona que vive con el VIH también tiene sífilis, su carga viral aumentará, lo que aumentará su probabilidad de transmitir el VIH, incluso si están tomando medicamentos contra el VIH (antirretrovirales).
  • Las personas que viven con el VIH tienen más probabilidades de contraer sífilis y puede progresar más rápida y severamente en las personas que viven con el VIH.
  • Si está tomando antirretrovirales , es importante hablar con su médico sobre cómo el tratamiento para la sífilis puede interactuar con sus medicamentos contra el VIH.

Si está preocupado por contraer el VIH, averigüe todo lo que necesita saber en nuestra  sección Transmisión y prevención del VIH.

¿Cómo se protege usted y a otros de la sífilis?

  • Use un nuevo condón masculino o femenino o un dique dental cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales , anales u orales : recuerde que estos deben cubrir las llagas o erupciones cutáneas o no estará protegido.
  • Use un nuevo dique dental o guantes de látex para el adelgazamiento y la digitación (para explorar el ano de su pareja con los dedos, la boca o la lengua) y use guantes de látex para el fisting.
  • Cubra los juguetes sexuales con un condón nuevo y lávelos después de usarlos.
  • Tener múltiples parejas sexuales también puede aumentar su riesgo de contraer sífilis. Si está teniendo relaciones sexuales con múltiples parejas, es aún más importante usar condones y hacerse pruebas regulares de ITS.
  • Discute tu salud sexual con tu pareja. Conocer el estado de salud sexual de cada uno puede ayudarlo a decidir juntos cómo tener relaciones sexuales más seguras.
  • Prueba de sífilis durante el embarazo.

Tenga en cuenta que los condones son la mejor protección contra las infecciones de transmisión sexual y el embarazo.

Pregúntele a su médico o trabajador de la salud si desea más consejos.

¿Cuáles son los síntomas de la sífilis?

Muchas personas con sífilis no tendrán ningún síntoma durante años.

La sífilis tiene tres etapas, cada una con síntomas distintos:

Sifilis primaria

  • Chancro: la etapa primaria de la sífilis suele estar marcada por la aparición de una llaga, conocida como chancro, dentro de los 10 a 90 días posteriores al contacto con la bacteria en el lugar de la infección. Suele aparecer como una llaga única, indolora, que se eleva o se eleva.
  • Se pueden encontrar chancros: fuera de los genitales, incluyendo el pene, el escroto y la vagina; dentro de la vagina o recto; en o alrededor del ano; o, en los labios o en la boca, aunque esto no es tan común. La llaga puede durar de tres a seis semanas.
  • El chancro desaparecerá con o sin tratamiento. Sin tratamiento, la persona todavía tendrá sífilis y podrá transmitirla a otras personas.

Sifilis secundaria

  • La etapa secundaria de la sífilis puede desarrollarse entre 17 días y 6 meses y medio después de la infección.
  • Los síntomas pueden durar de 2 a 6 semanas.
  • Los síntomas pueden incluir: una erupción áspera de color marrón rojizo que aparece en las palmas de las manos o en las plantas de los pies, que normalmente no causa picazón; erupciones en otras partes del cuerpo, incluyendo el cuello, la cabeza y el torso; Condylomata lata o “verrugas” sifilíticas, lesiones cutáneas húmedas, elevadas o elevadas, se pueden encontrar en el ano o área genital; En la boca, la garganta y el cuello uterino pueden aparecer úlceras mucosas que pueden aparecer llagas planas, redondas, de color blanco grisáceo; pérdida irregular del vello en la cabeza y otras partes del cuerpo; o, un sentido general de mala salud.
  • Los síntomas de la sífilis secundaria desaparecerán con o sin tratamiento, pero la enfermedad todavía estará presente si no se trata. Luego entrará en una etapa latente, que no tiene signos ni síntomas.

Etapa latente

  • La sífilis latente se define como el momento en que no hay signos o síntomas de la enfermedad
  • Se desarrolla de dos a más de 30 años después de la infección.
  • Debido a que no hay signos ni síntomas, la única forma de detectar una infección durante el período latente es mediante un análisis de sangre.
  • Una recaída de la sífilis secundaria puede ocurrir una vez que la enfermedad ha entrado en la etapa latente. Esto normalmente ocurrirá durante los primeros dos años de latencia.

Etapa tardía (terciaria)

  • Los síntomas de la etapa tardía o de la sífilis terciaria pueden ocurrir de 2 a 30 años después de la infección.
  • Las complicaciones durante esta etapa pueden incluir: gomas (pequeñas protuberancias o tumores que pueden desarrollarse en la piel, los huesos, el hígado o cualquier otro órgano), problemas con el corazón y los vasos sanguíneos o trastornos crónicos del sistema nervioso, como ceguera, demencia y parálisis.
  • Si se trata durante este período, las gomas por lo general desaparecerán. Aunque el tratamiento en esta fase curará la enfermedad y evitará daños futuros al cuerpo, no puede reparar ni revertir el daño que ocurrió antes del tratamiento.

Sifilis congénita

  • Una madre infectada con sífilis puede transmitir la enfermedad a su feto, ya sea durante el embarazo o durante el parto. Un recién nacido infectado de esta manera tiene sífilis congénita.
  • Los signos tempranos generalmente aparecen de tres a ocho semanas después del nacimiento de un bebé.
  • Aunque estos síntomas se desarrollan poco después del nacimiento, la mayoría de los casos pasan desapercibidos hasta que aparecen síntomas congénitos tardíos en la infancia o la adolescencia.
  • La sífilis congénita tardía tiene síntomas similares a la sífilis terciaria en adultos, aunque las complicaciones cardíacas rara vez ocurren en casos de sífilis congénita

¿Puedo hacerme la prueba de Sífilis?

Sí, un profesional de la salud puede examinar el área genital, la boca y la garganta, y detectar erupciones o crecimientos. También hay un análisis de sangre y, si tiene llagas, se tomará un hisopo.

Si tiene sífilis, debe realizarse una prueba de detección de otras ITS. Es muy importante que le diga a su (s) pareja (s) sexual (es) reciente (s) si tiene sífilis, para que también puedan hacerse la prueba y el tratamiento. Muchas personas que tienen la infección no notarán nada incorrecto y al decirles que puede ayudar a evitar que la sífilis se transmita; y también puede impedir que lo vuelvas a tener.

¿Cómo se trata la sífilis?

  • El tratamiento preferido para la sífilis es la penicilina. Si usted es alérgico a la penicilina, su proveedor de atención médica puede sugerirle otro antibiótico.
  • Si tiene VIH, informe a su proveedor de atención médica. El antibiótico puede no ser tan efectivo.
  • La penicilina es el único tratamiento recomendado para mujeres embarazadas. Si está embarazada y es alérgico a la penicilina, hable con su proveedor de atención médica. Él / ella puede usar un proceso llamado desensibilización que puede permitir que una persona tome penicilina.
  • Los bebés deben ser revisados ​​cuidadosamente al nacer. El tratamiento puede variar por muchas razones. Para obtener más información sobre las pruebas y el tratamiento de los bebés, hable con su proveedor de atención médica o visite el departamento de salud local.

Seguimiento de tratamiento

  • Tome todos los medicamentos según las indicaciones.
  • Todas las parejas deben ser examinadas y tratadas.
  • No tenga relaciones sexuales hasta que usted y su (s) pareja (s) hayan sido tratados y curados.
  • Después del tratamiento para la sífilis primaria o secundaria, se recomienda que una persona vuelva a hacerse la prueba después de 6 meses, y una vez más después de un año.
  • Si recibe tratamiento en el período de latencia, se recomiendan pruebas de seguimiento después de 6 meses, 12 meses y nuevamente a los 24 meses.
  • Las personas que están infectadas con sífilis y también tienen VIH, deben volver a hacerse la prueba cada 3 meses durante 2 años.

¿Qué pasa si no recibo tratamiento para la sífilis?

Si no se trata, la sífilis puede propagarse a otras áreas del cuerpo y causar graves problemas de salud e incluso la muerte.

  • Puede dañar el cerebro y provocar pérdida de visión, audición, sensación, demencia y otros problemas. Muchos de estos resultados son irreversibles.
  • También puede causar graves daños al corazón.
  • Se pueden desarrollar pequeños bultos o tumores en su piel, huesos, hígado y otros órganos. Estos pueden ser tratados con antibióticos.
  • Al igual que con la mayoría de las ITS, la sífilis lo pone en riesgo de contraer otras ITS, incluido el VIH : una úlcera de sífilis puede sangrar fácilmente, lo que proporciona una manera fácil de que el VIH ingrese a su torrente sanguíneo durante las relaciones sexuales.
  • La sífilis durante el embarazo se puede transmitir al bebé si no se trata. También puede provocar complicaciones graves en el embarazo, como aumentar el riesgo de aborto involuntario, muerte fetal o muerte del recién nacido unos días después del nacimiento.

¿Cómo se diagnostica?

La sífilis se puede detectar mediante análisis de sangre, en busca de anticuerpos, o analizando el líquido tomado de lesiones o ganglios linfáticos inflamados, que se producen durante la sífilis primaria o secundaria. Las pruebas en el líquido linfático o las lesiones buscan antígenos.

Examen de campo oscuro
Esta prueba utiliza una muestra de líquido tomada del chancro durante la sífilis primaria o de los síntomas que ocurren durante la sífilis secundaria que se encuentra en áreas como la vagina (mujeres) o la uretra (hombres). La muestra se ve bajo un microscopio. Esta prueba solo se puede realizar durante la sífilis primaria o secundaria, cuando están presentes llagas, lesiones y verrugas.

Pruebas de sangre
Existen dos tipos de pruebas de sangre que se usan para detectar la sífilis: no treponémica y treponémica. Estas pruebas se pueden hacer en todas las etapas de la sífilis.

Los análisis de sangre no treponémicos son pruebas de detección que buscan ciertos anticuerpos, pero no específicamente los anticuerpos contra la sífilis. Hay dos tipos de pruebas de detección que se pueden usar: VDRL (Laboratorio de Investigación de Enfermedades Venéreas) o RPR (Reactivo de Plasma Rápido). Si los resultados de esta prueba son positivos, se realiza una prueba de sangre treponémica más específica para confirmar un resultado positivo. Existen dos tipos de pruebas de confirmación que pueden usarse: FTA-ABS (Prueba de absorción de anticuerpos contra el treponema fluorescente) o MHA-TP (Microhemagglutination-Treponema Pallidum).

Existe la posibilidad de un falso positivo, particularmente si la persona analizada ha tenido sífilis anteriormente. Una prueba también puede ser un resultado falso positivo si está embarazada, tiene artritis reumatoide, usa heroína o tiene hepatitis, influenza o neumonía.

Prueba de líquido cefalorraquídeo
Otra prueba utiliza líquido cefalorraquídeo (que afecta al cerebro y la médula espinal) y generalmente se realiza si una persona tiene daño en el sistema nervioso central.

Pruebas en bebés
Si no se encuentran signos y síntomas al nacer, se debe realizar una prueba de sangre cada 2 a 3 meses en el bebé hasta que la prueba resulte negativa. Esto se debe a que un bebé puede dar positivo a la sífilis y no infectarse hasta que los anticuerpos de la madre, transmitidos durante el embarazo, eliminen el cuerpo del bebé. Para obtener más información sobre las pruebas y el tratamiento de los bebés, hable con su proveedor de atención médica o visite el departamento de salud local.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo?

  • Abstinencia (no tener relaciones sexuales de ningún tipo).
  • Monogamia mutua (tener relaciones sexuales con una sola pareja no infectada).
  • Condones de látex para sexo vaginal y anal. Los condones pueden proteger el pene o la vagina de la infección, pero no lo protegen del contacto con otras áreas, como el escroto o el área anal.
  • Se pueden usar varios métodos de barrera para reducir el riesgo de transmisión de la sífilis durante el sexo oral. Se puede usar un condón no lubricado para el contacto boca a pene. Una envoltura plástica doméstica, un dique dental o un corte de condón de látex y una abertura plana pueden reducir el riesgo de transmisión durante la boca a vulva / vagina o el contacto oral-anal.

¿Cómo le digo a mi pareja?

Decirle a un compañero puede ser difícil, pero tenga en cuenta que algunas personas con sífilis no saben que la tienen. Es importante que hable con su pareja lo antes posible para que pueda recibir tratamiento. Además, es posible transmitir la sífilis de un lado a otro, por lo que si recibe tratamiento y su pareja no, puede infectarse nuevamente.

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Sífilis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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sífilis

La sífilis es una infección de transmisión sexual causada por una espiroqueta (un organismo muy pequeño). Puede afectar a todo el cuerpo y debe tratarse con antibióticos de manera temprana para evitar problemas graves.

¿Qué tan común es la sífilis?

La tasa de sífilis está aumentando actualmente. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en 2017, hubo 101,567 casos reportados de sífilis en los EE. UU., En comparación con 63,450 casos en 2014.

¿Cómo se contagia la sífilis?

La sífilis se transmite de persona a persona a través del contacto directo con la úlcera de sífilis o la erupción húmeda. Por lo general, se transmite a través del contacto sexual, incluido el sexo vaginal, anal y oral. También se puede pasar por besos, contacto con las manos u otro contacto personal cercano. Las mujeres embarazadas con sífilis pueden transmitírsela a sus bebés antes del parto.

¿Estoy en riesgo?

Cualquier persona que tenga contacto sexual sin protección con una persona infectada puede contraer sífilis. Tener más de una pareja sexual aumenta su riesgo.

Síntomas de la sífilis?

Puede tener sífilis sin ningún síntoma y seguir transmitiéndola a otros. Los primeros síntomas son muy similares a los de muchas otras enfermedades. La sífilis tiene 4 etapas de síntomas: primaria, secundaria, latente y terciaria.

Etapa 1: Primaria : una úlcera indolora (llamada chancro, “shan-ker”) puede aparecer en el área donde el germen entró por primera vez en el cuerpo, generalmente en el pene, el ano, la vulva, la boca, los labios o la mano. Es firme y redondo y generalmente aparece entre 9 y 90 días (promedio 21 días) después de la exposición. Es posible que las llagas en el pene o la vulva no se noten y que desaparezcan por sí mismas en un plazo de 3 a 6 semanas. Sin embargo, incluso sin dolor, todavía puedes portar el germen y pasarlo a otros.

Etapa 2 – Secundaria : durante esta etapa, es posible que tenga síntomas similares a los de la gripe 3 semanas a 6 meses después de la infección. En este momento, también puede tener una erupción (generalmente llagas marrones del tamaño de un centavo) en las palmas de las manos, las plantas de los pies o el área de la ingle. La erupción puede ser sobre todo el cuerpo. Las bacterias viven en la erupción, por lo que cualquier contacto físico (sexual y no sexual) con la erupción puede propagar la infección. La erupción generalmente se cura en 2 a 6 semanas y puede desaparecer sin tratamiento. La segunda etapa también puede incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Caída de cabello en parches
  • Dolores musculares
  • Manchas o llagas en la boca
  • Cansancio
  • Bultos o verrugas en zonas cálidas y húmedas.

Etapa 4: terciaria : algunas personas desarrollan sífilis terciaria o tardía. Esto ocurre cuando las bacterias dañan el corazón, los ojos, el cerebro, el sistema nervioso, los huesos, las articulaciones u otras partes del cuerpo. Esta etapa puede ocurrir entre 10 y 30 años después del primer contacto con la infección, puede durar años y puede causar la muerte.

La sífilis terciaria puede causar:

  • Enfermedad mental
  • Ceguera
  • Enfermedad del corazón
  • Parálisis
  • Daño cerebral

¿Debo hacerme la prueba de Sífilis?

Debe hablar con su proveedor de atención médica sobre la prueba de sífilis si …

  • Estas teniendo sexo sin proteccion
  • Tiene signos o síntomas de sífilis.
  • Ha tenido relaciones sexuales anales, orales o vaginales con una persona diagnosticada de sífilis
  • Le han diagnosticado otra infección de transmisión sexual.
  • Está usando drogas intravenosas o está teniendo relaciones sexuales con alguien que usa drogas intravenosas

Diagnostica la sífilis?

La sífilis se puede diagnosticar mediante un examen físico, estudiando una muestra del líquido tomado de una úlcera bajo un microscopio o, más comúnmente, un análisis de sangre.

¿Dónde puedo hacerme la prueba y tratar la sífilis?

Puede someterse a una prueba de detección y tratamiento de la sífilis en el consultorio de su proveedor de atención médica, una clínica de ITS, una clínica hospitalaria, Planned Parenthood u otros centros de salud de planificación familiar y departamentos de salud.

Tratamiento la sífilis?

La sífilis debe ser tratada con antibióticos. La sífilis generalmente se trata con penicilina, pero se pueden usar otros antibióticos para los pacientes alérgicos a la penicilina. Algunas personas con sífilis en etapa temprana pueden presentar fiebre leve, dolor de cabeza o una inflamación de las llagas después del tratamiento. Esto generalmente no es serio. Después del tratamiento, los proveedores de atención médica continuarán con las citas de seguimiento durante aproximadamente un año para garantizar que el tratamiento haya funcionado. Debe tratar la sífilis temprano, ya que el daño causado por la enfermedad no se puede deshacer.

¿Existe alguna conexión entre la sífilis y el VIH?

La úlcera genital (chancro) causada por la sífilis facilita el contagio y la transmisión de una infección por VIH . Es 2 a 5 veces más propenso a contraer VIH (si está expuesto a él) si tiene sífilis.

¿Cómo puedo prevenir la propagación de la sífilis?

  • Si le diagnostican sífilis, deje de tener relaciones sexuales de inmediato.
  • No tenga contacto sexual ni ningún contacto directo, incluso con un condón, hasta que haya terminado el tratamiento y su proveedor de atención médica diga que está bien tener relaciones sexuales.
  • Si descubre que tiene sífilis, debe informar a su (s) pareja (s) sexual (es) para que le hagan la prueba y el tratamiento rápidamente. El Departamento de Salud de su estado puede ayudarlo a que sus contactos sexuales sean tratados.

¿Cómo puedo evitar contraer sífilis?

Cuantas menos parejas sexuales tengas, menos posibilidades tendrás de contraer sífilis. Si tiene relaciones sexuales, asegúrese de usar un condón de látex (poliuretano si es alérgico al látex). Sin embargo, el uso de condones cuando hay llagas no protege contra la enfermedad. Es posible que el condón no cubra las llagas en el cuerpo que pueden transmitir las bacterias.

¿Se puede volver a contraer sífilis?

Sí. Tener sífilis una vez no protege a una persona de contraerla nuevamente. Debido a que las úlceras de sífilis pueden ocultarse en la vagina, el recto o la boca, puede que no sea obvio que su pareja sexual tenga sífilis.

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