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Vesícula biliar

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES UNA VESÍCULA BILIAR?

Ubicada debajo del hígado y justo arriba de la sección derecha del abdomen, la vesícula biliar es un órgano en forma de pera. Mide alrededor de 4 pulgadas y es responsable de almacenar la bilis que es una combinación de grasa, líquidos y colesterol. La función de la bilis es descomponer la grasa de la comida dentro del intestino. La vesícula biliar libera la bilis al intestino delgado, lo que permite que las vitaminasliposolubles y los nutrientes se absorban con bastante facilidad en el torrente sanguíneo.

UBICACIÓN DE LA VESÍCULA BILIAR

Localización de la vesícula biliar: Ilustración procesada en 3D de la vesícula biliar

Es probable que aparezcan y desaparezcan los síntomas de los diferentes problemas de la vesícula biliar, pero existen posibilidades de desarrollar un problema de vesícula biliar si una persona lo tuvo previamente. Es posible tratar los problemas asociados con la vesícula biliar, pero si no se trata, puede resultar fatal.

 

¿CUÁLES SON LOS POSIBLES PROBLEMAS DE VESÍCULA BILIAR?

Las enfermedades comunes de la vesícula biliar que se pueden considerar un posible problema de la vesícula biliar son:

  • Infección del conducto biliar: Esto ocurre cuando hay una obstrucción dentro del conducto biliar. Si se detecta en las primeras etapas, puede tratarse fácilmente. Sin embargo, puede ser fatal si no se proporciona el tratamiento adecuado, ya que la infección comienza a propagarse a otras partes del cuerpo.
  • Coledocolitiasis: por lo general, un cálculo biliar que se desarrolló dentro de la vesícula biliar y pasó al conducto biliar dentro del intestino delgado. También se conoce como piedra secundaria o piedra del conducto biliar común secundaria. Sin embargo, aunque es raro, hay situaciones en las que la piedra se desarrolla dentro del conducto biliar y se denomina piedras primarias.
  • Cáncer: una situación rara, el cáncer de vesícula biliar puede diseminarse rápidamente a otras partes del cuerpo si no se trata.
  • Enfermedad sin cálculos : una enfermedad de la vesícula biliar sin cálculos también se conoce como enfermedad de la vesícula biliar acalculosa. Los síntomas son generalmente los mismos que durante los cálculos biliares, pero se produce sin una piedra.
  • Empiema: se produce debido a un absceso de la vesícula biliar. En esta afección, el pus que es una combinación de bacterias, tejidos muertos y células sanguíneas, generalmente se forma dentro de la vesícula biliar. Este desarrollo generalmente conduce a dolor abdominal severo y si no se diagnostica, puede convertirse en una enfermedad potencialmente mortal al diseminar la infección a través del cuerpo.
  • Íleo: también es una rara condición en la que el cálculo biliar viaja dentro del intestino y lo bloquea. Puede ser severo y ocurre mayormente en personas mayores de 65 años.
  • Inflamación: también conocida como colecistitis, puede tratarse de inflamación aguda o crónica que ocurre después de varios ataques de colecistitis aguda. Daña el hígado en gran medida e incluso puede hacerlo incapaz de realizar sus funciones con facilidad.
  • Cálculos biliares: depósitos pequeños pero duros que se forman dentro de la vesícula biliar. En muchos casos, no se detecta durante años y causa infección, inflamación y dolor dentro de la vesícula biliar. La colecistitis aguda generalmente es causada por cálculos biliares que generalmente mide desde unos pocos milímetros hasta varios centímetros. Mientras una persona puede desarrollar cálculos biliares únicos o múltiples a la vez, con el tiempo crecen en tamaño y bloquean los canales que salen a través de la vesícula biliar. Un cálculo biliar generalmente se forma a partir del colesterol dentro de la bilis, pero también se puede formar debido al bilirrubinato de calcio que comúnmente se conoce como pigmento de piedra.

 

  • Vesícula biliar perforada: una negligencia a largo plazo o si no se trata durante mucho tiempo, un cálculo biliar puede convertirse en un problema que pone en peligro la vida. Incluso puede resultar peligroso y desarrollar una infección abdominal.
  • Pólipos: típicamente un crecimiento dentro de la vesícula biliar, no es canceroso por naturaleza. Puede que no sea esencial para eliminar los pólipos si son de pequeño tamaño, pero en caso de que sean de gran tamaño, deben ser eliminados quirúrgicamente.
  • Vesículas biliares de porcelana: con el tiempo, los depósitos de calcio dentro de la vesícula biliar pueden endurecer las paredes musculares y hacerlas muy rígidas. Conocida como vesícula de porcelana, la afección tiene un alto riesgo de causar cáncer de vesícula biliar.

SÍNTOMAS Y PROBLEMAS DE LA VESÍCULA BILIAR

 

Casi todos los problemas asociados con la vesícula biliar tienen síntomas comunes. Algunos de los síntomas de la vesícula biliar son:

  • Dolor de la vesícula biliar : es el síntoma más común que se produce en la sección derecha media a superior del abdomen. Dependiendo del daño, el dolor puede ser leve a severo. En algunos casos, el dolor se extiende a otras partes del cuerpo, como el pecho o la espalda.
  • Reflujo ácido , vómitos o náuseas : Otro síntoma común asociado con diferentes problemas de la vesícula biliar, es una enfermedad crónica que causa varios problemas digestivos.
  • Fiebre: Tener fiebre debido a razones inexplicables puede ser una señal sobre una infección de la vesícula biliar. Si no se trata, puede poner en peligro la vida y propagarse a otras áreas dentro del cuerpo.
  • Diarrea crónica: una señal común de que una persona tiene una enfermedad crónica de la vesícula biliar es una situación en la que un individuo ha estado teniendo constantemente 4 deposiciones por día durante aproximadamente 3 meses.
  • Ictericia: la presencia de una obstrucción o una obstrucción del conducto biliar común suele ser una piel teñida de amarillo.
  • Orinar o evacuar inusualmente: la micción oscura o las heces de color claro muestran signos de bloqueo del conducto biliar común.

DIAGNÓSTICO DE PROBLEMAS DE VESÍCULA BILIAR

Para diagnosticar un problema de vesícula biliar, un médico recomendaría cualquiera de las siguientes pruebas:

    • Exámen HIDA : también conocido como colescintigrafía, es una prueba de medicina nuclear realizada con un tinte radiactivo que se inyecta por vía intravenosa. Este examen revela la condición colecistitis cuando falla al pasar del hígado a la vesícula biliar.
    • CPRE : según esta prueba, el médico inserta un tubo flexible a través de la boca que conduce al estómago y entra al intestino delgado. La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica o ERCP ayuda al médico a ver el uso del tubo para inyectar colorante dentro de los conductos del sistema biliar. Un médico puede usar pequeñas herramientas quirúrgicas para tratar la condición de cálculos biliares.
    • Ultrasonido endoscópico : una pequeña sonda de ultrasonido que usa un tubo flexible se inserta dentro del intestino a través de la boca. Facilita la detección de coledocolitiasis o pancreatitis por cálculos biliares .

 

  • Radiografías abdominales : aunque estos rayos X se usan para diagnosticar otros problemas abdominales, también pueden ayudar a detectar cálculos biliares.
  • MRCP : Resonancia magnética La colangiopancreatografía es una exploración de IRM que ofrece imágenes de alta resolución de páncreas, vesícula biliar y conductos biliares. Estas imágenes ayudan a guiar otros tratamientos o pruebas.
  • Ecografía abdominal : es una prueba no invasiva que examina las ondas de sonido de alta frecuencia producidas en el vientre debido a los rebotes de la piel.

TRATAMIENTO DE PROBLEMAS DE VESÍCULA BILIAR

La escala del daño y los tipos de síntomas determinan el tipo de tratamiento que un médico adopta para tratar un problema de la vesícula biliar. Algunos de los tratamientos comunes son:

  • Colecistectomía: por lo general, una cirugía de vesícula biliar, implica la extirpación de la vesícula biliar. Se realiza por laparoscopia o laparotomía.
  • Antibióticos: aunque los antibióticos no podrán curar la colecistitis, definitivamente ayudaría a prevenir la propagación de la infección.
  • Quimioterapia y radioterapia: generalmente es un seguimiento después de que se realiza una cirugía para el cáncer de vesícula biliar.
  • Ácido ursodesoxicólico: medicamento oral que generalmente se recomienda a las personas que tienen problemas de cálculos biliares pero no se les puede realizar cirugía. El ácido se disuelve en pequeños cálculos biliares de colesterol y ayuda a reducir los síntomas. El Chenodiol es también otra solución oral similar.
  • Litotricia extracorpórea por ondas de choque: Especialmente buena para tratar cálculos biliares pequeños, las ondas de choque de alta energía se proyectan desde una máquina a través de las paredes abdominales.
  • Disolución de solvente de contacto: una técnica raramente utilizada implica la inserción de una aguja a través de la piel y hacia la vesícula biliar. La aguja inyecta sustancias químicas que deben disolverse dentro de los cálculos biliares.
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