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Tetraplejia (cuadriplejia)

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

DEFINICIÓN DE TETRAPLEJÍA

La tetraplejía es una forma de parálisis que es causada por alguna lesión o enfermedad y resulta en una pérdida parcial o completa del uso del torso y las extremidades. En general, tanto los nervios sensoriales como los motores se ven afectados, lo que significa que uno pierde tanto la sensación como el control de esa parte del cuerpo.

La condición también se conoce como cuadriplejia.

TETRAPLEJIA ICD-9 CÓDIGO

El código ICD-9 para esta condición es 344.0.

CAUSAS DE LA TETRAPLEJIA

Este problema surge cuando el cerebro o la médula espinal sostienen lesiones o daños en los niveles C1 a C7. La lesión de la médula espinal es normalmente secundaria a un daño sufrido por las vértebras espinales presentes en la sección cervical de la columna vertebral. La lesión de la médula espinal se conoce como lesión y puede llevar a la pérdida del funcionamiento total o parcial de las cuatro extremidades, es decir, los brazos y las piernas.

Los factores causales generales de la afección que ocurre a partir del daño a la médula espinal incluyen:

  • Trauma, como un accidente automovilístico, una lesión deportiva o una caída
  • Enfermedades, como polio o mielitis transversa
  • Trastornos congénitos, como la esclerosis múltiple o la distrofia muscular

Si las vértebras están dislocadas o fracturadas sin que se dañe la médula espinal, es muy posible tener el cuello roto incluso sin volverse tetrapléjico. También se puede dañar su médula espinal sin fracturar realmente la columna vertebral, como cuando un espolón óseo o un disco roto en la vértebra se proyecta hacia la columna vertebral. Todos los tetrapléjicos experimentan la disfunción del dedo de una forma u otra. Por lo tanto, no es raro encontrar a un individuo cuadripléjico que tenga brazos completamente funcionales pero que tenga dificultad para mover los dedos.

CLASIFICACIÓN DE LA TETRAPLEGIA

De acuerdo con la American Spinal Injury Association (ASIA), las lesiones de la médula espinal se pueden clasificar en dos tipos:

  • Cuadriplejia completa o tetraplejia completa
  • Cuadriplejia o tetraplejia parcial o incompleta

La escala ASIA permite la clasificación de los pacientes en función de las deficiencias funcionales causadas por la lesión y la clasificación de los pacientes de la clase A a la clase D. Esto ha influido significativamente en la planificación de la terapia y la cirugía.

La escala ASIA se representa de la siguiente manera:

  • Grado A: Completo: no se preserva el funcionamiento sensorial o motor en segmentos sacros de S4-S5.
  • Grado B: Incompleto: el funcionamiento sensorial se conserva sin funcionamiento motor por debajo del nivel neurológico; comprende los segmentos sacros de S4-S5.
  • Grado C: Incompleto: el funcionamiento motor se mantiene por debajo del nivel neurológico; más del 50% de los músculos clave por debajo del nivel neurológico tienen un grado muscular inferior a 3.
  • Grado D: incompleto: el funcionamiento motor se mantiene por debajo del nivel neurológico; al menos el 50% de los músculos clave por debajo del nivel neurológico tienen un grado muscular de 3 o más.
  • Grado E: Normal: las funciones sensoriales y motoras son normales.

LESIONES COMPLETAS DE LA MÉDULA ESPINAL

La médula espinal de un individuo tetrapléjico se puede clasificar en 3 segmentos que pueden usarse para clasificar la lesión:

    • El segmento medular funcional lesionado tiene músculos funcionales no paralizados cuyas acciones son voluntarias y no permanentes. La evaluación de su fuerza se puede hacer por la escala de BMRC (British Medical Research Council).
    • Un metaméro lesionado o un segmento lesionado se compone de muchos músculos correspondientes denervados que tienen un LMN dañado (neurona motora inferior). Estos músculos son atróficos, hipotónicos y no muestran contracciones espontáneas.
    • El segmento sublesional lesionado localizado debajo del segmento de metamere tiene una neurona motora inferior no dañada que muestra reflejos medulares intactos pero no tiene control cortical superior.

 

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LESIONES INCOMPLETAS DE LA MÉDULA ESPINAL

Las heridas incompletas de la médula espinal pueden conducir a varias presentaciones posteriores a la lesión. Se describen tres síndromes principales que dependen del sitio exacto y de la extensión de la lesión.

  • Síndrome del cordón central: la mayor parte de la lesión del cordón se encuentra en la sustancia gris de la médula espinal; la lesión puede ocasionalmente continuar en la sustancia blanca.
  • Síndrome de la médula anterior: una lesión que se produce en los cuernos anteriores, así como en los tractos anterolaterales.
  • El síndrome de Brown-Séquard: afecta la semisección de la médula espinal; también conocido como hemiplejia.

CUADRIPLEJIA ESPÁSTICA

La cuadriplejia espástica o tetraplejía espástica es una forma de diplejía espástica que afecta a las 4 extremidades (piernas y brazos) en lugar de solo a las piernas. Es diferente de cuadriplejia general, y no está relacionada con ella, en el sentido de que su característica central es la espasticidad, mientras que la cuadriplejía se define principalmente por parálisis.

CUADRIPLEJIA FUNCIONAL

Es un término usado para describir una condición de inmovilidad completa causada por una discapacidad física severa.

CUADRIPLEJIA CONGÉNITA

Se refiere a instancias de cuadriplejia que son causadas por factores congénitos. 

CUADRIPLEJIA TRANSITORIA

Ocurre cuando la médula espinal cervical de un individuo sufre una lesión temporal pero grave. La disfunción nerviosa puede ocurrir en cualquiera de los brazos o las piernas, en un lado del cuerpo o en las cuatro extremidades. Los pacientes pueden experimentar dolor, entumecimiento o parálisis completa. Una tetraplejia transitoria generalmente demora 15 minutos en resolverse, pero en ocasiones puede requerir más tiempo, demorando casi 48 horas.

SÍNTOMAS DE TETRAPLEJÍA

Los brazos flácidos y las piernas espásticas son los signos más comunes de cuadriplejia. A pesar de que el deterioro de las extremidades es el síntoma más común, el funcionamiento dañado también se observa en el torso. Esto puede conducir a una pérdida de control sobre el intestino y la vejiga, la digestión, la función sexual, la respiración y otras funciones autónomas. También hay pérdida de sensación en las áreas afectadas, que puede manifestarse como una sensación reducida, entumecimiento o un dolor neuropático intensamente ardiente.

Debido a su funcionamiento reducido e inmovilidad, los Tetraplejicos son con frecuencia más vulnerables a condiciones como:

    • Osteoporosis
    • Fracturas
    • Úlceras de decúbito
    • Espasticidad
    • Uniones congeladas
    • La trombosis venosa profunda
    • Disreflexia autonómica
    • Infecciones respiratorias y complicaciones
    • Desordenes cardiovasculares

 

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La gravedad o intensidad de la condición tetrapléjica depende del nivel de lesión de la médula espinal, así como de la extensión de la lesión. Una persona que tiene una lesión en el nivel C1 (la vértebra cervical más alta ubicada en la base del cráneo), muy probablemente perderá funcionalidad desde el cuello hacia abajo y dependerá de la ventilación. Una persona que tiene una lesión C7 puede perder funcionalidad desde el pecho hacia abajo y aún así conservar la capacidad de usar las manos y los brazos.

La extensión o intensidad de la lesión es también un factor vital. Una división total de la médula espinal puede dar como resultado una pérdida completa de funcionalidad hacia abajo desde la vértebra. Una división parcial o hematoma de la médula espinal conduce a diversos grados de parálisis y funciones mixtas. Aunque existe una idea falsa común con respecto a la tetraplejía de que el paciente no puede mover sus brazos, piernas o llevar a cabo otras funciones importantes, generalmente este no es el caso. Muchos pacientes tetrapléjicos pueden usar sus manos y caminar, como si ni siquiera tuvieran una lesión en la médula espinal. Algunos de los pacientes pueden volverse dependientes de sillas de ruedas y aún conservar algunos brazos y movimiento y funcionalidad de los dedos, aunque esto depende de la extensión del daño de la médula espinal.

Un síntoma común de esta afección es que una persona puede tener movimiento en las extremidades, como que puede mover los brazos y, sin embargo, no mover las manos o tener la habilidad de mover los dedos, aunque no tan eficientemente como antes. Las deficiencias límbicas también pueden no ser iguales en ambos lados del cuerpo, afectando con mayor fuerza al lado izquierdo o derecho. La ubicación de la lesión en la médula espinal determina los síntomas en tales casos.

DIAGNÓSTICO DE TETRAPLEJÍA

Las tomografías computarizadas, las imágenes por resonancia magnética y las radiografías se usan normalmente para diagnosticar esta afección.

TRATAMIENTO DE TETRAPLEJIA

El tratamiento para la condición consiste en curar la lesión de la médula espinal o cualquier otra condición que pueda haber causado el problema. Al tratar lesiones de la médula espinal, un paciente se mantiene inmovilizado mediante el uso de equipos especiales que ayudan a prevenir lesiones adicionales. Personal médico trabaja para estabilizar la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la condición general de salud. Un médico puede usar la intubación para facilitar la respiración. La intubación implica insertar un tubo flexible que transporta oxígeno en la garganta de un paciente.

Es posible que se requiera cirugía para aliviar la presión sobre la columna desde los fragmentos óseos o cualquier otro objeto extraño. Un procedimiento quirúrgico puede estabilizar la columna vertebral del paciente, aunque los nervios lesionados de la médula espinal no pueden repararse con cirugía.

El daño al nervio causado por una lesión inicial de la médula espinal tiene una tendencia a diseminarse. Los investigadores no entienden completamente la razón subyacente de esta tendencia, aunque se cree que está claramente asociada con la propagación de inflamaciones a medida que se reduce la circulación sanguínea y disminuye la presión arterial. La metilprednisolona es un potente corticosteroide que a veces se usa para prevenir la diseminación de la enfermedad, si se administra dentro de las 8 horas posteriores a la lesión. Sin embargo, no todos los médicos abogan por el uso de metilprednisolona, ​​ya que puede dar lugar a efectos secundarios graves.

La rehabilitación se utilizó una vez para entrenar a los pacientes sobre cómo enfrentar sus obstáculos de manera efectiva. La atrofia de los músculos se previno administrando terapia física pasiva. Hoy en día, hay muchas opciones de tratamiento nuevas que ofrecen nuevas esperanzas a los pacientes tetrapléjicos. Estos nuevos métodos combinan modos de tratamiento más antiguos con nueva tecnología para producir resultados alentadores. Los terapeutas utilizan una tecnología conocida como estimulación neuromuscular funcional o FNS, en la cual se emplean electrodos para estimular los músculos del paciente, proporcionándoles así el entrenamiento óptimo. Los nervios periféricos no dañados son estimulados por FNS que causa la contracción de los músculos paralizados. Mientras se somete a la FNS, una persona también puede andar en bicicleta de pie para mejorar la función cardíaca y muscular y prevenir la atrofia de los músculos. Alternativamente,

Se puede llevar a cabo un procedimiento quirúrgico complicado, conocido como transferencia de tendones, para facilitar el uso de brazos y manos. Un músculo no esencial con función nerviosa se transfiere en este proceso al brazo u hombro para ayudar a restaurar la funcionalidad.

COMPLICACIONES DE LA TETRAPLEJÍA

Los pacientes tetrapléjicos pueden experimentar las siguientes complicaciones:

  • Dolor
  • Escozor
  • Impotencia
  • Coágulos de sangre
  • Neumonía
  • Uniones congeladas
  • Cálculos renales
  • Úlceras de decúbito
  • Dolores de disparos
  • Espasmos musculares
  • Problemas renales
  • La trombosis venosa profunda
  • Disreflexia autonómica
  • Complicaciones respiratorias
  • Pérdida del control del intestino y la vejiga

PRONÓSTICO DE LA TETRAPLEJÍA

Si el diagnóstico de la lesión de la columna cervical se retrasa, puede tener graves consecuencias para el paciente. Cerca del 5% de las fracturas cervicales no se notan y casi 2/3 de segundode estos pacientes sufren un mayor daño de la médula espinal. En casi el 30% de los casos en que se ha retrasado el diagnóstico, se ha descubierto que la lesión de la columna cervical progresa a déficits neurológicos permanentes. La parálisis total del cuello hacia abajo puede ser el resultado de lesiones cervicales de alto nivel. Las estructuras traqueales de una etapa avanzada (C4 o superior) tienden a requerir atención y asistencia constantes, mientras se manejan varias actividades cotidianas. Los tetrapléjicos de bajo nivel (de C5 a C7) a menudo pueden vivir de manera independiente. En casos de parálisis cerebral, la terapia física puede permitir gradualmente que algunos tetrapléjicos aprendan de pie o caminando. La esperanza de vida para la tetraplejia es normal e incluye los años restantes de su vida.

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