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¿Qué es la enfermedad neurodegenerativa?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 68 Vistas

¿Qué es la enfermedad neurodegenerativa?

El término neurodegeneración es una combinación de dos palabras, es decir, neuro que significa células nerviosas, y la degeneración se refiere al daño potencial. La condición ocurre cuando varios factores comienzan a afectar las neuronas en su cerebro.

Además, estas neuronas soportan su sistema nervioso, incluida la médula espinal y el cerebro. Diversos estudios han revelado que el mal funcionamiento de las neuronas contribuye a las dolencias de salud y las enfermedades neurodegenerativas son una de ellas.

Los expertos en salud afirman que su cuerpo no reproduce las neuronas. Por lo tanto, son insustituibles cuando están muertos o dañados y, en última instancia, provocan un estado de salud debilitante. Estos trastornos afectan los músculos y dificultan los movimientos de las piernas, los brazos, la respiración, la masticación y la deglución. Si no recibe el tratamiento adecuado, podría causar otros problemas de salud graves, incluido el funcionamiento mental (demencia).

Causas de la enfermedad neurodegenerativa

No hay evidencia disponible que describa los factores que contribuyen a la aparición de estas enfermedades.

Sin embargo, los proveedores de atención primaria creen que algunos de estos problemas de salud son genéticos, mientras que en otros casos los causa un ataque cerebral o un tumor.

Además de esto, un estudio reveló que químicos, toxinas y varios virus también podrían contribuir a desmantelar las neuronas de su cerebro.

Las enfermedades neurodegenerativas son:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Ataxia de Friedreich
  • enfermedad de Huntington
  • enfermedad de Parkinson

 

1. La enfermedad de Alzheimer

Es uno de los tipos más comunes de demencia que afecta principalmente a las personas mayores. Este trastorno cerebral influye en su capacidad para llevar a cabo actividades de la vida diaria. El Alzheimer comienza de manera constante y modifica partes específicas de su cerebro que funcionan para controlar el lenguaje, la memoria y el pensamiento.

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Tiene el potencial de dañar su capacidad para reconocer cosas severamente ya que, con el tiempo, las personas con AD comienzan a olvidar los nombres y los miembros de su familia. También afecta sus habilidades de lectura, escritura y conversación haciéndolos ansiosos y agresivos. La enfermedad ocurre después de los 60, y es más probable que sea presa del Alzheimer si se trata de una enfermedad familiar.

Tratamiento

No puedes detener la aparición del Alzheimer. Sin embargo, algunos medicamentos pueden impedir que los síntomas empeoren.

2. Esclerosis lateral amiotrófica

Daña las neuronas presentes en su médula espinal y cerebro. El primero transita los mensajes de su médula espinal o cerebro a los músculos que controlan sus piernas y brazos. Causa problemas leves en los músculos y la mayoría de las personas se encuentran

  • Hindrance en hablar
  • Problemas para escribir
  • Desesperación durante correr o caminar

Tratamiento

Aunque no existe una solución permanente a este problema, los médicos pueden recetar medicamentos para aliviar los síntomas y promover la desaceleración de la progresión de la enfermedad.

3. Enfermedad de Ataxia de Friedreich

Los científicos lo han declarado una enfermedad hereditaria que tiene el potencial de descomponer su sistema nervioso. Afecta a su médula espinal, que apoya el movimiento muscular en todo su cuerpo.

Los estudios han revelado que los síntomas podrían comenzar a la edad de 5 a 15 años. Sin embargo, el síntoma principal es la ataxia que dificulta la coordinación del movimiento; otros son:

  • Debilidad muscular
  • Movimientos oculares inconscientes
  • Escoliosis
  • Palpitaciones del corazón

Tratamiento

No hay un tratamiento específico Puede optar por aparatos ortopédicos, cirugías, terapia física y medicamentos, que proporcionan alivio limitado.

4. La enfermedad de Huntington

En este caso, las personas nacen con la enfermedad, pero sus síntomas no aparecen hasta la edad madura. La condición ocurre cuando las células individuales de su cerebro están dañadas.

La enfermedad de Huntington podría promover torpeza y problemas para equilibrar sus movimientos. Si alguno de tus padres tiene Huntington, es probable que también seas presa de HD. Un análisis de sangre puede ayudar en este sentido.

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Tratamiento

Puede tomar medicamentos para controlar los síntomas. Sin embargo, no pueden curarlo por completo.

5. Enfermedad de Lewy Body

Las personas mayores tienen el potencial de desarrollar la enfermedad del cuerpo de Lewy. Los científicos sugieren que el inicio de la enfermedad comienza cuando se forman estructuras anormales que se llaman cuerpos de Lewy en algunas áreas de su cerebro. Causa varios síntomas como:

  • Alucinaciones
  • Pérdida de memoria
  • Falta de atención y estado de alerta

Tratamiento

No hay forma de curar la enfermedad. Sin embargo, pocas drogas pueden proporcionar alivio temporal.

6. Enfermedad de Parkinson

El Parkinson es un trastorno del movimiento. Se produce principalmente cuando las células nerviosas de su cerebro dejan de producir la sustancia química necesaria llamada dopamina. Podría ser una enfermedad genética, mientras que factores externos como la presencia de materiales tóxicos en el ambiente también pueden contribuir a la enfermedad.

En este comienzo, afecta un lado de su cuerpo y conduce a la otra mano, lo que ocasiona un desequilibrio, movimientos lentos, brazos y piernas rígidos y temblores en la mandíbula.

Los estudios han concluido que la condición puede poner al paciente en depresión, puede causar insomnio, complicaciones en la deglución, problemas para hablar y masticar. Además, la EP ocurre a la edad de 60 años. Los hombres son más propensos a la EP en comparación con las mujeres. Y en algunos casos, los jóvenes también se ven afectados.

Además, es difícil de diagnosticar ya que no hay pruebas de laboratorio disponibles para la EP. Los médicos optan por la historia clínica junto con el examen neurológico para identificar la enfermedad.

Tratamiento

Los científicos sugieren que varios medicamentos pueden ayudar a prevenir los síntomas. En casos severos, el procedimiento se realiza a través de estimulación cerebral profunda (DBS) y cirugía.

Electrodos implantados en el cerebro del paciente a través de DBS que envían pulsos eléctricos que activan ciertas partes de su cerebro para facilitar el movimiento.

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7. Atrofia Muscular Espinal

Los estudios han descrito la atrofia muscular espinal (AME) como una enfermedad genética. Daña las células nerviosas de la médula espinal que se llaman neuronas motoras. Las células controlan los músculos presentes en tu cuerpo en general. Una vez que las neuronas se dañaron, los músculos se debilitaron, lo que provocó una deglución y una caminata inadecuadas, etc.

Algunos científicos creen que es un trastorno genético y debe optar por la terapia genética en este sentido. En la mayoría de los casos, los padres no son presa de los síntomas, pero llevan el gen a lo largo de su vida.

También podría ocurrir debido a los efectos nocivos de los factores externos. Los estudios han revelado que SMA tiene varios tipos de síntomas. Algunos de ellos se consideran fatales, mientras que muchas personas viven con el trastorno durante años sin efectos adversos significativos.

Tratamiento

El tratamiento incluye soporte nutricional, medicamentos y soporte de la máquina; la respiración constante puede ayudar a prevenir los síntomas y aliviar las complicaciones. Sin embargo, no hay una solución permanente disponible en este contexto.

Línea de fondo

Las enfermedades neurodegenerativas son realmente angustiosas. No puede impedir la aparición de ninguna de estas enfermedades. Si tiene antecedentes familiares, se sugiere tomar precauciones a este respecto, ya que tiene más posibilidades de desarrollar estos trastornos.

Aunque son difíciles de diagnosticar, siempre puede prestar atención a los síntomas que pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Es evidente que las personas mayores se ven afectadas por la neurodegeneración más que los adultos jóvenes. Es por eso que se complica mantener su salud que causa más daño.

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