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Principales fuentes de problemas alérgicos a los alimentos, los síntomas y su tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Cathy de diecinueve años, mi vecina de al lado tiene una reacción inusual como dolor abdominal intenso durante un par de horas cada vez que consume sus frutas favoritas: aguacates, plátanos, castañas crudas o kiwi. La reacción inusual comenzó cuando comenzó a consumir bananas regularmente para el desayuno. Al principio, Saakshi pensó que los calambres se debían a un problema digestivo. Sin embargo, más tarde descubrió que se debía a una alergia a los alimentos, que fue causada debido a una reacción a los productos de látex. La razón principal de la reacción alérgica se debió a su sensibilidad a ciertas proteínas en el látex. Los alimentos como el aguacate, el plátano y el kiwi contienen proteínas similares al látex.

La alergia alimentaria básicamente se refiere a una situación en la cual el sistema inmune del cuerpo responde de manera inusual a ciertos alimentos. Las reacciones alérgicas que se producen al consumir alimentos específicos a menudo son leves. Sin embargo, también pueden ser graves dependiendo de los tipos de alimentos que consume y la sensibilidad de la piel.

Cuando una persona tiene una reacción alérgica muy grave a los alimentos, se la conoce como anafilaxis, que puede tener graves consecuencias para la salud de las personas. En caso de que encuentre a alguien teniendo dificultad para respirar o hinchazón de labios, entonces es un caso de anafilaxia. Una reacción alérgica severa como la anafilaxia afecta mucho a los niños.

Las cifras de la Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica (EAACI, por sus siglas en inglés) indican que más de 17 millones de personas en Europa tienen algún síntoma relacionado con las alergias alimentarias. Los jóvenes y los niños son los más afectados por las alergias alimentarias. Examinemos las causas de las alergias alimentarias y cómo podemos tratarlas mejor.

 

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Crédito de la imagen: foodallergyfoundation.org

Identificar las causas de la alergia a los alimentos

En general, el sistema inmune de su cuerpo es capaz de defenderse de sustancias nocivas como varias toxinas, virus y bacterias. En ciertas personas, el sistema inmunitario del cuerpo responde negativamente a una sustancia inofensiva como alimentos específicos. La razón principal de que ocurran alergias alimentarias se asocia a la producción de anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) en un cuerpo a un alimento específico.

Los alimentos contienen alérgenos que son responsables de fomentar una reacción alérgica. Las proteínas se niegan a aceptar el ácido en el estómago y las enzimas digestivas intestinales. Esta es una de las razones principales por las que existen los alérgenos y luego pasan al revestimiento gastrointestinal y obtienen acceso al torrente sanguíneo y finalmente llegan a los principales órganos del cuerpo, causando reacciones alérgicas.

Síntomas asociados con la alergia a los alimentos

La mayoría de las personas experimentarán síntomas generalmente dentro de las 2 horas posteriores al consumo de alimentos. Poco después de consumir cierta comida puede desarrollar ciertos síntomas, si experimenta algunos signos, es debido a alergia a los alimentos y debe ser tratado de inmediato. Los principales síntomas de la alergia alimentaria incluyen sibilancias, urticaria y voz ronca. Algunos de los otros síntomas comúnmente experimentados incluyen:

  • Cuando consume alimentos a los que es alérgico, puede experimentar hinchazón en los labios y picazón en la boca al comenzar a comer.
  • Experimentará dificultad para respirar y su nariz se sentirá congestionada debido a los alérgenos que entran en su cuerpo y entran en contacto con sus pulmones.
  • A medida que la comida llega al sistema digestivo, sentirá dolor en el estómago, tendrá calambres y diarrea.
  • Cuando los alérgenos se mueven a través de su torrente sanguíneo, se sentirá mareado y débil debido a la caída en los niveles de presión arterial.
  • La alergia a los alimentos también afecta la salud de la piel. Tendrá la piel seca y con comezón cuando los alérgenos entren en contacto con la piel. Los bultos levantados en la piel conocidos como urticaria también son una característica común debido a la alergia a los alimentos. Además de usar productos naturales para el cuidado de la piel y antienvejecimiento, como la crema Lifecell, también ayuda a mantener la piel sana.

Algunos de los principales factores de riesgo asociados con las alergias alimentarias incluyen:

  • Usted corre un gran riesgo de desarrollar reacciones alérgicas a ciertos alimentos si las enfermedades como el asma, el eccema y la urticaria prevalecen en su familia.
  • En caso de que sea alérgico a un alimento, también será alérgico a otros alimentos. Si ya tiene eczema y urticaria, correrá un mayor riesgo de tener alergia a los alimentos.
  • El factor edad también juega un papel crucial en el aumento de las posibilidades de alergias a los alimentos. Aunque las alergias alimentarias son comunes en niños y jóvenes, pueden empeorar a medida que envejece. Esto se debe a que a medida que envejecemos, el sistema digestivo tiende a debilitarse y esto disminuye las posibilidades de que el cuerpo digiera los alimentos adecuadamente, lo que provoca reacciones alérgicas.

Manténgase alejado de la alergia a los alimentos: evite estos alimentos

Pocos alimentos causan alergia y deben evitarse para una buena salud. La proteína presente en los alimentos es en gran parte responsable de la alergia a los alimentos.

  • Los niños deben evitar alimentos como huevos, leche y sus productos, pescado, trigo, soja y cacahuetes, ya que desencadenan reacciones alérgicas.
  • Los adultos deben mantenerse alejados de la leche, los cacahuetes, el pescado y los huevos.
  • Frutas como manzanas, peras, kiwis y melocotones pueden causar reacciones alérgicas en adultos y deben evitarse.
  • Los vegetales también causan reacciones alérgicas y aquellos que son alérgicos a ellos deben mantenerse alejados. El apio, las zanahorias y las papas pueden causar alergia a los alimentos.
  • Cangrejo, langosta y gambas son los otros alimentos que provocan reacciones alérgicas.

Las alergias alimentarias son auténticas y pueden empeorar si no se tratan. El diagnóstico del problema y el tratamiento oportuno pueden ayudar a un individuo a superar cualquier problema grave. Aquí hay algunas maneras de tratar las alergias a los alimentos y llevar una vida sana.

Maneras fáciles de tratar las reacciones alérgicas a los alimentos

La mejor manera de tratar la alergia a los alimentos es eliminar la comida que causa la alergia de su dieta. Debe leer cuidadosamente las etiquetas de los alimentos antes de comprar alimentos y aprender nombres similares de alimentos. La leche también se conoce comúnmente como “caseinato”.

Para aquellos que sufren de alergias alimentarias severas, los médicos recomendarán un kit de alergia compuesto por epinefrina y antihistamínicos. La epinefrina es capaz de eliminar completamente o ralentizar una reacción alérgica. Se le aconsejará que se quede con el kit de alergia para siempre y reemplace los medicamentos en el kit a medida que expira la fecha de los medicamentos.

Aunque no existe un tratamiento específico para las reacciones alérgicas debidas a los alimentos, existen varios medicamentos que pueden controlar eficazmente las reacciones suaves y graves. La investigación está en marcha para el tratamiento más prometedor que podrá diagnosticar y tratar bien las alergias alimentarias.

Esta es una publicación de invitado por Ella Torres de LifeCellSkin.ca. Si también le interesa escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de publicación de invitados en write for us.

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