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Poison Ivy Rash

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES POISON IVY RASH?

Se sabe que la hiedra venenosa o Toxicodendron radicans, una planta nativa de América del Norte, causa una inflamación extrema de la piel humana o dermatitis de contacto. Su savia hace que el cuerpo produzca una respuesta alérgica instantánea tan pronto como la fitotoxina toque la epidermis. “Hairy Vine, no friend of the mine” y “Leaflets three, let it be” son dos rimas mnemotécnicas estándar que los padres usan para educar a los niños sobre la apariencia de esta planta.

La Academia Estadounidense de Dermatología o AAD afirma que cada ochenta y cinco estadounidenses de cada cien son alérgicos a ella. Aunque el quince por ciento restante es inmune a su efecto, incluso aquellas personas que no son típicamente alérgicas también deben tener cuidado ya que la probabilidad de reacción aumenta con la exposición repetida y la edad.

LAS CAUSAS DE POISON IVY RASH

  1. Al tocar la planta o al entrar indirectamente en contacto con el aceite de la planta, que podría haber contaminado la ropa, el pelaje de las mascotas, las herramientas u otras superficies. La savia venenosa está presente en casi todas las partes de esta planta, incluidos los tallos, las hojas y las raíces.
  2. El humo producido por la planta en combustión es peligroso. Curiosamente, este fitoquímico tóxico tiene la capacidad de mantenerse potente incluso después de la muerte de la planta. La exposición a cantidades incluso insignificantes de urushiol (menos de una pizca de sal) dará como resultado el desarrollo de una erupción en cada ocho a nueve individuos de cada diez. Esto también puede afectar los pulmones si se inhala urushiol. La causa causal más común de dermatitis de contacto es Toxicodendron.

SÍNTOMAS DE POISON IVY RASH

Cuando alguien está expuesto a esta planta, se puede notar una erupción entre las doce y las setenta y dos horas después de la exposición. Mientras más sensible sea una persona para envenenar a la hiedra, más pronto aparecerá. Los signos típicos después de la exposición incluyen:

  • Picazón severa
  • Rayas rojas o piel roja
  • Pápulas o protuberancias rojas
  • Urticaria
  • Hinchazón
  • Inflamación de ampollas que típicamente se forman en líneas
  • La erupción no se extenderá y no es contagiosa. Si sucede que se agranda, se debe a una reacción retardada. Esta erupción requiere muchas semanas para sanar.

DIAGNÓSTICO DE POISON IVY RASH

La erupción es típicamente tratada por un médico general, pero se puede consultar a un dermatólogo cuando el diagnóstico es complicado y no muy claro. Por lo general, se realiza después de examinar el historial médico detallado del paciente y hacer un examen físico minucioso de la zona afectada.

Si bien algunas personas son conscientes de la hiedra venenosa y reportarán la exposición a la planta, otras pueden no ser iniciadas y no recordar ningún caso de tales exposiciones. La apariencia característica de la erupción suele ser suficiente para hacer un diagnóstico adecuado. No se requieren estudios de imagen o análisis de sangre.

FACTORES DE RIESGO

Cualquier persona que entre en contacto directo con una planta de hiedra venenosa está expuesta al riesgo de desarrollar una erupción. Sin embargo, las personas que pasan más tiempo al aire libre donde crecen esas plantas tienen un riesgo significativamente mayor. Puede implicar profesiones específicas al aire libre como jardinería, agricultura, mantenimiento del suelo, construcción y silvicultura. Los excursionistas aficionados también pueden pertenecer a un nivel elevado de riesgo si visitan áreas donde crecen dichas plantas.

COMPLICACIONES DE POISON IVY RASH

La exposición a esta planta puede desencadenar respuestas alérgicas graves, como hinchazón general, fiebre, dolor de cabeza o infección. La complicación más típica es el crecimiento de infección bacteriana en el sitio afectado debido a las roturas en las capas de la piel causadas por el rascado frecuente.

Las infecciones bacterianas que afectan la piel pueden requerir un medicamento antibiótico y en casos excepcionales pueden propagarse a otras regiones del cuerpo. Además, en raras ocasiones, las vías respiratorias, los ojos y los pulmones también pueden verse afectados cuando se inhala el humo producido por la quema de la planta.

PREVENCIONES DE POISON IVY RASH

  • Tanto adultos como niños deberían aprender a reconocer estas plantas
  • Usar ropa protectora para cubrir la piel, como guantes, pantalones largos, mangas largas y botas cuando visite una zona infestada de hiedra venenosa.
  • La aplicación de barreras químicas disponibles comercialmente como Bentoquatam, vendida como IvyBlock en farmacias en la piel para prevenir o minimizar la exposición
  • Recuerde no quemar esas plantas, ya que puede liberar partículas de urushiol en el aire
  • Usar ropa y engranajes de protección y desarraigar cuidadosamente estas plantas, cuando se manifiestan cerca de la casa
  • Lavar a fondo cualquier objeto o ropa que pueda haber sido contaminada por estas plantas, ya que pueden mantener la repugnante resina de la planta y causar una erupción característica cuando se usan o se tocan
  • Si alguna mascota doméstica estuvo expuesta a la hiedra venenosa, debe bañarse después de usar guantes protectores

TRATAMIENTOS PARA POISON IVY RASH

Enjuague con agua tibia
La primera línea de tratamiento para cualquier persona que haya estado expuesta recientemente a tales plantas involucra enjuagar la región afectada con abundante agua tibia y dentro de media hora de la exposición para eliminar la resina viscosa de la planta. No resultará beneficioso si se realiza tarde, es decir, después de la ventana de tiempo antes mencionada; como la piel humana absorbe rápidamente la resina oleosa.

Alcohol para
frotar / Detergentes desengrasantes / medicamentos de venta libre Algunos médicos también recomiendan frotar alcohol, detergentes o jabones desengrasantes o lavados de plantas venenosas de venta libre (sin receta) después del enjuague. También es necesario frotar debajo de las uñas para eliminar los restos de esta dañina resina. Además de esto, cualquier objeto o vestimenta que pueda haber estado en contacto con tales plantas debe limpiarse a fondo.

Atención sintomática
Si alguien desarrolla la erupción cutánea característica, el tratamiento inicial implica atención sintomática, y la erupción tiende a mejorar por sí sola después de una a tres semanas en la mayoría de los casos. Como el sistema inmune del cuerpo se encargará de ello, los siguientes remedios caseros pueden ser beneficiosos durante ese período de curación.

  • Una compresa fría se puede preparar y aplicar a la piel
  • Loción de calamina, Tecnu, baños de avena, Zanfel o solución de Domeboro (acetato de aluminio) pueden aplicarse tópicamente para calmar la picazón
  • Los antihistamínicos orales como Benadryl, es decir, difenhidramina también pueden aliviar la picazón
  • Para cualquier erupción que sea más severa, un médico registrado puede sugerirle un corticosteroide oral como prednisona o una fuerte crema esteroidea.
  • Los analgésicos de venta libre también pueden ser necesarios para aliviar las molestias
  • Si se descubre que la erupción está infectada, se pueden usar antibióticos y la erupción nunca se debe rayar para prevenir el desarrollo de una infección bacteriana.

EMERGENCIA MÉDICA

Si el paciente está pasando por una reacción anafiláctica o reacción alérgica severa caracterizada por dificultad para tragar, respiración e hinchazón en la cara. Además, si alguien ha experimentado una reacción severa a la hiedra venenosa, se debe llevar al paciente a la emergencia más cercana inmediatamente o se debe llamar a una ambulancia sin perder tiempo. También se debe buscar atención médica cuando aparece la erupción en la cara o los genitales o si muestra signos de infección.

¿CUÁNDO VER AL DOCTOR?

Se debe llamar a un profesional de la salud si la erupción persiste con picazón y enrojecimiento durante más de una quincena. Además, si está presente en la mayoría de las partes del cuerpo o cerca de los ojos, o cuando hay fiebre, es hora de visitar al médico

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