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Neumonía por aspiración

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN DEFINICIÓN

Es una infección grave de los pulmones debido a la inhalación de contenido gástrico o secreciones de la orofaringe, la parte de la faringe que se encuentra entre el paladar blando y la epiglotis. Aunque pequeñas cantidades de elementos extraños a menudo ingresan al tracto respiratorio, los materiales aspirados estimulan los receptores de la tos para su eliminación. En esta condición, sin embargo, los pacientes no pueden eliminar los contenidos inhalados de la orofaringe o el estómago.

NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN INCIDENCIA

Aproximadamente del 5 al 15% de los pacientes con neumonía adquirida en la comunidad desarrollan el trastorno. Es más frecuente en adultos que en niños. Sin embargo, un pequeño porcentaje de bebés puede someterse a aspiración. Los hombres son más propensos a la condición que las mujeres.

NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN SÍNTOMAS

La inhalación accidental de partículas o líquidos de alimentos en los pulmones puede manifestarse en cualquiera de las siguientes condiciones:

NEUMONÍA QUÍMICA

Los efectos tóxicos de los ácidos del estómago y las secreciones orales pueden causar una inflamación aguda de los pulmones. La condición también se llama bronconeumonía en la cual las paredes de los bronquiolos sufren una hinchazón intensa. Este tipo inusual de irritación pulmonar puede conducir al síndrome de dificultad respiratoria aguda, que puede resultar fatal si se ignora.

OBSTRUCCIÓN DE LA VÍA AÉREA INFERIOR

La acumulación de materiales aspirados en el tracto respiratorio inferior podría reducir la cantidad de aire inhalado debido al bloqueo parcial o completo de las vías respiratorias.

INFECCIÓN PULMONAR

La acumulación constante de partículas de alimentos, saliva o secreciones nasales puede fomentar el crecimiento bacteriano y conducir a la infección de los pulmones. La inflamación bacteriana crónica de las vías respiratorias causa un absceso pulmonar, una afección marcada por una acumulación localizada de pus, inflamación y destrucción de los tejidos. La condición puede ser causada por varios tipos de bacterias tales como:

  • Pseudomonas aeruginosa
  • Staphylococcus aureus
  • Haemophilus influenza
  • Streptococcus pneumonia
  • Fusobacterium
  • Bacteroides
  • Peptostreptococcus
  • Prevotella

La hinchazón debido a la acumulación de líquido en los pulmones o infección bacteriana es extremadamente perjudicial para la salud de los pacientes. Los signos y síntomas comunes de esta condición incluyen:

  • Falta de aliento
  • Tos persistente
  • Fiebre
  • Náusea
  • Vomitando
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Dolor muscular
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Dolor de pecho
  • Esputo cargado de pus
  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Respiración rápida o ruidosa
  • Sonidos anormales de la respiración
  • Decoloración azulada de la piel, los labios y las uñas debido a un suministro reducido de oxígeno, entumecimiento en las yemas de los dedos
  • Voz ronca o gorgoteante
  • Dificultad para tragar
  • Fatiga
  • Mareo

NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN CAUSAS

La entrada de sustancias nocivas en los pulmones podría atribuirse a las siguientes causas:

TRASTORNO DE DEGLUCIÓN

La deglución es una acción neuromuscular compleja que implica el trabajo y la coordinación adecuados de la lengua, la faringe y la epiglotis. El mecanismo está automatizado y comienza con la contracción de la faringe superior. Los problemas pueden estar dentro de la faringe o el esófago que retrasa el inicio consciente de la deglución, lo que resulta en la inhalación accidental de alimentos. En tales casos, la condición se llama aspiración silenciosa.

ESCLEROSIS MÚLTIPLE

En esta enfermedad, los nervios del sistema nervioso central experimentan una degeneración progresiva. El trastorno puede causar la alteración de diversas actividades motoras en el cuerpo, incluida la deglución. La interferencia con la transmisión de los nervios que transportan información entre el esófago y el centro de deglución en el cerebro puede conducir, sin saberlo, a la aspiración de alimentos.

ACCIDENTE CEREBROVASCULAR

La afección se caracteriza por la muerte súbita de algunas células cerebrales privadas de oxígeno como consecuencia de un bloqueo o rotura arterial, posiblemente debido a una lesión en la cabeza. Esta forma de ataque es una emergencia médica ya que puede causar la pérdida parcial o completa de movimientos voluntarios. La deglución e inhalación normales se ven severamente afectadas cuando la sangre se coagula en una arteria cercana a la base del cerebro.

INTOXICACIÓN

La inhalación aguda o crónica de sustancias químicas venenosas en forma de alcohol o el abuso de drogas a menudo puede conducir a una toxicidad significativa del sistema nervioso central. Esto, a su vez, conduce a la inhalación repentina de las sustancias tóxicas que causan la inflamación pulmonar.

ARTEFACTOS IATROGÉNICOS

Estas son generalmente las complicaciones o los efectos adversos de un tratamiento médico. Los artefactos yatrógenos se observan comúnmente después de una cirugía o administración de medicamentos. En el primer caso, surgen complicaciones durante la anestesia general realizada antes de la operación. Las dificultades resultantes en la deglución y la inhalación provocan la aspiración de secreciones orales.

NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN FISIOPATOLOGÍA

En la neumonía química, el pH del líquido aspirado es normalmente inferior a 2,5 y su volumen, superior a 0,3 ml / kg de peso corporal. El efecto de los contenidos ácidos en los pulmones provoca una reacción celular inflamatoria debido a la liberación de citocinas potentes como el factor de necrosis tumoral (TNF) alfa e interleucina (IL) -8. Los principales patógenos involucrados en la neumonía bacteriana colonizan las vías respiratorias y comienzan a interferir con la respiración normal. A medida que las bacterias se multiplican a un ritmo descontrolado, la condición de los pulmones se agrava aún más.

NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN EN ANIMALES

La inhalación de contenido de ácido gástrico u otras materias extrañas también es común en perros y gatos. La afección produce síntomas similares, como tos, fiebre y debilidad en los animales afectados.

DIAGNÓSTICO POR NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN

El silbido agudo producido durante la respiración es un signo significativo de esta forma particular de neumonía. Los médicos realizan un examen físico exhaustivo para buscar síntomas tan distintivos. El historial médico de los pacientes es imprescindible para conocer cualquier trastorno subyacente de la deglución, la respiración o neurológicos. Algunas de las pruebas de diagnóstico importantes requeridas para esta condición son:

PRUEBA DE SANGRE

Los pacientes afectados por neumonía bacteriana muestran un recuento elevado de glóbulos blancos como indicador de infección. También se realiza una prueba de gas arterial para medir la tensión arterial de oxígeno, la tensión del dióxido de carbono y la acidez en presencia de aspirados en los pulmones. La sangre generalmente se extrae de una arteria para mediciones precisas. La prueba es igualmente útil para determinar las concentraciones de lactato, hemoglobina y varios electrolitos.

RADIOGRAFÍA DE PECHO

La radiografía del tórax puede detectar la formación de infiltrados, específicamente en los lóbulos derecho e inferior de los pulmones. De hecho, los pacientes que aspiran en posición vertical tienden a tener infiltrados pulmonares bilaterales inferiores. El lóbulo superior derecho es un sitio común para la formación de infiltrados en individuos que regularmente consumen alcohol.

CULTURA DEL ESPUTO

La prueba detecta e identifica las bacterias que infectan los pulmones y las vías respiratorias. El muestreo del esputo infectado normalmente se realiza administrando irritantes productores de tos a los pacientes. La muestra de esputo se recoge y se envía para su cultivo.

EVALUACIÓN NEUROLÓGICA

En este procedimiento, los procesos conductuales cognitivos, voluntarios e involuntarios se examinan adecuadamente para descubrir cualquier trastorno neurológico subyacente que cause la afección pulmonar.

TRAGO DE BARIO

El procedimiento de diagnóstico implica la ingestión de sulfato de bario para examinar el estado del tracto gastrointestinal superior. Con la ayuda de un fluoroscopio, las imágenes se toman a medida que se traga el medio de contraste. Si el elemento radiactivo tarda más tiempo en moverse a través del sistema digestivo, lo más probable es que exista un trastorno de la deglución.

BRONCOSCOPIA

En esta técnica médica, se inserta un broncoscopio en las vías respiratorias, normalmente a través de la nariz o la boca para buscar cualquier cuerpo extraño. También es útil para descartar la presencia de un tumor de pulmón.

ESTUDIOS DE IMAGEN

La ecografía y la tomografía computarizada del tórax pueden detectar el exceso de líquido entre las dos capas pleurales y los infiltrados pulmonares. La prueba de imagen puede diferenciar claramente los defectos pulmonares de las anormalidades pleurales.

TORACOCENTESIS

Es un método invasivo en el cual se extrae el líquido de la cavidad pleural y se prueba para encontrar la causa subyacente de los pulmones inflamados. Las cantidades elevadas de glóbulos blancos y plaquetas indican una infección pulmonar.

NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN TRATAMIENTO

Algunas de las opciones de tratamiento comunes para esta condición son:

MEDICAMENTOS

La administración oral o intravenosa de antibióticos puede ayudar a tratar la infección causada por bacterias. Algunos de los medicamentos antibacterianos, utilizados según la gravedad de la enfermedad, incluyen:

  • Ceftriaxona
  • Azitromicina
  • Levofloxacina
  • Moxifloxacina

Los patógenos adquiridos en la comunidad como Pseudomonas aeruginosa que han invadido los pulmones deben ser eliminados mediante el uso de clindamicina o amoxicilina. El papel de los corticosteroides en el tratamiento de los pulmones aspirados no está claro. Sin embargo, se requiere en casos raros.

SUCCIÓN TRAQUEAL

En esta técnica, se utiliza una máquina de succión estéril para eliminar los materiales aspirados de la tráquea y las vías respiratorias inferiores que no pueden eliminarse al toser. La eliminación del contenido del estómago o las secreciones orofaríngeas de los pulmones restaura la respiración normal.

VENTILACION MECANICA

En caso de síndrome de dificultad respiratoria aguda, se usa un respirador para ayudar en la respiración espontánea. La intervención para salvar vidas empuja el aire hacia la tráquea para evitar un colapso respiratorio.

SUPLEMENTACIÓN CON OXÍGENO

Los bajos niveles de oxígeno en la sangre pueden tener efectos dañinos en el cerebro. Por esta razón, los pacientes deben recibir inmediatamente oxígeno con una máscara para aliviar la dificultad respiratoria.

INSERCIÓN DEL TUBO TORÁCICO

Los especialistas insertan un tubo de plástico flexible a través de la pared torácica en la cavidad pleural para extraer los líquidos o los líquidos aspirados. El drenaje apropiado del tórax se usa con mayor frecuencia como un procedimiento de emergencia para evitar que los pulmones se colapsen.

NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN FACTORES DE RIESGO

La afección generalmente se asocia con ciertos factores de riesgo como:

    • Estenosis esofágica
    • Parálisis bulbar
    • Demencia

 

  • Años
  • Género
  • Etnicidad
  • Higiene oral
  • Diabetes mellitus
  • Nutrición pobre
  • Inhibidores de la bomba de protones
  • Medicamentos antipsicóticos
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina
  • Abuso de drogas o alcohol
  • De fumar
  • Lesiones del sistema nervioso central
  • Trastorno periodontal
  • Reflujo gastroesofágico
  • Deterioro de la conciencia
  • Drogas inmunosupresoras
  • Interrupción de la barrera de la mucosa
  • Pobre mecanismo de auto limpieza de los bronquios

COMPLICACIONES POR NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN

Los episodios regulares de aspiración pueden provocar una inflamación a largo plazo de los pulmones. La incapacidad de suministrar oxígeno a los tejidos vitales puede hacer que la infección se disemine a todo el cuerpo. En un corto espacio de tiempo, los pacientes pueden experimentar un choque séptico, que podría ser extremadamente fatal. El deterioro gradual de los tejidos pulmonares puede poner en riesgo la vida de los pacientes.

NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN PRONÓSTICO

El pronóstico a largo plazo de los pacientes con neumonía química o bacteriana se basa en factores como enfermedades subyacentes, estado de salud y complicaciones asociadas. La gravedad de la enfermedad y el desarrollo posterior de complicaciones pulmonares determina su fatalidad. Se debe evitar un período más prolongado de hospitalización para prevenir la transmisión de neumonía nosocomial de otros pacientes.

PREVENCIÓN DE NEUMONÍA POR ASPIRACIÓN

Los pacientes con dificultades para tragar necesitan realizar algunos ejercicios motores orales. Para reducir el riesgo de aspiración, la cabecera de la cama debe colocarse en un ángulo de 30 a 45 grados. Las personas afectadas nunca deben comer mientras se acuestan boca arriba. Dichos pacientes deben tomar alimentos semisólidos y practicar comer lentamente. Al tragar, la barbilla debe estar hacia abajo para evitar que la comida ingrese a los pulmones. En casos severos, la alimentación nasogástrica es la única opción. La higiene dental adecuada mata a las bacterias que residen en la boca. Se deben evitar los sedantes, ya que pueden secar la boca.

El profesional de la salud debe seguir ciertas pautas diseñadas específicamente para el tratamiento de la neumonía por aspiración. La participación de patógenos microbianos exige entornos clínicos estériles para prevenir el desarrollo de infecciones secundarias. Los pacientes que tienen problemas para tragar y respirar deben consultar a un médico rápidamente y corregir la causa a tiempo. En ausencia de tratamiento rápido, la afección puede ocasionar complicaciones potencialmente mortales.

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