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Menopausia – Definición, causas y síntomas

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es la menopausia?

La menopausia se define oficialmente como el cese permanente del período menstrual de una mujer, ya sea de forma natural o inducida. La menopausia natural es cuando una mujer no ha tenido un período de 12 meses completos, y la menopausia inducida escuando una mujer tiene ambos ovarios extirpados quirúrgicamente o deja de tener períodos después de la quimioterapia. La menopausia inducida causa un cambio abrupto en los niveles hormonales y puede tener síntomas más severos que la menopausia natural y debe discutirse antes de extirpar los ovarios, especialmente si no es médicamente necesario. La edad promedio de la menopausia natural en las sociedades occidentales ronda los 51 años. La menopausia puede ocurrir en mujeres más jóvenes y se llama menopausia prematura cuando la menopausia natural ocurre en mujeres antes de los 40 años y ocurre en aproximadamente el 1% de la población.

 

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¿Qué lo causa?

Una disminución en el estrógeno y otros cambios endocrinos son las principales causas de la menopausia y los síntomas asociados. Aquí hay un poco de trivia: ¿sabía que las hembras nacen con la cantidad máxima de folículos que tendrán? No producen más, de hecho nacen con 1 millón a 2 millones y comienzan a perder folículos cuando todavía son solo un embrión en el útero y para cuando la menopausia llega a unos pocos cientos a unos miles quedan. Es esta pérdida de folículos lo que hace que el cuerpo estimule más hormonas, como la hormona folículoestimulante (FSH), para evitar que los ovarios produzcan más folículos. Toda esta producción de hormonas puede ser responsable de los síntomas asociados con la perimenopausia.

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia es el período de transición cuando los niveles hormonales comienzan a fluctuar y terminan en el último período. Durante este tiempo, la mujer puede experimentar periodos abundantes que duran más, omitiendo períodos, sofocos, sequedad vaginal e insomnio. Con solo esos síntomas, no es de extrañar que las mujeres que atraviesan esta etapa sean irritables y puedan sufrir depresión.

Síntomas de la menopausia y la perimenopausia

Los síntomas de la menopausia pueden presentarse de uno en uno, varios a la vez o todos a la vez y en un amplio rango de gravedad. El síntoma más hablado es el flash caliente. Los sofocos van desde una leve sensación de calor hasta ser tan severa que una mujer tiene que dejar lo que está haciendo, quitarse varias capas de ropa y buscar refugio bajo un ventilador o una ventana abierta. Los sofocos se describen generalmente como una apariencia enrojecida de la piel sobre la cabeza, el cuello y el pecho con una sensación de intenso calor corporal, palpitaciones y, finalmente, sudoración profusa. A veces los sofocos son más frecuentes y peores por la noche, y esto puede deberse a que los niveles de estrógeno son los más bajos por la noche. Junto con los bochornos son las sudoraciones diurnas y nocturnas a menudo lo suficientemente graves como para que una mujer se despierte en un charco de agua varias veces por noche afectando la calidad del sueño. La duración, la frecuencia y la intensidad de los sofocos varían de mujer a mujer con una duración de segundos a varios minutos y continúan en promedio entre 4 y 5 años o décadas. Desafortunadamente, la fisiología detrás de los bochornos no se entiende por completo, pero lo que se sabe es que cuando los niveles de estrógeno disminuyen, el hipotálamo se confunde y cree que el cuerpo se sobrecalienta y comienza el proceso de enfriamiento. Esto puede llevar al corazón a latir más rápido, la ansiedad, los vasos cerca de la superficie de la piel se dilatan causando sofocos y sudoración. Algunos síntomas de la menopausia también son parte del proceso de envejecimiento, como la sequedad vaginal que causa relaciones sexuales dolorosas, el insomnio y el despertar temprano en la mañana, así como la incontinencia urinaria con estornudos y tos. y la severidad de los sofocos varía de mujer a mujer con una duración de segundos a varios minutos y continúan en promedio de 4 a 5 años hasta décadas. Desafortunadamente, la fisiología detrás de los bochornos no se entiende completamente, pero lo que se sabe es que cuando los niveles de estrógeno disminuyen, el hipotálamo se confunde y cree que el cuerpo se sobrecalienta y comienza el proceso de enfriamiento. Esto puede llevar al corazón a latir más rápido, la ansiedad, los vasos cerca de la superficie de la piel se dilatan causando sofocos y sudoración. Algunos síntomas de la menopausia también son parte del proceso de envejecimiento, como la sequedad vaginal que causa relaciones sexuales dolorosas, el insomnio y el despertar temprano en la mañana, así como la incontinencia urinaria con estornudos y tos. y la severidad de los sofocos varía de mujer a mujer con una duración de segundos a varios minutos y continúan en promedio de 4 a 5 años hasta décadas. Desafortunadamente, la fisiología detrás de los bochornos no se entiende por completo, pero lo que se sabe es que cuando los niveles de estrógeno disminuyen, el hipotálamo se confunde y cree que el cuerpo se sobrecalienta y comienza el proceso de enfriamiento. Esto puede llevar al corazón a latir más rápido, la ansiedad, los vasos cerca de la superficie de la piel se dilatan causando sofocos y sudoración. Algunos síntomas de la menopausia también son parte del proceso de envejecimiento, como la sequedad vaginal que causa relaciones sexuales dolorosas, el insomnio y el despertar temprano en la mañana, así como la incontinencia urinaria con estornudos y tos. Desafortunadamente, la fisiología detrás de los bochornos no se entiende completamente, pero lo que se sabe es que cuando los niveles de estrógeno disminuyen, el hipotálamo se confunde y cree que el cuerpo se sobrecalienta y comienza el proceso de enfriamiento. Esto puede llevar al corazón a latir más rápido, la ansiedad, los vasos cerca de la superficie de la piel se dilatan causando sofocos y sudoración. Algunos síntomas de la menopausia también son parte del proceso de envejecimiento, como la sequedad vaginal que causa relaciones sexuales dolorosas, el insomnio y el despertar temprano en la mañana, así como la incontinencia urinaria con estornudos y tos. Desafortunadamente, la fisiología detrás de los bochornos no se entiende completamente, pero lo que se sabe es que cuando los niveles de estrógeno disminuyen, el hipotálamo se confunde y cree que el cuerpo se sobrecalienta y comienza el proceso de enfriamiento. Esto puede llevar al corazón a latir más rápido, la ansiedad, los vasos cerca de la superficie de la piel se dilatan causando sofocos y sudoración. Algunos síntomas de la menopausia también son parte del proceso de envejecimiento, como la sequedad vaginal que causa relaciones sexuales dolorosas, el insomnio y el despertar temprano en la mañana, así como la incontinencia urinaria con estornudos y tos.

¿Qué puedo hacer para aliviar los síntomas?

Se han realizado y continúan existiendo numerosos ensayos clínicos con respecto a los síntomas de la menopausia, especialmente los bochornos, por lo que lo que se usa para tratarlos hoy en día puede cambiar muy bien a medida que se publiquen los resultados de estos estudios. Por ahora, comencemos con lo que se conoce hoy y los cambios más fáciles primero. Hay una serie de cambios en el estilo de vida que pueden tener un impacto significativo y positivo en los síntomas y el primer paso es hablar con un proveedor de atención médica para asegurarse de que los síntomas se deben a la menopausia y no a algo más peligroso. Después de que se haya determinado que la causa es la menopausia, aquí se describen algunos cambios que ayudan a: disminuir la ingesta de cafeína, alcohol y alimentos picantes; hacer ejercicio regularmente para mantener un peso normal; reducción de estrés; y use capas que puedan arrojarse fácilmente durante un fogonazo. Todos estos pueden incorporarse fácilmente en una rutina diaria. Además de los cambios en el estilo de vida, existen algunos suplementos dietéticos que pueden o no ayudar a aliviar algunos de los síntomas menores. De nuevo, estos deben discutirse con el proveedor de atención médica de la mujer antes de comenzar, porque incluso los productos “naturales” tienen riesgos e interacciones. Un producto ampliamente utilizado es el aceite de onagra, que según los estudios muestran que puede aliviar los síntomas de los sofocos y muchos otros problemas debido al ácido graso, GLA, que contiene. Otro producto popular es el extracto de Black Cohosh, que se usa principalmente para los sofocos y otros síntomas de la menopausia, pero no debe usarse si alguien tiene un problema hepático. El aceite de linaza y de linaza también se usa para tratar síntomas leves. Algunos ensayos clínicos que estudian el alivio de los síntomas muestran extractos de fitoestrógenos, incluidos los alimentos de soja y el trébol rojo parecen tener, en el mejor de los casos, un efecto mínimo sobre los síntomas de la menopausia. Sin embargo, al igual que los otros suplementos dietéticos, algunos de estos artículos nunca se deben usar en mujeres con cáncer de mama o útero con estrógeno positivo sin consultarlo con su proveedor de atención médica. Otros suplementos importantes que se usan para prevenir la osteoporosis son la vitamina D y el calcio.

Desafortunadamente, cada mujer que vive lo suficiente pasará por la menopausia, pero cuánto sufrirán o los síntomas que tendrán variarán de persona a persona. El mayor problema es cómo lo manejan y el mejor consejo que puedo dar es hablar con su proveedor de atención médica cuando comiencen los síntomas o tan pronto como sus períodos sean irregulares para que puedan trabajar juntos para desarrollar un plan de acción con el que puedan vivir. . Esto no es nada por lo que usted pueda sufrir, ya que sin el tratamiento adecuado puede ocasionar otros problemas que puede evitar al hablar de ello más temprano que tarde.

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