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Los sofocos después de la menopausia: causas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Uno de los síntomas más desagradables que enfrentan las mujeres menopáusicas es el sofoco. Un sofoco es una sensación repentina y momentánea de calor / calor experimentado por las mujeres menopáusicas. Esto también puede ir acompañado de enrojecimiento facial (conocido como sofocos), sudoración profusa, aumento del ritmo cardíaco e incluso escalofríos. Para las mujeres que atraviesan la menopausia, esto puede ser una sensación demasiado familiar y desagradable.

Los sofocos no solo pueden ser incómodos, sino que también pueden interferir con la vida diaria. Algunas mujeres experimentan sofocos frecuentes , junto con sudoración profusa durante la noche. Esto puede causar dificultad para dormir bien, lo que también puede afectar la productividad y el estado de ánimo durante el día. Los sofocos son experimentados por el 85% de las mujeres que experimentan la menopausia, aunque el nivel de gravedad y la frecuencia de estos bochornos pueden variar de mujer a mujer.

Algunas mujeres no experimentan ningún sofocos durante la menopausia. Para otras mujeres, los sofocos son una molestia momentánea que experimentan ocasionalmente al pasar por la menopausia. Para otras mujeres, los bochornos pueden ser un problema constante que experimentan más allá de la transición inicial a la posmenopausia; puede continuar por el resto de sus vidas. Sin embargo, en términos generales, la gravedad de los sofocos disminuirá con el tiempo.

 

Causas de los sofocos después de la menopausia

Los sofocos son causados ​​por cambios hormonales en el cuerpo de una mujer provocados por la menopausia. Cuando una mujer atraviesa la menopausia, sus niveles de estrógeno disminuyen. Debido a que el estrógeno tiene un efecto en el cerebro, el hipotálamo, que controla la temperatura corporal (junto con los ciclos de sueño, deseo sexual y apetito), esta disminución de los niveles de estrógeno durante la menopausia puede engañar al hipotálamo para que piense que el cuerpo está sintiendo demasiado caliente.

En respuesta, el cerebro instruye al sistema nervioso, al corazón y a los vasos sanguíneos para que reaccionen y eliminen el exceso de calor, de forma similar a como lo haría si abandonara el desierto repentinamente. De repente, el corazón bombea más rápido, los vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel se expanden para permitir que pase más sangre e irradie calor del cuerpo, y se produce sudoración para eliminar el calor. Si bien este mismo mecanismo ayuda a mantenerlo fresco en temperaturas altas, cuando este mecanismo se desencadena por una caída repentina de los niveles de estrógeno, puede causar molestias repentinas en forma de un sofocos.

Tratamiento de los sofocos después de la menopausia

No existe una manera 100% segura de deshacerse por completo de los sofocos durante la menopausia, al menos por el momento. Sin embargo, las mujeres pueden evitar algunos de los desencadenantes que pueden causar o exacerbar un flash caliente. Algunos desencadenantes comunes de sofocos para evitar y minimizar incluyen:

  • Comida picante
  • Alcohol
  • Cafeína
  • Estrés
  • Altas temperaturas y calor
  • Humo de tabaco

Si bien evitar estos factores desencadenantes no eliminará por completo los sofocos, puede reducir en gran medida la frecuencia y la gravedad de los sofocos.

Las mujeres también pueden buscar formas de tratar los síntomas de los bochornos y reducir el nivel de incomodidad que experimentan. Esto se debe usar en combinación con la prevención de los activadores de flash caliente enumerados anteriormente. Algunas de las técnicas que las mujeres pueden usar para reducir los síntomas de los sofocos incluyen:

  • Mantente fresco, especialmente por la noche. Use una cobija más delgada mientras duerme y use ventiladores y aire acondicionado siempre que sea posible. Además, use telas livianas y transpirables como el algodón.
  • Hacer ejercicio regularmente. Algunas buenas formas de hacer ejercicio durante la menopausia incluyen nadar, caminar, andar en bicicleta, bailar e incluso un poco de yoga (pero no acercarse al yoga caliente).
  • Medita y practica la respiración profunda: la respiración abdominal lenta puede ayudar a aliviar los sofocos. Intente respirar lentamente (de seis a ocho respiraciones por minuto) y profundamente desde su abdomen durante sesiones de aproximadamente 15 minutos dos veces al día (tanto por la mañana como por la noche). También puede ejercitar ejercicios de respiración profunda al inicio de los sofocos.

Para las mujeres con bochornos severos, una opción de tratamiento de prescripción adicional es la terapia de reemplazo hormonal (HRT). Esto es especialmente útil si sus bochornos están interfiriendo con su vida diaria. La terapia de reemplazo hormonal no funciona para todas las mujeres, pero para muchas mujeres, la terapia de reemplazo hormonal puede reducir o incluso eliminar los sofocos.

Como beneficio adicional, la terapia de reemplazo hormonal también puede ayudar a eliminar o aliviar otros síntomas de la menopausia, incluidos los cambios de humor y la sequedad vaginal. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la terapia de reemplazo hormonal puede conllevar algunos riesgos potenciales para la salud, incluida la inflamación de la vesícula biliar y los coágulos de sangre. Si bien la terapia de reemplazo hormonal suele ser segura, incluso la terapia de reemplazo hormonal a corto plazo puede conllevar riesgos potenciales para la salud de ciertas mujeres.

Por esta razón, las mujeres interesadas en la terapia de reemplazo hormonal como tratamiento potencial para los sofocos y otros síntomas de la menopausia deben consultar a su médico. La terapia de reemplazo hormonal solo debe realizarse bajo la estrecha supervisión de un médico calificado.

Si la terapia de reemplazo hormonal es una opción demasiado extrema y la evitación del desencadenante y los trucos de alivio de los síntomas naturales no funcionan lo suficientemente bien para usted, existen otros medicamentos y tratamientos que puede probar que pueden ayudar con el alivio de los síntomas. Algunas opciones de tratamiento sin receta para los sofocos incluyen:

  • Advil (ibuprofeno)
  • Tylenol (paracetamol)
  • Vitamina B
  • Vitamina E

Estos tratamientos han demostrado ser efectivos para algunas mujeres en el pasado, pero no hay garantía de que funcionen igual para todas las mujeres. Para algunos tratamientos de flash de prescripción más poderosos, puede preguntarle a su médico acerca de las siguientes opciones de tratamiento de sofocos:

  • Pastillas anticonceptivas
  • Medicamentos para la presión arterial: Aldomet y Catapres
  • Antidepresivos – Paxil, Effexor, Zoloft
  • Neurontin (un tipo de medicamento anticonvulsivo)

Algunos de estos tratamientos serán buenos para algunas mujeres, mientras que otros funcionarán mejor para otros. Es posible que necesite experimentar con una serie de tratamientos diferentes y una combinación de tratamientos para encontrar algo que funcione para usted. Tenga en cuenta que muchos tratamientos con receta conllevan el riesgo de otros efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser bastante graves. Es importante que se siente con su médico y sopese cuidadosamente los posibles beneficios y riesgos de las diversas opciones de tratamiento antes de seleccionar un curso de tratamiento con receta.

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