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Linfocitos bajos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LINFOCITOS BAJOS O LINFOCITOPENIA?

Si una persona padece un número anormalmente menor de linfocitos, esta afección médica se conoce como linfocitopenia. Los linfocitos son un tipo de glóbulos blancos o glóbulos blancos que desempeñan muchas funciones vitales en el sistema inmune humano. Incluye la protección del cuerpo contra bacterias, hongos, virus y parásitos. El WBC se compone típicamente de 20% a 40% de linfocitos. El recuento medio de linfocitos en el torrente sanguíneo para un adulto físicamente apto y un niño sano es de 1.500 / μl y 3.000 / μl, respectivamente. Cuando se reducen en número, es posible que no produzcan una disminución notable del WBC neto en el cuerpo.

CAUSAS DE LINFOCITOS BAJOS

Linfocitopenia aguda (que ocurre por un período corto durante condiciones específicas y luego se resuelve en la mayoría de los casos)

  • Infecciones virales como hepatitis e influenza
  • Estrés físico extremo
  • Rápido
  • Radiación y / o quimioterapia
  • Aplicación o corticosteroides como prednisona

Linfocitopenia crónica (que ocurre por una duración prolongada debido a enfermedades de larga duración)

  • Trastornos autoinmunes como el lupus o el lupus eritematoso sistémico, la miastenia grave y la artritis reumatoide
  • Infecciones crónicas como tuberculosis miliar y SIDA
  • Ciertos tipos de cáncer, como linfomas y leucemia
  • El recuento total de linfocitos puede ser escaso de forma permanente en trastornos de inmunodeficiencia heredados específicos, como la anomalía DiGeorge, el síndrome de inmunodeficiencia combinada grave, el síndrome de Wiskott-Aldrich y la ataxia-telangiectasia.

SÍNTOMAS DE LOS LINFOCITOS BAJOS

La linfocitopenia leve puede no producir ningún signo visible. A veces, los signos de la condición causal subyacente pueden ser perceptibles a simple vista. Por ejemplo, el paciente puede tener:

  • Un bazo agrandado y ganglios linfáticos agrandados que se refieren a la probabilidad de un VIH o cáncer
  • Una secreción nasal, tos y fiebre que indican una infección viral en el sistema respiratorio
  • Una erupción y articulaciones dolorosamente hinchadas que apuntan a la posibilidad de lupus eritematoso sistémico o artritis reumatoide
  • Pequeños ganglios linfáticos o amígdalas, lo que sugiere la presencia de un trastorno hereditario que afecta el sistema inmune

Una reducción drástica en el número total de linfocitos da como resultado la recurrencia de infecciones causadas por bacterias, hongos, virus y parásitos. Además, los síntomas asociados con tales infecciones varían ampliamente y dependen del sitio de infección y también del microorganismo particular en cuestión.

DIAGNÓSTICO DE LINFOCITOS BAJOS

PRUEBA COMPLETA DE CONTEO DE SANGRE

La linfocitopenia leve generalmente se diagnostica por casualidad en el caso de realizar un hemograma completo o hemograma completo por otros motivos. La prueba también se realiza en pacientes con infecciones graves o recurrentes y también en casos raros y excepcionales cuando las personas padecen enfermedades causadas por el organismo inofensivo. La citometría de flujo es una de esas pruebas que analiza diferentes tipos de células sanguíneas. Esta prueba es aún más exhaustiva cuando se compara con una prueba de CBC con diferencial.

La citometría de flujo calcula los niveles de varios tipos de linfocitos, a saber, células B, células T y células NK. Esta prueba puede detectar la causa no diagnosticada de la linfocitopenia. Los niveles bajos de linfocitos T se pueden atribuir a algunas afecciones subyacentes. Otras afecciones médicas pueden ser responsables de causar bajos niveles de células NK o B.

OTROS ANÁLISIS DE SANGRE

Cuando el número total de linfocitos se reduce brusca y repentinamente, los médicos suelen realizar un análisis de sangre para detectar el VIH y otros tipos de infecciones y, en ocasiones, recolectan muestras de médula ósea para su examen microscópico.

El número total de tipos particulares de linfocitos también se puede medir. La reducción de la producción de ciertos tipos puede ayudar a los médicos a diagnosticar tipos específicos de enfermedades como el SIDA o trastornos de inmunodeficiencia heredados específicos.

FACTORES DE RIESGO DE LINFOCITOS BAJOS

Hay tres tipos de linfocitos:

    • Linfocitos B o células B
    • Linfocitos T o células T
    • Células asesinas naturales o células NK

 

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Todas las tres variedades de linfocitos desempeñan muchas funciones vitales en el sistema inmune humano. Demasiados pocos linfocitos B pueden disminuir el número total de células plasmáticas productoras de anticuerpos, lo que a su vez hace que una persona sea más susceptible a las infecciones bacterianas. Las personas que tienen un número anormalmente menor de células NK o muy pocos linfocitos T tienen problemas para controlar ciertas infecciones, como infecciones virales, parasitarias y fúngicas. Las deficiencias graves en la producción de linfocitos pueden conducir potencialmente a manifestaciones incontrolables de la enfermedad que pueden ser fatales.

COMPLICACIONES DE LINFOCITOS BAJOS

  • La inflamación desempeña una importante función fisiopatológica en todo el continuo del proceso aterosclerótico. Su iniciación, crecimiento y desestabilización de la placa finalmente resultan en un incidente coronario agudo. Además, tan pronto como el evento clínico ha sucedido, la inflamación también afecta el proceso de remodelación del ventrículo izquierdo. Bajo el mismo paradigma, hay pruebas de que los linfocitos juegan un papel importante en la modulación de la respuesta inflamatoria durante todo el proceso aterosclerótico.
  • El bajo recuento de linfocitos o LLC es un hallazgo estándar en el momento de la respuesta inflamatoria sistémica que se confirma mediante estudios clínicos y en animales, e indica además que LLC cumple una función putativa en la aterosclerosisacelerada . Por ejemplo, un estudio reciente sugiere que LLC está relacionada con peores resultados para pacientes con insuficiencia cardíaca, síndromes coronarios agudos y cardiopatías isquémicas de naturaleza crónica.

Otra evidencia indirecta o pasiva avala la función patológica de LLC asociada con el hecho de que la linfopenia (debido a la disminución de las células T) típicamente ocurre como parte del proceso natural de envejecimiento y se ha documentado una mayor incidencia de accidentes cardiovasculares en tales condiciones cuando la linfopenia es común, como los receptores de trasplantes renales, infección por VIH, sobrevivientes de desastres nucleares y enfermedades autoinmunes.

PREVENCIONES DE LINFOCITOS BAJOS

Existen varios ajustes en el estilo de vida que pueden ayudar a prevenir la linfocitopenia, y los más importantes se describen a continuación.

    • Dormir lo suficiente La
      fatiga disminuye los niveles de linfocitos y debilita el sistema inmunitario en el cuerpo humano. Si bien la mayoría de las personas requiere completar dos ciclos de sueño, algunas personas necesitan solo una, y unas pocas para tres. La duración del ciclo de sueño varía de una persona a otra.
    • Reducir el estrés
      Además de la fatiga, el estrés también debilita el sistema inmunológico humano. Se pueden practicar diferentes técnicas de manejo del estrés como la respiración profunda, el yoga, la meditación y el caminar.
    • Limitar el consumo de alcohol El consumo
      excesivo de bebidas alcohólicas puede hacer que el sistema inmunológico del cuerpo sea más susceptible a las enfermedades. La definición de “beber con moderación” depende del país que emite las pautas regulatorias para el consumo de licor.
    • Otros cambios importantes
      Dejar de fumar 
      Mantener un peso ideal 
      Practicar una buena higiene

 

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TRATAMIENTO DE LINFOCITOPENIA

El tratamiento depende de la condición causal. La linfocitopenia inducida por medicamentos comienza a resolverse tan pronto como la persona deja de consumir el medicamento. Si los linfocitos bajos están asociados con el SIDA, la terapia de combinación acompañada de un mínimo de tres fármacos antivirales de clases separadas puede aumentar el número total de células T y prolongar su supervivencia.

Los pacientes pueden recibir gamma globulina, es decir, una sustancia enriquecida con anticuerpos, con un número anormalmente menor de células B para evitar que las personas con deficiencia de anticuerpos se infecten.

El trasplante de células madre puede ser beneficioso para personas con un trastorno de inmunodeficiencia hereditario. En caso de cualquier infección, se administra un antimicótico, antibiótico o antiparasitario específico

¿CUÁNDO VER AL DOCTOR?

Uno debe ponerse en contacto con un hematólogo lo antes posible si uno o más de los síntomas antes mencionados comienzan a aparecer.

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