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Imagen del cerebro

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES EL CEREBRO?

El cerebro es un órgano complejo que recibe información a través de varios sentidos, como visión, tacto, olfato, gusto, etc. Interpreta la información del mundo externo y facilita que el cuerpo reaccione en respuesta. También es responsable de controlar la inteligencia, la creatividad, los recuerdos, las emociones, etc.

Fuente de la imagen: en.wikipedia.org

El cerebro consta de varias partes que realizan funciones específicas y el cráneo protege el cerebro. Los nervios con la médula espinal junto con el cerebro en el centro forman el sistema nervioso. En promedio, un cerebro humano adulto pesa alrededor de 1.2 – 1.4 Kgs.

CÉLULAS DEL CEREBRO

Los siguientes son los dos tipos de células que componen el cerebro:

  • Neuronas: la neurona o las células nerviosas consisten en dendritas, un axón y un cuerpo celular que son de diferentes formas y tamaños. Una neurona puede transmitir su energía a las neuronas vecinas. La brecha entre las neuronas que ayuda a transferir la energía es una sinapsis y los brazos de las células que reciben los mensajes y los envían al cuerpo de la célula son dendritas. El cuerpo celular analiza las señales y decide si deben pasar el mensaje o no. Los mensajes importantes se mueven al extremo del axón hasta el saco que contiene neurotransmisores y se abre en la sinapsis. Los neurotransmisores viajan en forma de moléculas y se adaptan a los receptores de las células nerviosas receptoras que estimulan a la célula para transmitir el mensaje.
  • Las células gliales: proporcionan alimento, apoyo y aislamiento a las neuronas. Microglia digiere las neuronas muertas y los patógenos, la astroglia transporta nutrientes a las neuronas, los mantiene en su lugar y digiere las partes de las neuronas muertas junto con el mantenimiento de la barrera hematoencefálica. Oligodendroglia proporciona aislamiento a las neuronas.

    Glia Cells.  Fuente de la imagen: en.wikipedia.org

PARTES DEL CEREBRO

  • Cráneo: el cráneo no es parte del cerebro ni del sistema nervioso. Es una parte del sistema esquelético presente en la cabeza y es una fusión de 8 huesos craneales y 14 huesos faciales esqueléticos. Consiste en tres áreas distintas: fosa anterior, fosa media y fosa posterior.
  • Cerebro:Es la parte más importante del cerebro que realiza las funciones de interpretación de la visión, el tacto, la audición, el habla, etc. Se divide en dos secciones, es decir, los hemisferios izquierdo y derecho que realizan diferentes funciones. El cerebro tiene muchos pliegues y arrugas, lo que aumenta el espacio y acomoda un mayor número de neuronas haciéndolo más eficiente. Un haz de axones conocido como el cuerpo calloso conecta los dos hemisferios. El hemisferio derecho es responsable de la creatividad, mientras que el izquierdo proporciona habilidades lógicas. La capa más externa del cerebro está compuesta de materia gris conocida como corteza cerebral. La materia gris es el área donde tienen lugar todas las interpretaciones mientras que la sustancia blanca ayuda a transferir señales dentro de la materia gris y de la materia gris a las diversas partes del cuerpo.
  • Cerebelo: Otro nombre para el cerebelo es ‘pequeño cerebro’. También se compone de dos hemisferios y está presente en la parte superior del tronco encefálico y la médula espinal. Su corteza también tiene muchos pliegues, como la corteza cerebral. Sin embargo, esta parte del cerebro es comparativamente más pequeña. Su función es recibir información de los órganos sensoriales y regular los movimientos motores voluntarios y el habla, junto con mantener el equilibrio y la coordinación. También es responsable del movimiento muscular liso.
  • Tronco encefálico: esta región conecta la médula espinal con el cerebro y el cerebelo. Consiste en el mesencéfalo, la protuberancia y la médula. Ayuda a llevar a cabo las tareas involuntarias del cuerpo como la respiración, la temperatura, la frecuencia cardíaca, la digestión, los estornudos, los vómitos , la tos, etc. El mesencéfalo facilita la visión, el movimiento ocular, el movimiento corporal, la audición, etc. , análisis sensorial y mantener un nivel de conciencia mientras duerme. La médula ayuda a controlar la respiración y la frecuencia cardíaca.

ESTRUCTURAS IMPORTANTES DENTRO DEL CEREBRO

  • Tálamo: está presente sobre el tallo cerebral, entre la corteza cerebral y el mesencéfalo. Su función principal es transmitir las señales motoras y sensoriales a la corteza cerebral.
  • Glándula pituitaria: se conoce como la glándula maestra del cuerpo. Está presente en la base del cerebro y su tamaño se asemeja al de un guisante. Produce hormonas que viajan por todo el cuerpo y estimulan a las glándulas a producir otras hormonas. Promueve el crecimiento óseo y muscular, responde al estrés y ayuda a combatir enfermedades.
  • Sistema límbico: es una parte del cerebro y se conoce como el “cerebro emocional”. Contiene el hipotálamo, el tálamo, el cíngulo gyri, el hipocampo y la amígdala.
  • Glándula pineal: la glándula libera melatonina que regula los ritmos circadianos y el reloj interno del cuerpo. Se encuentra detrás del tercer ventrículo y también tiene un papel parcial en el desarrollo sexual.
  • Hipotálamo: es el órgano central de control del sistema autónomo. Está ubicado en la parte inferior del tercer ventrículo y controla el apetito, la respuesta sexual, el sueño, la sed, etc. al tiempo que regula la presión sanguínea, la temperatura corporal, la secreción de hormonas, etc.
  • Ganglios basales: funcionan en coordinación con el cerebelo para regular los movimientos finos, como los que están al alcance de la mano. Constan de caudado, putamen y globo pálido.

CEREBRO IZQUIERDO Y DERECHO

Los hemisferios izquierdo y derecho están conectados por el cuerpo calloso en el que cada hemisferio controla el lado opuesto del cuerpo. Los dos hemisferios también tienen ciertas funciones que son exclusivas de ellos. El lado izquierdo del cerebro controla la aritmética, el habla, la escritura y la comprensión, mientras que el lado derecho regula la capacidad espacial, la creatividad, la música y las habilidades artísticas. El uso de la mano y el lenguaje está bajo el control del hemisferio izquierdo.

Los hemisferios tienen fisuras que dividen el cerebro en los siguientes lóbulos que están presentes en ambos hemisferios:

    • El lóbulo frontal controla el movimiento corporal, la personalidad, la concentración, el habla, la escritura, la autoconciencia, el juicio, la planificación, la autoconciencia, el comportamiento, las emociones y la planificación.
    • El lóbulo parietal interpreta las palabras, el lenguaje, la percepción espacial y visual, el sentido del tacto, el dolor, la temperatura, las señales de la visión, el oído, el motor, los sentidos y la memoria.
    • El lóbulo occipital interpreta la visión relacionada con la luz, el movimiento y el color.

 

  • El lóbulo temporal ayuda a comprender los idiomas, controla la memoria y el oído, y ayuda en la secuenciación y la organización.

CONDICIONES CEREBRALES

  • Dolor de cabeza: esta es la condición más común que ocurre en un momento u otro. En la mayoría de los casos, es suficiente tratar el dolor de cabeza con analgésicos o analgésicos, a menos que tenga una causa médica subyacente grave.
  • Aneurisma cerebral: se refiere al debilitamiento de un área en la arteria del cerebro que hace que se hinche. Existe el riesgo de que la hinchazón se rompa y provoque un accidente cerebrovascular.
  • Accidente cerebrovascular: la interrupción repentina de la sangre y el flujo de oxígeno a un área del tejido cerebral puede provocar la muerte debido a un accidente cerebrovascular. Los derrames cerebrales también pueden ocurrir cuando hay un coágulo de sangre o sangrado en el cerebro.
  • Conmoción cerebral: los accidentes o lesiones que causan un trauma en el cerebro pueden provocar una conmoción cerebral. Causa disturbios temporales en el funcionamiento del cerebro.
  • Absceso cerebral: a menudo, las bacterias pueden causar una infección en un área particular del cerebro. El tratamiento de tal condición puede incluir drenaje quirúrgico y consumo de antibióticos.
  • Demencia: el mal funcionamiento o la muerte de las células nerviosas en el cerebro puede causar el deterioro de las funciones cognitivas. El abuso de alcohol y otras afecciones que desencadenan accidentes cerebrovasculares también pueden provocar demencia.
  • Hemorragia intracerebral: se refiere al sangrado dentro del cerebro que puede causar problemas en su funcionamiento.
  • Hematoma subdural: el revestimiento del cráneo es la duramadre, el sangrado debajo o dentro de esta área puede causar un hematoma subdural. Los problemas neurológicos pueden surgir cuando el hematoma ejerce presión sobre el cerebro.
  • Hematoma epidural: el sangrado entre la duramadre y el cráneo puede ocurrir después de una lesión en la cabeza. En caso de tratamiento incorrecto, los síntomas pueden progresar rápidamente y conducir a la pérdida del conocimiento y, finalmente, a la muerte.
  • Tumor cerebral: cualquier crecimiento anormal de tejido dentro del cerebro es un tumor. Puede ser benigno o maligno, pero ambos son capaces de causar problemas ejerciendo presión sobre el cerebro.
  • Lesión cerebral traumática: deterioro mental, cambios de personalidad y cambios de humor son posibles después de una lesión traumática en la cabeza. Tales incidentes son capaces de causar daño permanente a la salud mental de un individuo.
  • Glioblastoma: es un tipo de tumor que es muy difícil de tratar debido a su rápido desarrollo. Además, el tumor es maligno y agresivo.
  • Edema cerebral: una persona puede experimentar lesiones o desequilibrios electrolíticos. Como respuesta a tales condiciones, los tejidos del cerebro pueden hincharse, esto se conoce como edema cerebral.
  • Epilepsia: las causas de la epilepsia son comúnmente desconocidas. Sin embargo, pueden ser consecuencia de accidentes cerebrovasculares o lesiones en la cabeza. Es una tendencia a tener convulsiones.
  • Meningitis : la infección puede causar inflamación del revestimiento alrededor de la médula espinal del cerebro. Los síntomas de la meningitis incluyen dolor de cuello, fiebre, dolor de cabeza, somnolencia, rigidez en el cuello, etc.
  • Encefalitis: la infección causada por el virus puede causar hinchazón en el tejido cerebral. Los síntomas comunes incluyen confusión, fiebre y dolor de cabeza.
  • Hidrocefalia: el cerebro y la médula espinal contienen líquidos cerebroespinales. Cuando este fluido no circula correctamente, puede haber un aumento en su cantidad en el cráneo, esto se conoce como hidrocefalia.
  • Hidrocefalia de presión normal: tal condición ocurre cuando la presión en el cerebro permanece normal, a pesar de un aumento en el líquido cefalorraquídeo en el cráneo. Causa problemas para caminar, incontinencia urinaria y demencia.
  • La enfermedad de Huntington: Es un trastorno nervioso que afecta el cerebro. Es hereditario y tiene demencia y corea como sus síntomas.
  • Enfermedades de Parkinson: la degeneración de los nervios en el área central del cerebro puede causar problemas en el movimiento y la coordinación. Los primeros signos de la enfermedad incluyen un temblor en las manos.
  • Enfermedad de Alzheimer: los nervios en algunas regiones del cerebro degeneran y causan demencia. Es la causa más común de demencia. Sin embargo, la razón de la condición es desconocida.

PRUEBAS CEREBRALES

    • CT Scan
    • MRI Scan
    • Angiografía
    • MRI (Angiograma de Resonancia Magnética)
    • Punción lumbar / punción lumbar
    • EEG
    • Pruebas neurocognitivas
    • Biopsia cerebral

 

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TRATAMIENTO CEREBRAL

  • Antibióticos: cuando hay una infección en el cerebro debido a una bacteria, el consumo de antibióticos puede ayudar a tratar la afección. Los medicamentos combatirán el organismo causante de la enfermedad y curarán la infección.
  • Levodopa: es un medicamento que ayuda a controlar los síntomas de la enfermedad de Parkinson. Aumenta el nivel de dopamina en el cerebro, lo que ayuda a reducir los síntomas.
  • Trombolíticos: el médico inyecta este medicamento en las venas. Tiene propiedades anticoagulantes que pueden curar y mejorar los accidentes cerebrovasculares si se administra al paciente unas pocas horas después del inicio de los síntomas.
  • Inhibidores de la colinesterasa: el medicamento puede ayudar a mejorar la función cerebral en caso de enfermedad de Alzheimer leve o moderada. Sin embargo, no previene ni ralentiza la progresión de la enfermedad.
  • Agentes antiplaquetarios: algunos medicamentos recetados, como el clopidogrel y la aspirina, previenen la formación de coágulos de sangre y reducen las posibilidades de accidentes cerebrovasculares.
  • Radioterapia: el tratamiento es útil en casos donde el cáncer afecta el cerebro. La radioterapia puede ayudar a reducir los síntomas y retrasar el crecimiento del cáncer.
  • Craneotomía: perforación de un agujero en el costado del cráneo para aliviar la alta presión en el cerebro.
  • Cirugía cerebral: el aumento de la presión puede amenazar dañar los tejidos del cerebro. Realizar esta operación puede ayudar a aliviar la presión o curar algunos tumores cerebrales.
  • Drenaje lumbar: implica colocar un drenaje en el líquido alrededor de la médula espinal para reducir la presión.
  • Ventriculostomía: colocar un drenaje en los ventrículos o espacios naturales del cerebro, esta es otra forma de reducir la presión.

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