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Estenosis espinal lumbar

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 6 Vistas

¿QUÉ ES LA ESTENOSIS ESPINAL LUMBAR?

La estenosis espinal lumbar (LSS) es un tipo de afección médica que se caracteriza por el estrechamiento de la médula espinal que hace que la médula espinal y los nervios ubicados en el nivel de la vértebra lumbar se compriman. LSS puede desarrollarse como una condición congénita de diversos grados en la región lumbar (zona lumbar) y cervical (cuello). También puede causar dolor en los muslos, piernas, pies y glúteos o puede causar pérdida del control de la vejiga y el intestino.

CAUSAS DE LA ESTENOSIS ESPINAL LUMBAR

Esta condición se produce principalmente debido a la degeneración espinal que comúnmente acompaña al proceso de envejecimiento. También puede ser causada por varios otros factores como la osteoporosis y la hernia de disco espinal .

 

Imagen 1 – Estenosis espinal lumbar

Aunque algunas personas nacen con un canal espinal pequeño, la mayoría de los casos de estenosis espinal se desarrollan debido a ciertos factores que reducen el espacio dentro de la columna vertebral. Las diversas causas de estenosis espinal incluyen:

SOBRECRECIMIENTO DE HUESO O ESPOLONES ÓSEOS

El uso y el desgarro de los huesos de la columna vertebral pueden conducir al desarrollo de espolones óseos en el canal espinal. El deterioro del cartílago alrededor de las articulaciones conduce a la formación de osteofitos. También pueden desarrollarse debido a la enfermedad o artritis de Paget.

DISCOS HERNIADOS

Hay varias estructuras suaves como cojines que funcionan como amortiguadores. Están presentes dentro de las vértebras y, naturalmente, tienen una tendencia a secarse a medida que la persona envejece. Agrietarse, romperse, hincharse o abombarse el exterior del disco puede permitir que una pequeña porción del material blando interno se salga y cause presión sobre la médula espinal o los nervios. Aunque un disco herniado puede ser muy doloroso, no siempre conduce a la formación de una estenosis espinal lumbar.

LIGAMENTOS ENGROSADOS

Los numerosos cordones resistentes que ayudan a unir los huesos espinales pueden volverse gruesos y rígidos con el tiempo. La estructura del ligamento amarillo podría cambiar para ocupar más espacio dentro del canal espinal. Estos ligamentos engrosados ​​pueden sobresalir en el canal espinal de uno.

UNIONES FACETARIAS AGRANDADAS

Si las articulaciones facetarias dentro de la columna vertebral se agrandan, puede causar el estrechamiento del canal espinal.

TUMORES

Los tumores o crecimientos anormales pueden desarrollarse dentro de la médula espinal, dentro de las membranas que cubren la médula espinal o dentro del espacio entre la médula espinal y las vértebras.

ESPONDILOLISTESIS

La espondilolistesis es el proceso que implica el deslizamiento hacia adelante de una vértebra sobre otra dentro de la columna vertebral. Esto podría conducir a un estrechamiento del canal espinal y causar pellizcos de los diversos nervios.

LESIONES DE LA MÉDULA

Las fracturas o la dislocación de una o más vértebras pueden ser causadas por accidentes automovilísticos u otros traumas importantes. El hueso desplazado de una fractura vertebral podría dañar el contenido interno del canal espinal. La hinchazón de los tejidos adyacentes inmediatamente después de una cirugía de la espalda también puede ejercer presión sobre los nervios o la médula espinal.

FACTORES DE RIESGO DE ESTENOSIS ESPINAL LUMBAR

Los diversos factores de riesgo que aumentan las posibilidades de desarrollar una estenosis espinal lumbar degenerativa incluyen:

  • Acromegalia
  • Enfermedad de Paget
  • Síndrome de Cushing
  • Hiperparatiroidismo
  • Espondilitis anquilosante
  • Osteoartritis degenerativa
  • Estrechamiento congénito del canal espinal

SÍNTOMAS DE ESTENOSIS ESPINAL LUMBAR

Los diversos síntomas y signos de esta condición espinal se mencionan a continuación:

DOLOR DE ESPALDA

Los individuos que tienen estenosis espinal pueden o no experimentar dolor de espalda . La intensidad del dolor depende de la progresión de la condición artrítica que se ha desarrollado.

CIÁTICA O DOLOR ARDIENTE EN LAS PIERNAS O LAS NALGAS

La presión causada en los nervios espinales puede causar dolor en las áreas irrigadas por los nervios. El dolor generalmente es un dolor o una sensación de ardor. Por lo general, comienza alrededor de las nalgas y luego gradualmente se irradia hacia abajo de las piernas. El dolor en las piernas con frecuencia se conoce como ciática.

SENSACIÓN DE ENTUMECIMIENTO U HORMIGUEO EN LAS PIERNAS O LAS NALGAS

Al aumentar la presión sobre los nervios, una sensación de entumecimiento y unasensación de hormigueo frecuentemente acompañan al dolor ardiente. Sin embargo, el dolor ardiente no siempre va seguido de entumecimiento y hormigueo en todos y cada uno de los pacientes.

“CAÍDA DE PIE” O DEBILIDAD EN LAS PIERNAS

A medida que la presión nerviosa alcanza un punto crítico, la debilidad puede desarrollarse en una o ambas piernas. Algunos pacientes experimentarán la caída de un pie, la sensación de que el pie golpea el suelo mientras camina.

MENOS DOLOR CUANDO UNO SE SIENTA O SE INCLINA HACIA ADELANTE

Los pacientes pueden experimentar menos dolor al estar sentados o inclinarse hacia adelante a medida que expanden el espacio disponible para los nervios. Por otro lado, pararse derecho o caminar en realidad puede causar más dolor.

Los otros síntomas causados ​​por LSS incluyen:

  • Calambres sordos
  • Pérdida de funciones sexuales
  • Rigidez en piernas y muslos
  • Pérdida del control del intestino y la vejiga
  • Pérdida de las funciones motoras de las piernas

 

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DIAGNÓSTICO DE ESTENOSIS ESPINAL LUMBAR

Un médico primero discutiría el caso de un paciente y estudiaría su historial médico. Esto será seguido por un examen detallado de la espalda. Luego, el médico recomendará llevar a cabo ciertas pruebas de imagen que incluirían:

  • Rayos X
  • Myelogram CT
  • Imágenes de resonancia magnética (MRI)

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL DE ESTENOSIS ESPINAL LUMBAR

Varias condiciones artríticas y espinales muestran signos y síntomas similares a los de LSS. El diagnosticador necesita diferenciar estas condiciones de la estenosis espinal para establecer el método de tratamiento óptimo para manejar esta condición. El diagnóstico diferencial para LSS incluye condiciones tales como:

    • Enfermedad de Pott
    • Osteomalacia
    • Tumores espinales

 

  • Osteoartritis
  • Dolor miofascial
  • Spondylodiskitis
  • Absceso epidural
  • Espondilolistesis
  • Artritis Reumatoide
  • Distensión lumbar traumática
  • Dolor lumbar mecánico
  • Artropatía facetaria lumbar
  • Enfermedad vascular periférica
  • Aracnoiditis inflamatoria
  • Gran hernia de disco central
  • Fractura de compresión lumbar
  • Enfermedad degenerativa lumbar del disco
  • Escoliosis congénita o del desarrollo
  • Hiperostosis esquelética idiopática difusa
  • Espondilolistesis lumbar y espondilolisis

TRATAMIENTO DE ESTENOSIS ESPINAL LUMBAR

El tratamiento de la estenosis del canal espinal lumbar se lleva a cabo mediante laminectomía y terapias no quirúrgicas. No hay mucha información disponible para que el médico recomiende tratamientos específicos no quirúrgicos. Se puede llevar a cabo un tratamiento conservador que consiste en medicamentos, modificación de la actividad, terapias físicas, ejercicios en el hogar e inyecciones espinales. Normalmente se aconseja a los pacientes que se mantengan alejados de las actividades que pueden causar estrés en el área de la espalda baja, particularmente con la extensión de la columna vertebral. El paciente también puede estar sujeto a un programa de terapia física que permite el fortalecimiento del núcleo y el acondicionamiento aeróbico.

 

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Imagen 2 – Imagen de estenosis espinal lumbar

MEDICAMENTOS

No hay mucha evidencia disponible para el tratamiento efectivo de LSS a través de la intervención médica. La inyección de calcitonina no nasal podría ser útil para aliviar el dolor a corto plazo. El dolor también se puede reducir temporalmente con bloqueos epidurales, aunque su efectividad a largo plazo todavía está en duda. Las inyecciones de cortisona pueden reducir la hinchazón y el dolor, aunque no deben usarse más de 3 veces en un año. La aplicación de esteroides no necesariamente mejora los resultados de estas inyecciones. Existe un amplio debate y controversia en torno al uso de los ESI o las inyecciones de esteroides epidurales. Los AINE (antiinflamatorios no esteroideos), los analgésicos opiáceos y los relajantes musculares se utilizan con frecuencia para tratar el dolor de la parte baja de la espalda, aunque se carece de pruebas sustanciales sobre su efectividad y solo se deben usar de forma limitada.

TRACCIÓN LUMBAR

La tracción lumbar puede ayudar a aliviar los síntomas del dolor en algunos casos.

MANIPULACIÓN QUIROPRÁCTICA

Este es un método efectivo para reducir el dolor asociado con la estenosis lumbar. Sin embargo, se debe tener especial cuidado si el paciente tiene hernia de disco u osteoporosis ya que la manipulación de la columna vertebral en estos casos puede empeorar los síntomas o provocar otras lesiones.

ACUPUNTURA

Este procedimiento terapéutico puede ser útil para reducir el dolor en formas menos graves de estenosis lumbar. Aunque el proceso es seguro, su eficacia a largo plazo no se ha demostrado con éxito.

TRATAMIENTO QUIRÚRGICO

La cirugía se reserva comúnmente para pacientes que tienen mala calidad de vida debido a dolor e incomodidad excesivos. Las víctimas pueden tener dificultad para caminar o realizar otros movimientos, y es especialmente en estas circunstancias que el médico recomienda la cirugía. Hay dos tipos de procedimientos quirúrgicos que se pueden realizar para tratar el LSS:

LAMINECTOMÍA

Esto implica la extracción de los huesos, los espolones óseos y los ligamentos que causan la compresión de los nervios. También se conoce técnicamente como un procedimiento de descompresión. La laminectomía se puede realizar como una cirugía abierta en la que se usa una única incisión grande para acceder a la columna vertebral. También se puede hacer por un método alternativo, mínimamente invasivo que implica hacer varias incisiones más pequeñas.

FUSIÓN ESPINAL

Si la artritis ha avanzado para causar inestabilidad espinal, se lleva a cabo la fusión espinal. Esto implica combinar métodos de descompresión y estabilización. En este procedimiento, 2 o más vértebras se fusionan permanentemente. El injerto óseo utilizado en la fusión de las vértebras se toma de la cadera o la pelvis. La fusión minimiza el movimiento entre las vértebras y evita que el deslizamiento empeore una vez que la cirugía haya terminado. Las varillas y los tornillos pueden usarse para mantener la columna vertebral de los pacientes en el lugar apropiado mientras se fusionan los huesos.

PRONÓSTICO DE ESTENOSIS ESPINAL LUMBAR

La condición de la mayoría de las personas con signos y síntomas leves a moderados no empeora con el tiempo. El resultado de LSS depende de varios factores y puede variar de un paciente a otro. Aunque muchos pacientes mejoran poco después de la cirugía, este estado mejorado no dura mucho y de alguna manera disminuye con el tiempo. Varios factores presentes antes de la cirugía pueden influir en el resultado posquirúrgico. Las personas que sufren de escoliosis, depresión y enfermedades cardiovasculares generalmente tienen peores resultados que las personas con estenosis más severa, pero que por lo demás tienen una mejor salud general.

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