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Esclerosis múltiple: tipos, causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 5 Vistas

La EM o la esclerosis múltiple es una enfermedad temida. No hay cura para eso y, a medida que los síntomas empeoran progresivamente, el paciente enfrenta más desgaste y pérdida de funcionalidad.

Los pacientes experimentan el primer evento neurológico característico de la EM llamado CIS o Síndrome clínicamente aislado que dura por lo menos durante un día entero. Los síntomas varían de lesiones únicas a múltiples que resultan en MS monodical o multifocal. Según cómo se manifiestan los síntomas, existen 4 tipos de EM:

EM primaria progresiva: este tipo no es común y generalmente ocurre en el 10 por ciento de las personas con esta enfermedad. Los síntomas empeoran lentamente sin recaídas ni remisión.

Tipo de remitente recurrente MS: En esto, hay períodos temporales llamados brotes de liberación o exacerbaciones donde entran en juego nuevos síntomas. Esta forma de EM es más común y afecta hasta al 85 por ciento de las personas.

EM secundaria progresiva: en este caso, los síntomas empeoran constantemente con el tiempo. Puede haber recaídas o remisiones o no. La mayoría de las personas con RRMS recaen eventualmente en SPMS.

EM progresiva recidivante: esta es una forma rara de EM que afecta a menos del 5 por ciento de los pacientes. Los síntomas que empeoran constantemente van acompañados de recaídas agudas sin remisiones y sin recuperación o alguna recuperación.

Cuando haya recibido un diagnóstico de EM o un evento de EM, comience a recibir tratamiento tan pronto como sea posible. MS daña más en el primer año que años posteriores.

Síntomas

Las personas con EM tienden a tener más síntomas entre los 20 y 40 años de edad. Estos síntomas pueden empeorar o reaparecer. Algunos pueden mejorar.

Primeros signos de MS

Esto incluye los siguientes síntomas:

  • Falta de coordinación / torpeza física
  • Debilidad en un brazo o pierna
  • Sensaciones de hormigueo o entumecimiento
  • Pérdida del equilibrio
  • Visión doble.
  • Confusión mental

Puede haber un solo síntoma que puede desaparecer en meses o años. Otros problemas pueden desaparecer y nunca regresar. Para algunas personas, los síntomas pueden reaparecer o empeorar en meses. La gravedad de los síntomas varía y muchas personas tienen años de síntomas leves que aparecen y desaparecen.

Síntomas comunes

  • Sensaciones inusuales como alfileres y agujas, entumecimiento, ardor, picazón o punzadas / dolor de desgarro
  • Problemas de la vejiga con la micción con mayor frecuencia o dificultad para vaciar la vejiga; el estreñimiento es también una característica de esta enfermedad
  • Problemas para equilibrar, mover o caminar también resultan
  • Los pacientes pueden informar sensación de mareo o aturdimiento
  • Puede haber sensación de fatiga y agotamiento
  • Los espasmos musculares pueden afectar los músculos de las piernas y muchas personas pueden informar los primeros síntomas de la EM
  • Disfunción sexual: Esto incluye zánganos vaginales en mujeres y problemas de erección en hombres.
  • Problemas del habla por los cuales las personas con EM pueden tener dificultad para hablar o voces nasales y pausas entre las palabras por mucho tiempo; en etapas avanzadas, pueden tener problemas para tragar
  • También pueden ocurrir problemas de pensamiento como la incapacidad para enfocarse o concentrarse
  • Temblores y problemas de visión; las convulsiones son raras
  • ¿Qué causa la esclerosis múltiple?

Los síntomas se dividen en tres grupos según los síntomas como primario, secundario y terciario.

Síntomas primarios

Se deben a un daño en la vaina de mielina, una capa protectora alrededor de los nervios de la columna vertebral o el cerebro. El daño provoca cicatrices que hacen que las señales no puedan viajar entre el cerebro y el cuerpo

Los médicos dividen los síntomas en tres grupos: primario, secundario y terciario.

Los síntomas primarios provienen del daño a la vaina protectora (mielina) alrededor de los nervios de la columna vertebral o el cerebro. El daño causa cicatrices, lo que hace que sea más difícil que las señales viajen entre el cerebro y el cuerpo.

Muchas personas con EM tienen un curso de enfermedad remitente-recidivante, experimentan nuevos períodos de síntomas o recaídas que se desarrollan durante días o semanas de una manera parcial o total.

Causas y factores contribuyentes

Las causas de la EM son desconocidas. Esta enfermedad autoinmune se caracteriza por el sistema inmune humano que ataca sus propios tejidos. En el caso de la EM, este sistema inmune no funciona correctamente y destruye la mielina, que es la capa de grasa que cubre y protege las terminaciones nerviosas en el cerebro y la médula espinal. La mielina es como el aislamiento de los cables eléctricos. Si el aislamiento no es correcto, el cable se daña.

Ciertos factores aumentan la posibilidad de desarrollar EM. Estos incluyen la edad (la EM afecta comúnmente a personas de entre 15 y 60 años) y el sexo (las mujeres tienen el doble de probabilidades de tener EM que el sexo masculino). Los antecedentes familiares también juegan un papel con los padres o hermanos con EM aumentando las posibilidades de desarrollar la enfermedad.

La EM también está relacionada con el virus de Epstein-Barr que causa la mononucleosis infecciosa. Los caucásicos tienen mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad, seguidos de ascendencia asiática, africana o nativoamericana. La EM es mucho más común en climas templados, incluidos Canadá, EE. UU. Y Nueva Zelanda, así como en Australia y la UE.

Existe un riesgo levemente mayor de desarrollar EM en caso de que tenga un mal funcionamiento de la tiroides, diabetes tipo 1 o IBD.

Los fumadores también son más propensos a desarrollar más síntomas.

Tratamiento de MS

Pruebas y diagnóstico

No hay pruebas específicas Pero los médicos confían en el diagnóstico diferencial en su lugar. El médico puede examinar físicamente y recomendar la punción lumbar, la resonancia magnética cerebral, la resonancia magnética, los análisis de sangre, las pruebas para detectar biomarcadores específicos, las pruebas de potenciales evocados y las infecciones de los interventores para controlar las lesiones que indican que la enfermedad se encuentra en una etapa activa. Diagnosticar la EM puede ser más difícil en personas con enfermedad progresiva o síntomas inusuales. Es posible que se necesiten imágenes adicionales para confirmar las pruebas.

Administrar y tratar la EM

Si bien no existe una cura para la EM, existen opciones de tratamiento disponibles para disminuir la frecuencia de recaídas y retrasar la progresión de la enfermedad. El tratamiento puede usar infecciones que son:

  • Debajo de la piel: subcutáneo
  • En el músculo: intramuscular

La medicación puede administrarse:

  • Intravenoso: a través de la infusión
  • Oral: por la boca

Medicamentos inyectables, es decir, interferones beta, pueden administrarse para prevenir la recaída. El acetato de glatiramer se administra por inyección. Las cápsulas orales pueden administrarse:

  • Fingolimod
  • Teriflunomida
  • Fumarato de dimetilo

También se pueden administrar agentes quimioterapéuticos como Mitoxantrona más Natalizumab (un medicamento intravenoso). También se pueden administrar 
corticosteroides, como prednisona oral y metilprednisolona por vía intravenosa.

Terapia física

Foto de: Alan Cleaver / CC BY

Se puede administrar fisioterapia para recuperar el control sobre las extremidades del motor y un mejor movimiento. La terapia físicatambién puede usarse para controlar los síntomas asociados con la pérdida del equilibrio y la coordinación. Los relajantes musculares pueden administrarse al paciente para asegurarse de que no sienta rigidez en las extremidades o falta de coordinación.

Asesoramiento

La EM es una enfermedad larga y crónica. La terapia y el asesoramiento son muy importantes para brindar apoyo al paciente y a su familia y amigos.

Conclusión

La esclerosis múltiple es una condición debilitante y los médicos están tratando de investigar medicamentos y tratamientos para manejar mejor esta afección. Con los avances en la ciencia médica, tal vez una cura para la EM finalmente esté a la vista algún día.

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