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Epilepsia fotosensible

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA EPILEPSIA FOTOSENSIBLE?

Epilepsia fotosensible (PSE) es un tipo de epilepsia que se caracteriza por convulsiones que se desencadenan por algún tipo de estímulo visual, como un parpadeo o luces intermitentes, patrones regulares o audaces o patrones que son regulares y en movimiento. Los patrones como los controles o las rayas pueden desencadenar convulsiones en algunas personas que tienen esta afección.

Tanto la luz artificial como la natural podrían ser responsables de desencadenar dichas convulsiones.

EPIDEMIOLOGÍA DE EPILEPSIA FOTOSENSIBLE

Casi 3 de cada 100 personas con epilepsia tienen epilepsia fotosensible. Por lo general, comienza antes de los 20 años de edad, principalmente cuando una persona tiene entre 7 y 19 años. La afección es más prevalente en las niñas que en los niños.

CAUSAS DE EPILEPSIA FOTOSENSIBLE

Los desencadenantes de convulsiones pueden variar de una persona a otra. Sin embargo, hay algunos desencadenantes de convulsiones comunes que incluyen:

  • Luz intermitente
  • Ciertos colores como rojo y azul
  • Luz blanca intermitente seguida de oscuridad
  • Patrones brillantes y contrastantes, como barras blancas sobre fondo negro
  • Imágenes estimulantes que ocupan todo el campo de visión, como cuando se está sentado muy cerca de la pantalla del televisor

La fotosensibilidad es un problema de salud complejo e intrincado. Los expertos médicos y científicos han logrado identificar muchos de los estímulos desencadenantes. Sin embargo, el mecanismo exacto por el cual la estimulación de la retina de una manera específica conduce a la hiperexitación del cerebro no se ha entendido correctamente. Las características esenciales de un estímulo excitable, según lo establecido por la Fundación Epilepsia se enumeran a continuación:

  • El parpadeo de una fuente de luz y la frecuencia con la que cambia la luz es un factor importante. En pocas palabras, la cantidad de veces que una luz parpadea en un segundo. Las luces intermitentes que oscilan entre 5 y 30 flashes por segundo (Hertz) son las que tienen más probabilidades de causar convulsiones.
  • La intensidad o el brillo de la fuente de luz y también el contraste entre las partes claras y oscuras durante el parpadeo también es otro factor importante. Si la relación de contraste es mayor a 20 candelas / metro cuadrado, representa un riesgo para los pacientes epilépticos.
  • El área del campo visual cubierta por el estímulo luminoso es un factor esencial ya que determina qué parte del cerebro está siendo estimulada por la luz.
  • Finalmente, las crisis epilépticas también pueden desencadenarse por el patrón de la imagen. Los patrones móviles o estáticos de rayas claras y nítidas claramente discernibles pueden inducir la misma influencia que las luces intermitentes debido a la alteración de las partes oscuras y brillantes. El peligro depende del número de rayas y del contraste entre los dos.

Existen otros factores que también pueden influir en la epilepsia fotosensible. Estos incluyen la distancia entre la fuente de luz y un individuo, así como el color de la fuente de luz. Se ha encontrado que ciertos colores, como el rojo y el azul, tienen un mayor efecto sobre los pacientes fotosensibles que otros.

Algunas instancias específicas de eventos o situaciones que pueden desencadenar convulsiones en personas con PSE incluyen:

  • Fuegos artificiales
  • Monitores de computadora y pantallas de TV
  • Fondos de pantalla y telas audaces y a rayas
  • Luces estroboscópicas, discotecas y luces de teatro
  • Luz observada a través de un ventilador de techo de movimiento rápido
  • Efectos visuales en programas de televisión, películas y videojuegos
  • La luz del sol se ve a través de barandas de escalera o persianas inclinadas
  • Mal funcionamiento de escaleras mecánicas y luces fluorescentes en movimiento
  • La luz del sol se refleja en el agua o brilla a través de las hojas de los árboles
  • Cámaras que utilizan flashes múltiples o varias cámaras parpadeando por completo
  • Luces intermitentes en alarmas de seguridad, camiones de bomberos, patrullas y ambulancias

Las personas que tienen epilepsia fotosensible corren un mayor riesgo de desarrollar convulsiones si están enfermas, cansadas, privadas del sueño, intoxicadas o han estado jugando videojuegos durante mucho tiempo sin ningún descanso.

SÍNTOMAS DE EPILEPSIA FOTOSENSIBLE

Las personas que tienen PSE pueden experimentar convulsiones epileptiformes cuando están expuestas a ciertos estímulos visuales específicos. Los factores causantes de las convulsiones pueden variar de un paciente a otro junto con la naturaleza y la intensidad de los episodios convulsivos resultantes, que pueden ir desde convulsiones de ausencia breve hasta ataques tónico-clónicos. Varios pacientes con PSE informan haber sentido un aura o cierto tipo de sensaciones extrañas antes de la convulsión, lo que puede actuar como una advertencia para que un paciente se aleje del estímulo desencadenante.

Un ataque convulsivo o un ataque tónico-clónico dura menos de 5 minutos. Los síntomas comunes incluyen:

    • Pérdida de consciencia
    • Contracción de los músculos
    • Pérdida del control de la vejiga

 

  • El paciente puede gritar
  • Rigidez de todo el cuerpo
  • Cambios en los patrones de respiración
  • El paciente puede morder la lengua y el interior de las mejillas
  • Sacudidas o contracciones de los miembros a medida que los músculos se tensan y relajan alternativamente

Una vez que la convulsión termina, los músculos se relajan y luego la persona recupera la conciencia lentamente. Después de la convulsión, el individuo puede sentir:

  • Dolorido
  • Cansado
  • Confuso
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de memoria por un corto período de tiempo

DIAGNÓSTICO DE EPILEPSIA FOTOSENSIBLE

El diagnóstico de PSE se lleva a cabo mediante la comprensión de la correlación entre la actividad convulsiva y la exposición a ciertos estímulos visuales específicos. El EEG puede realizar investigaciones más específicas con un dispositivo de estimulación fotométrica intermitente o IPS. El dispositivo IPS crea formas específicas de estímulos que se pueden ajustar y administrar con precisión. Un diagnosticador ajusta el dispositivo y luego busca las anomalías características presentes en el EEG, como la respuesta fotoparoxística (PPR), que va de la mano con la epilepsia fotosensible y / o puede indicar la aparición de convulsiones. La prueba se detiene antes de que la convulsión realmente tenga lugar.

A veces, las pruebas diagnósticas consistentes con la epilepsia fotosensible se pueden encontrar mediante pruebas de provocación con el dispositivo IPS, aunque no se produzcan episodios convulsivos en la vida real. Muchos pacientes pueden mostrar anormalidades que se parecen a la epilepsia fotosensible en su actividad cerebral cuando son bombardeados con estimulación agresiva adecuada. Sin embargo, es posible que nunca experimenten episodios de crisis epilépticas y no se cree que tengan epilepsia fotosensible.

TRATAMIENTO FOTOSENSIBLE DE LA EPILEPSIA

Aunque no hay curas disponibles para esta afección, la sensibilidad a la luz puede disminuir con el tiempo en el caso de algunos pacientes. La sensibilidad a la luz se puede reducir con un tratamiento médico, donde se usan medicamentos como el valproato de sodio para este propósito. Los pacientes con PSE también deben evitar situaciones que puedan exponerlos a un estímulo desencadenante de ataques o al menos cubrirse un ojo con una mano, ya que esto reduce el riesgo de tener un ataque. Realizar estas acciones por sí solo puede reducir la posibilidad de tener convulsiones a casi cero para muchas personas que tienen epilepsia fotosensible.

Algunos pacientes de PSE pueden tener estímulos desencadenantes que es muy poco probable que encuentren en la vida real cotidiana. El PSE, en tales casos, podría descubrirse solo por un accidente en una situación inusual o al realizar exámenes de diagnóstico para otras quejas.

PRONÓSTICO DE EPILEPSIA FOTOSENSIBLE

Con el tiempo, la sensibilidad a las luces brillantes puede disminuir en el caso de algunos pacientes. Las personas que tienen epilepsia fotosensible deben consultar a su médico para solicitar medidas de seguridad y evitar cualquier circunstancia que pueda desencadenar sus ataques epilépticos. Una vida controlada puede reducir los casos de epilepsia a casi cero. Se sabe que las personas que padecen esta afección llevan una vida normalmente normal siguiendo ciertos ajustes.

La epilepsia fotosensible todavía está siendo estudiada por expertos ya que hay una escasez de información sobre qué defectos anatómicos dentro del cerebro podrían ser responsables de causar esta condición.

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