Enfisema subcutáneo

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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ENFISEMA SUBCUTÁNEO DEFINICIÓN

El enfisema subcutáneo (SCE o SE) es una afección que ocurre si el aire o el gas quedan atrapados en la capa subcutánea de la piel. El término “subcutáneo” denota el tejido localizado debajo del cutis de la piel, mientras que “enfisema” denota aire atrapado.

Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

SE también se conoce con los siguientes nombres:

  • Enfisema Tisular
  • Sub Q Air
  • Crepitación
  • Aire subcutáneo

CAUSAS DE ENFISEMA SUBCUTÁNEO

Las causas principales de esta afección incluyen la filtración de pequeñas cantidades de aire a través de lesiones en la piel causadas por algún traumatismo cerrado, apuñalamiento o herida de bala. El aire se absorbe inmediatamente debido a los movimientos musculares y se extiende rápidamente en la cavidad del pecho y el cuello. El enfisema tisular puede ocurrir después de una cirugía laparoscópica. Otros factores como la ruptura del esófago, el tubo bronquial y un pulmón malformado también pueden conducir a SE. Las causas terapéuticas del trastorno se discuten a continuación:

NEUMOTÓRAX

Esta condición ocurre cuando la cavidad pleural del pecho , ubicada entre los pulmones y la pared del pecho, se llena de aire o gas. La acumulación de aire aplica presión sobre el pulmón, lo que puede provocar un colapso pulmonar parcial o total. Una lesión grave en el pecho puede provocar esta afección.

RUPTURA DEL TUBO BRONQUIAL

La ruptura de la tráquea puede causar dificultad para respirar y crepitación subcutánea. La ruptura bronquial es uno de los principales motivos del enfisema subcutáneo junto con la hipotensión, la taquicardia y la hemoptisis.

RUPTURA ESOFÁGICA

La aplicación de ciertos instrumentos médicos con fines de diagnóstico puede conducir a la perforación del esófago. El trauma posoperatorio y alguna enfermedad del esófago también pueden causar este trastorno que puede causar enfisema tisular.

INFECCIÓN

Las infecciones necrosantes como la gangrena (un síntoma tardío de la gangrena gaseosa) pueden provocar que el aire quede atrapado debajo de la capa subcutánea.

PROCEDIMIENTOS DENTALES

El enfisema subcutáneo puede ocurrir debido a ciertos procedimientos dentales que utilizan equipos de aire comprimido. El conducto radicular se considera una de sus posibles causas.

Los vómitos fuertes debidos al síndrome de Boerhaave también pueden causar esta afección.

FISIOLOGÍA DEL ENFISEMA SUBCUTÁNEO

El aire puede viajar desde el mediastino y el retroperitoneo (el pequeño espacio detrás de la cavidad abdominal) hacia los tejidos blandos ubicados en el cuello porque todas estas áreas están unidas por planos fasciales. Las vías respiratorias y los pulmones perforados permiten que el aire se mueva hacia arriba a través de las vainas perivasculares y entre al mediastino. Una vez en el mediastino, el aire puede viajar fácilmente a los tejidos subcutáneos.

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Una rotura de los alvéolos causada por un aumento de la presión sobre el pulmón puede provocar SE espontánea. En caso de un enfisema tisular espontáneo, el aire viaja desde los alvéolos perforados al intersticio. Luego ingresa al mediastino después de viajar a lo largo de los vasos sanguíneos de los pulmones. Finalmente, el aire llega a los tejidos de la cabeza y el cuello.

SIGNOS Y SÍNTOMAS DE ENFISEMA SUBCUTÁNEO

Los síntomas más comunes de esta condición incluyen:

  • Inflamación alrededor del cuello
  • Dolor de pecho
  • Dolor de garganta
  • Problemas para tragar
  • Cuello dolorido
  • Sibilancias
  • Falta de aliento

SC principalmente se produce en el cuello, el pecho y la cara, ya que el aire viaja fácilmente a estas áreas desde la cavidad torácica a través de la fascia. Pero también se pueden encontrar en la rodilla, el muslo, la mano, la pierna y el pie. Cuando se toca, el enfisema subcutáneo da lugar a una sensación de chisporroteo característica que se describe para parecerse a la sensación de tocar Rice Krispies. Esta sensación de aire atrapado debajo de la piel se llama crepitación subcutánea.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir en casos severos de SE:

  • Hinchazón de toda la cara
  • Hinchazón del cuello
  • Cambio en la voz de un individuo

En condiciones extremadamente serias, el aire puede diseminarse en varias partes del cuerpo, como el abdomen y las extremidades, ya que la capa de tejido adiposo debajo de la piel no tiene separaciones que puedan restringir el movimiento del aire.

PREVENCIÓN DEL ENFISEMA SUBCUTÁNEO

No hay formas conocidas de prevenir el enfisema tisular. Los científicos están tratando de descubrir algunos métodos preventivos que pueden disminuir las posibilidades de desarrollar SE. Seguir una dieta nutritiva que consta de antioxidantes en grandes cantidades ayuda a mejorar el funcionamiento de los pulmones. Esto puede ayudar a un individuo a evitar la condición.

DIAGNÓSTICO DE ENFISEMA SUBCUTÁNEO

El diagnóstico de casos prominentes de enfisema tisular es bastante simple debido a sus síntomas característicos. En algunos casos, sin embargo, los signos son muy sutiles, lo que dificulta el diagnóstico del trastorno. Los procedimientos de imágenes médicas se usan para diagnosticar la presencia de SE o para confirmar un diagnóstico realizado mediante el uso de varios signos clínicos.

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El enfisema subcutáneo es visible en una radiografía de tórax como estrías radiotransparentes dispuestas en el patrón del mayor grupo de músculos pectorales. El aire presente en los tejidos subcutáneos puede dificultar la detección de afecciones graves como el neumotórax durante la radiografía de tórax. La efectividad de un ultrasonido de tórax también se puede disminuir debido a este aire. Sin embargo, el hecho de que el enfisema tisular se detecta habitualmente en una radiografía de tórax antes de que se vuelva evidente un neumotórax puede usarse para deducir la presencia de esta última afección.

Las tomografías computarizadas también se usan para diagnosticar el enfisema subcutáneo. Las bolsas de aire causadas por SE aparecen como manchas oscuras en una tomografía computarizada. Este procedimiento de diagnóstico es muy sensible y ayuda a localizar el punto exacto desde el cual el aire viaja hacia los tejidos blandos.

ENFISEMA SUBCUTÁNEO DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

Durante el diagnóstico diferencial de esta condición, se deben considerar los siguientes trastornos que provocan síntomas similares:

    • Laceración traqueobronquial
    • Perforación hipofaríngea
    • Barotrauma por ventilación mecánica

 

  • Perforación esofágica

La ausencia de las condiciones anteriores puede ayudar a los médicos a garantizar que los problemas experimentados por los pacientes sean el resultado de SE.

TRATAMIENTO Y MANEJO DEL ENFISEMA SUBCUTÁNEO

En general, el enfisema tisular ocurre como una afección benigna. En la mayoría de los casos, la SE no requiere ningún tratamiento aunque las enfermedades que causan la afección deben tratarse adecuadamente. Sin embargo, si hay una gran cantidad de aire en el enfisema subcutáneo, puede causar problemas respiratorios, asma e incomodidad. En algunos casos raros, la condición avanza a “Enfisema subcutáneo masivo”, una forma muy incómoda de SE que necesita drenaje quirúrgico. Cuando se elimina gran cantidad de aire de los pulmones, generalmente debido a la ventilación con presión positiva, causa que los párpados hinchados del paciente obstruyan su visión. La presión del aire también puede bloquear el flujo de sangre a la areola de la piel y la mama de los labios o el escroto. Esto puede causar necrosis en estas áreas de la piel. Es importante realizar una descompresión adecuada de inmediato si el aire está causando necrosis en el cuerpo de un paciente. En casos severos, la tráquea se puede comprimir para el tratamiento requerido.

Si el enfisema subcutáneo se vuelve severo, un médico puede colocar catéteres en la capa subcutánea para liberar el aire. Se pueden hacer “agujeros de soplar” o pequeños cortes en la piel afectada para eliminar el aire.

El objetivo principal de este tratamiento es lidiar con el trastorno subyacente que está causando el SE. Debido a esta razón, un tejido subcutáneo espontáneo puede necesitar ningún tratamiento que no sea reposo prolongado en cama, medicamentos adecuados para aliviar el dolor y oxígeno suplementario (en ciertos casos graves). Respirar oxígeno puede ayudar al cuerpo a absorber el aire subcutáneo rápidamente. También es importante mantener a un paciente bajo observación para ver si la condición empeora.

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TUBO DE PECHO DE ENFISEMA SUBCUTÁNEO

Si la condición es causada por el neumotórax, su tratamiento implica el uso de un tubo torácico para comprender la situación. La colocación de un tubo torácico elimina la fuente a través de la cual el aire ingresaba a la capa subcutánea en la piel. A veces, el aire que entra al cuerpo aumenta después de la colocación del tubo torácico. Reemplazar el tubo existente por uno más grande ayuda a manejar esta situación.

TIEMPO DE CURACIÓN DEL ENFISEMA SUBCUTÁNEO

El tiempo requerido para que el enfisema tisular cicatrice por completo depende de su duración, gravedad y causas subyacentes. En algunos casos, el SE desaparece por sí solo después de un tiempo, mientras que en otros requiere tratamiento. Por lo tanto, la duración de la condición puede variar mucho de una persona a otra.

COMPLICACIONES DE ENFISEMA SUBCUTÁNEO

Una complicación rara de usar un tubo torácico para tratar SE es la laceración traqueobronquial. Esta afección potencialmente grave puede ocurrir debido a intubaciones difíciles y sin incidentes. En la mayoría de los casos, las laceraciones ocurren longitudinalmente en la pared membranosa posterior de la tráquea o en el lugar donde el anillo cartilaginoso se une a la pared membranosa.

SE también puede causar las siguientes complicaciones si no se trata:

  • Compromiso de las vías respiratorias
  • Falla del tracto respiratorio
  • Tensión interna en el cuerpo

PRONÓSTICO DEL ENFISEMA SUBCUTÁNEO

SE no es una condición letal y no representa una amenaza seria para un paciente. En general, el pronóstico es positivo con el tratamiento. El cuerpo absorbe pequeñas cantidades de este aire. El SE generalmente desaparece una vez que el neumomediastinoo el neumotórax causan que el problema se trate adecuadamente. Sin embargo, un Enfisema Tisular espontáneo puede progresar a una condición potencialmente mortal en algunos casos raros.

La SE causada por ventilación mecánica puede inducir falla ventilatoria.

ENFISEMA SUBCUTÁNEO EN ANIMALES

El enfisema tisular puede ocurrir en gatos, perros, caballos y varias especies de ganado. Las principales causas de SE en estos animales son trauma, fractura costal y enfisema intersticial. Sin embargo, el tratamiento temprano puede curar la enfermedad por completo.

IMÁGENES DE ENFISEMA SUBCUTÁNEO

Aquí hay algunas imágenes que muestran la apariencia de los pacientes con SE.

 

Cuadro 1 – Enfisema subcutáneo

 

Imagen 2 : Imagen de enfisema subcutáneo

Es importante identificar el SE antes de que progrese a una etapa avanzada para alcanzar la recuperación completa.

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