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¿Cómo deshacerse del síndrome del túnel carpiano?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El síndrome del túnel carpiano es una condición en la cual el túnel carpiano se comprime cuando pasa a través de la mano.

El túnel carpiano es un pasaje estrecho en la muñeca para el nervio mediano y varios tendones que van desde el antebrazo hasta la mano.

Situado en la palma, el nervio mediano se conecta con el pulgar y los primeros tres dedos, es decir, el índice, el medio y el dedo anular. Este es el nervio responsable de su capacidad de sentir.

El síndrome del túnel carpiano se produce debido a la presión, la compresión y el atrapamiento del nervio mediano acompañado de hinchazón en la muñeca. Puede ocurrir con una mano o con ambas manos, y produce entumecimiento, debilidad y hormigueo en la zona del pulgar.

Además, puede haber un dolor en el nervio debido a la alta presión sobre él y en la muñeca, y empeora con el movimiento excesivo de esta parte del cuerpo. Incluso puede provocar daño a los nervios.

Es por eso que un diagnóstico temprano y el tratamiento de esta condición es muy importante para la prevención de los resultados nocivos.

En este artículo, puede encontrar información sobre el síndrome del túnel carpiano, sus síntomas, causas, diagnóstico y opciones de tratamiento.

¿Qué es exactamente el túnel carpiano?

El túnel carpiano

El túnel carpiano es un canal angosto ubicado en la muñeca. Tiene aproximadamente una pulgada de ancho. La parte superior del túnel está hecha del ligamento transverso del carpo, que es una banda rígida hecha de tejido conectivo.

La parte inferior y los lados están hechos de pequeños huesos de muñeca, conocidos como huesos del carpo. Esto da como resultado una carcasa dura del túnel, lo que la hace rígida y prácticamente desprovista de flexibilidad o capacidad de estiramiento.

El túnel carpiano da paso al nervio mediano y nueve tendones flexores responsables del movimiento de los dedos y el pulgar para viajar desde el antebrazo hasta la mano.

El nervio mediano es un nervio principal de la mano. Su origen está en el cuello, desde donde un grupo de raíces nerviosas se une a un solo nervio en el brazo y viaja desde allí hasta la mano que pasa por el túnel carpiano.

Las funciones de este nervio son:

  • Innervante, o proporciona sensación al pulgar, el índice, el medio y los dedos anulares.
  • Controlando los músculos ubicados en la base del pulgar.

¿Cómo ocurre el Síndrome del Carpo?

El síndrome del túnel carpiano tiene lugar cuando hay un aumento de la presión sobre el nervio mediano. Esto puede suceder debido al estrechamiento del túnel o la hinchazón de los tejidos que rodean los tendones flexores.

Estos tejidos se conocen como membrana sinovial y su función habitual es lubricar los tendones para facilitar el movimiento de los dedos. Si los tejidos se hinchan, amontonan el túnel carpiano y afectan al nervio mediano con una presión excesiva.

Esto a su vez, conduce al síndrome del túnel carpiano y sus síntomas: dolor, entumecimiento, debilidad y hormigueo en la mano.

Síntomas del síndrome del túnel carpiano

Síntomas del síndrome del túnel de carpelo

Cuando se produce el síndrome del túnel carpiano, se afectan las partes de la mano que inerva el nervio mediano. Hay una sensación de hormigueo, entumecimiento, dolor y debilidad en los dedos y la mano.

Los síntomas pueden extenderse a la muñeca y el antebrazo, pero generalmente se limitan al pulgar, el dedo índice, el dedo medio y una porción del dedo anular.

Un signo distintivo de este síndrome es que el dedo meñique no se ve afectado a pesar de que todos los demás dedos sí lo están.

En las primeras etapas, el alivio se puede obtener simplemente agitando la mano; los síntomas tienden a aparecer en la noche y son intermitentes. La afección generalmente empeora con el tiempo si no se la atiende.

Los síntomas del síndrome se pueden enumerar de la siguiente manera:

yo. Adormecimiento de la mano, sensación de “dormirse” o sensaciones de shock muy a menudo.

ii. Sensación de hormigueo y dolor en el pulgar y los primeros tres dedos de la mano afectada.

iii. Debilidad en los músculos de la mano en general.

iv. El entumecimiento, el dolor y la debilidad de la mano pueden llevar a que se afloje la empuñadura y se produzcan caídas frecuentes de objetos o dificultad en acciones simples como abrocharse la ropa.

v. Dolor en la muñeca que se intensifica en la noche debido a las posiciones para dormir en las que la muñeca está doblada. Esto puede llevar a la interrupción del sueño debido al dolor.

vi. Sensación de dolor, ardor y hormigueo que viaja desde la mano hasta las partes superiores del brazo.

En la noche, los síntomas ocurren debido a dormir en una posición que dobla la muñeca. El dolor puede interrumpir el sueño. Durante el día, los síntomas se intensifican al sostener un objeto por un largo tiempo (conducir, hablar por teléfono, leer un libro) y doblar las muñecas mientras se trabaja.

En las primeras etapas del síndrome, sacudir o mover las manos puede aliviar los síntomas. Sin embargo, la condición tiene una alta probabilidad de agravarse con el tiempo.

Causas del síndrome del túnel carpiano:

El síndrome del túnel carpiano se produce debido a la tensión en la muñeca que conduce a la hinchazón del túnel carpiano y la presión adicional sobre el nervio mediano que lo atraviesa. Comúnmente es causado debido a varias razones. Los factores incluyen:

a. Género y edad

Los estudios han demostrado que las mujeres y los ancianos son más propensos a desarrollar esta condición. Los cambios hormonales que se producen durante el embarazo también pueden aumentar el riesgo de este síndrome.

segundo. Herencia

El túnel carpiano es un pequeño pasaje en sí mismo. Además, puede variar de tamaño dentro de las personas de acuerdo con sus características genéticas. Puede ser incluso más pequeño y diferente en el espacio en algunas personas, lo que conduce a una mayor probabilidad de compresión nerviosa.

do. Posicionamiento y movimiento

La posición y el movimiento de la mano y la muñeca mientras se realizan diversas actividades (mecanografía, conducir, sostener un teléfono o un libro) durante mucho tiempo pueden generar tensión. Esto aumenta la presión sobre el nervio, especialmente cuando el posicionamiento es inapropiado.

Además, un patrón de movimiento repetitivo que implica una flexión extrema de la muñeca (como cuando se hace cierto ejercicio) durante un tiempo prolongado también aumenta la presión sobre este nervio, ya que afecta los tendones y causa hinchazón.

re. Lesiones

En algunos casos del trauma de la muñeca, su hinchazón puede resultar en la compresión del nervio del túnel carpiano.

mi. Trastornos de salud

Varias condiciones de la salud se han relacionado con este síndrome. Estos incluyen diabetes, trastornos de la tiroides, artritis reumatoide, presión arterial alta, etc.

Grupo de riesgo y factores del síndrome del túnel carpiano:

El grupo de riesgo incluye mujeres y personas mayores. Los estudios han demostrado que las mujeres tienen hasta tres veces más probabilidades de contraer este síndrome que los hombres, especialmente a la edad de treinta a sesenta años, cuando los huesos comienzan a debilitarse.

También incluye a las personas que tienen trabajos que requieren el movimiento repetitivo de manos como la fabricación, el trabajo de construcción, el trabajo en la línea de montaje, el trabajo de tipeo.

Otras afecciones que aumentan el riesgo de desarrollar esta afección son los trastornos de salud como la diabetes, la artritis, las enfermedades de la tiroides y la presión arterial alta.

Los hábitos como el alto consumo de sal, el tabaquismo, el estilo de vida sedentario, así como tener un alto índice de masa corporal también pueden aumentar el riesgo.

¿Cómo diagnosticar el síndrome del túnel carpiano?

Diagnosis Síndrome del túnel carpiano

El diagnóstico de esta condición consiste en un cuestionario que proporciona información sobre:

  • Cualquier posible desorden de salud como artritis, diabetes o hipotiroidismo.
  • Historial familiar relacionado con esta condición.
  • Daño físico en el cuello, brazo o muñeca.
  • Actividades rutinarias diarias y estilo de vida.

El siguiente paso será un examen físico para evaluar la condición actual de su cuello, hombros, brazos, muñecas y manos. Esto dará una idea sobre las posibles causas de la presión sobre el nervio.

Considera signos como ternura, deformidades e hinchazón de estas partes y la sensación y la fuerza de los músculos de la mano.

Finalmente, se realizarán pruebas para confirmar el síndrome del túnel carpiano. Estos incluyen análisis de sangre y pruebas nerviosas. Esto tiene el propósito de medir la velocidad de conducción de los impulsos nerviosos. Una conducción más lenta puede indicar la presencia del síndrome.

Las pruebas pueden incluir:

yo. Pruebas electrofisiológicas

Estos le dicen al médico sobre el funcionamiento del nervio mediano y la medición de la presión sobre él. La prueba puede determinar la presencia de cualquier otra afección nerviosa, como neuropatía.

ii. Estudios de conducción nerviosa

Estos se realizan para medir la eficiencia de las señales que viajan a través de los nervios del brazo y la mano.

iii. Electromiograma (EMG)

Esto determina la actividad eléctrica en los músculos y puede determinar la presencia de daño en los músculos.

iv. Ultrasonido

Hecho para evaluar los posibles signos de compresión del nervio mediano mediante la creación de imágenes del hueso y el tejido con la ayuda de ondas de sonido de alta frecuencia.

v. Rayos X

Hecho para descartar la presencia de otras afecciones óseas como lesión de ligamentos, fracturas o artritis mediante el estudio de las imágenes de rayos X de las estructuras óseas.

vi. Imágenes por resonancia magnética (imágenes por resonancia magnética)

Estos escaneos proporcionan imágenes de alta precisión de los tejidos blandos de los cuerpos para ayudar al médico a determinar todos los problemas del hueso.

Tratamiento para el síndrome del túnel carpiano

En los casos leves del Síndrome de túnel de Carpel, esto puede curar sin un tratamiento externo con la ayuda del cuidado personal. En los casos en los que CTS ha sido desencadenado por el embarazo, el síndrome generalmente desaparece dentro de los tres meses posteriores al parto.

Por otro lado, cuando el tratamiento es necesario, puede ser de dos tipos: no quirúrgico y quirúrgico.

Los tratamientos no quirúrgicos incluyen férulas para la muñeca y inyecciones de corticosteroides. Los tratamientos quirúrgicos habrán optado cuando los no quirúrgicos sean ineficaces y el daño causado al nervio sea permanente. Le sigue un período de recuperación.

En la mayoría de los casos, es necesario un diagnóstico y tratamiento para prevenir el empeoramiento del síndrome y sus síntomas a lo largo del tiempo. Cuanto antes se identifica, más posibilidades tiene de desaparecer.

A. Tratamiento no quirúrgico:

Se optó por los casos leves de STC, cuando el diagnóstico no se confirma y los síntomas no son demasiado intensos. Incluye:

  • Astillas y aparatos ortopédicos: el uso de un dispositivo que evita la flexión de la muñeca reduce la presión ejercida sobre el nervio mediano. Se puede usar por la noche mientras duerme o mientras se realizan actividades que requieren el movimiento de la mano y la muñeca.
  • AINE: el médico receta medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para aliviar la inflamación y el dolor en la muñeca y la mano. Los ejemplos son ibuprofeno y naproxeno.
  • Inyecciones de esteroides: agentes antiinflamatorios como cortisona o corticosteroides pueden inyectarse en la muñeca en la región del túnel carpiano para el alivio temporal del dolor.
  • Ejercicios de deslizamiento nervioso: ciertos ejercicios recomendados por un terapeuta especializado pueden ayudar a que el nervio se mueva libremente dentro del túnel carpiano.

B. Tratamiento quirúrgico:

Ha optado cuando los síntomas del síndrome no se reducen después de una cantidad prolongada de tiempo bajo tratamiento no quirúrgico. Depende de la gravedad de los síntomas y tiene como objetivo prevenir el daño irreversible.

El procedimiento se llama “liberación del túnel carpiano”. Como su nombre indica, el objetivo es aliviar la presión sobre el nervio. Esto se logra al cortar el ligamento que compone la parte superior del túnel para expandir su tamaño.

La anestesia utilizada puede ser local, general, o un sedante intravenoso ligero insertado en una vena del brazo.

Hay dos tipos de cirugías para este síndrome y es aconsejable hablar con el médico con anticipación sobre cada uno de ellos con respecto a sus beneficios y riesgos potenciales.

1. Abra la liberación del túnel carpiano:

Se hace una pequeña incisión en la palma para ver el interior de la mano y la muñeca. El médico divide el ligamento transverso del carpo en el techo del túnel carpiano para aumentar su tamaño y reducir la presión que ejerce sobre el nervio.

Más tarde, el ligamento se regenera gradualmente pero lo hace dejando más espacio en el túnel carpiano y aplicando menos presión sobre el nervio mediano.

2. Lanzamiento endoscópico del túnel carpiano:

Se hacen dos incisiones (o portales) y se usa una cámara en miniatura para ver en detalle el interior de la mano y la muñeca. El médico divide el ligamento transverso del carpo con un cuchillo especial para el mismo propósito que en una cirugía de liberación de túnel carpiano abierto.

Las complicaciones más comunes que surgen de estas cirugías incluyen infección, hemorragia y lesión nerviosa.

C. Fase de recuperación:

Después de la cirugía, el médico le pedirá que levante la mano por encima del nivel del tórax y que mueva los dedos para reducir la hinchazón y la rigidez.

Además de estos, puede haber una cantidad variable de dolor y dolor en la palma. Puede durar de semanas a meses.

La fuerza se recupera dentro de los tres a doce meses de la cirugía dependiendo de la condición del nervio previa a la cirugía. En el peor de los casos, una recuperación completa podría no ser posible. Las condiciones como la artritis o la tendinitis pueden extender el período de recuperación.

El médico puede indicarle que se someta a un tratamiento con un terapeuta de manos y que use una férula o un aparato ortopédico para la muñeca durante varias semanas y evite las actividades que pueden causar incomodidad considerable en la mano.

La recurrencia es muy rara. En caso de que suceda, se optará por un tratamiento o cirugía adicional.

Prevención y asistencia domiciliaria para el síndrome del túnel carpiano

Existen ciertas medidas que se pueden tomar para prevenir la aparición y la recurrencia del síndrome del túnel carpiano. Son bastante simples e incluyen:

  • Evitar posiciones incómodas que pueden tensar la muñeca y la mano.
  • Usar tablillas que retienen la mano en las posiciones adecuadas durante el sueño.
  • Tratamiento de afecciones subyacentes como artritis o diabetes.
  • Descansar la muñeca entre actividades que requieren su movimiento. Cambiando de mano mientras los haces si es posible.
  • Aplicando hielo en la muñeca por unos minutos cada hora para reducir la inflamación.
  • Mantener un peso saludable.
  • Dejar de fumar o reducir fumar.
  • Usando toda la mano en lugar de solo los dedos. Esto disminuye la presión sobre el nervio mediano.
  • Realizar ejercicios regularmente para retener la fuerza y ​​flexibilidad de los huesos.

El síndrome del túnel carpiano es una condición que requiere atención lo antes posible. Si se descuida, puede ocasionar daños irreversibles e incluso la pérdida del funcionamiento de la mano.

Un tratamiento más rápido brinda mayores posibilidades de prevenir daños a largo plazo.

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