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Carotenemia: causa, síntomas, diagnóstico, tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 9 Vistas

La carotenemia (xantoderma) es una condición clínica caracterizada por la pigmentación amarilla de la piel.

Se acompaña de un aumento de los niveles de betacaroteno en la sangre. En muchos casos, la condición es seguida por un consumo prolongado y excesivo de alimentos ricos en caroteno, como zanahorias, calabaza y batatas.

Es una condición inofensiva y no pone en peligro la vida, pero se puede diagnosticar erróneamente como ictericia en la mayoría de los casos.

Vamos a leer más sobre esto en el artículo.

¿Qué es la carotenemia?

Una afección médica en la que existe exceso de carotenoides en el torrente sanguíneo que causa una apariencia de color amarillo anaranjado de la piel que se parece a la ictericia. Es una condición inofensiva.

Esta condición se aprecia fácilmente en las personas de tez clara y tal vez presente principalmente como el color amarillento de las palmas y la planta del pie en personas con pigmentación oscura.

En 1904 por von Noorden, quien observó que era prominente en los pliegues nasolabiales y en las palmas y plantas de los pies, llamó a Carotenemia originalmente xantosis diabética.

Puede ocurrir en personas de cualquier edad pero es más común en niños

¿Qué son los carotenoides?

Los carotenoides son los compuestos solubles en lípidos de color amarillo que se encuentran en las frutas y verduras de color naranja, verde, rojo y amarillo. Son pigmentos solubles en grasa.

Es un lipocromo que generalmente agrega color amarillo a la piel. El caroteno se compone de diferentes sustancias, y la forma más común que se encuentra en el cuerpo es el betacaroteno, que es esencial para la producción de vitamina A en el cuerpo. Además, el caroteno juega un papel vital en el cuerpo humano:

  • Es beneficioso para la piel,
  • Útil para los ojos y,
  • Esencial en mujeres embarazadas para el desarrollo del feto

Diferencia entre ictericia y carotenemia

  1. La esclerótica (la parte blanca del ojo) no es amarilla cuando una persona tiene carotenemia.
  2. Además, no afecta las membranas mucosas que incluyen las fosas nasales, la boca y los ojos.
  3. es una afección de la piel, mientras que la ictericia es un síntoma de insuficiencia del hígado o la vesícula biliar.
  4. Esto puede controlarse mediante cambios en la dieta; la ictericia no puede controlarse solo con la dieta.

Causas de la carotenemia

Los dos tipos de causas son:

  1. Primario : este tipo de carotenemia se produce debido al consumo de alimentos ricos en caroteno, como zanahorias en exceso. Se produce una pigmentación amarilla de la piel.
  2. Secundario : hay ciertas condiciones médicas que contribuyen al desarrollo de la carotenemia. Esto se debe a que el cuerpo no metaboliza el caroteno de la manera que debería, lo que da como resultado la acumulación de caroteno en el cuerpo. La decoloración de la piel debido a estos factores se denomina Carotenemia Secundaria, ya que no se debe a una ingesta excesiva de caroteno, sino que bajo ciertas condiciones resulta en un metabolismo inapropiado del caroteno que conduce a la retención de caroteno.

Algunas de las condiciones que pueden causar Carotenemia secundaria son:

  • Diabetes mellitus
  • Anorexia nerviosa
  • Disfunción renal
  • Disfunción del hígado
  • Hipotiroidismo

Carotenemia debido a hipotiroidismo

La tiroxina puede aumentar la conversión de betacaroteno (provitamina A) a 2 moléculas de vitamina A (retinol), o puede ser más en el hipertiroidismo.

El tono amarillo característico de la piel en el hipotiroidismo se debe a la hiper-beta-carotenemia, es decir, en el hipotiroidismo, hay menos conversión de betacaroteno en vitamina A, que se convierte en la razón de esta afección.

Disfunción renal

Es de notar que la disfunción renal, en general, está asociada con la carotenemia como resultado de la disminución de la excreción de carotenoides.

Disfunción del hígado

La disfunción hepática, independientemente de su origen, causa carotenemia como resultado de la conversión alterada de carotenoides a retinol.

Síndrome nefrótico

En el síndrome nefrótico, la carotenemia está relacionada con los lípidos séricos incrementados asociados.

Síntomas de la carotenemia

Los principales síntomas son los siguientes:

  • Piel amarilla
  • Piel naranja
  • La coloración amarillo anaranjado de las palmas, las plantas de los pies y los pliegues nasolabiales
  • SIN coloración amarilla de ojos como en ictericia

Cómo diagnosticar la carotenemia

Una inspección visual de la decoloración de la piel es un regalo virtual cuando se trata de diagnosticar esta afección. El médico también examinará la esclerótica (parte blanca del ojo) para ver si es amarilla, ya que puede tratarse de ictericia.

Si las escleróticas son blancas y el color de la piel es amarillo, especialmente en las palmas de las manos y las plantas de los pies, se confirma el diagnóstico de carotenemia. Para confirmar aún más el diagnóstico, se pueden realizar las siguientes pruebas:

yo. Exámenes de sangre para verificar los niveles de betacaroteno en el cuerpo que serán altos en los casos de carotenemia.

ii. Biopsia de piel para buscar alguna otra fuente de decoloración de la piel.

iii. Prueba de función hepática para verificar si hay posibilidades de disfunción hepática, que no es el caso con Carotenemia.

Síntomas que no ocurren con carotenemia

Esto NO se presentará con los siguientes síntomas:

  • Piel seca y descamada u otras erupciones cutáneas
  • Picazón, ardor o sensibilidad en la piel,
  • Decoloración amarilla de la esclerótica (área blanca de los ojos) y el revestimiento interno de la boca,
  • Hígado y bazo agrandados
  • Decoloración verde de la piel o el cabello (visto con el contacto con el cobre),
  • Náuseas, vómitos o diarrea.

Cómo deshacerse de la   carotenemia

No tiene cura específica. Si padece esta afección médica, debe evitar los alimentos que se mencionan a continuación, ya que son ricos en caroteno. Es una afección médica inofensiva, por lo que no debe preocuparse por ello.

Alimentos que se deben evitar en la carotenemia

1. Zanahorias

Las zanahorias son alimentos para evitar en el caso de la carotenemia. El color naranja del vegetal está hecho de betacaroteno, un nutriente que se transforma en vitamina A en el cuerpo humano. La vitamina A ayuda a que el color de la piel sea estándar, pero demasiado puede dar a la piel un tono amarillo.

2. Patatas dulces

El color amarillo o anaranjado de las batatas también puede contribuir a esta condición. Las zanahorias y las batatas tienden a estar entre las primeras verduras que se les dan a los bebés, lo que puede producir un tinte amarillento en la piel.

3. Squash

La calabaza de invierno que es naranja o amarilla puede causar esta condición. Si los niveles en sangre de caroteno indican que los niveles ya son demasiado altos, entonces la calabaza debe restringirse.

4. Frijoles Verdes

Las judías verdes pueden provocar esta afección médica si se consumen en grandes cantidades, ya que contienen caroteno. El color verde de las verduras puede confundir a las personas, pero el tono más oscuro de la verdura simplemente oculta el caroteno dentro.

5. Marisco

Los mariscos son otro alimento rico en betacaroteno que debe evitarse durante la carotenemia.

6. Maíz

El maíz no es el alimento más importante para evitar en condiciones, pero es un alimento de color naranja, que tiene una contribución útil para desarrollar esta condición. Por lo tanto, se recomienda evitar esta comida para un alivio más rápido.

7. Camarones y salmón

Deben evitarse los mariscos ricos en betacaroteno, estos alimentos pueden presentar un problema al agregar más color naranja a su condición de carotenemia existente. La granja crió salmones para que contengan más betacaroteno, ya que se alimentan con exceso de betacaroteno para obtener un color anaranjado intenso, en comparación con el salmón salvaje. Por lo tanto, es altamente recomendable evitar el salmón criado en granjas.

8. Frutas de color naranja

Al igual que las verduras de color naranja y los mariscos de color naranja, las frutas de color naranja también deben evitarse en caso de carotenemia. Cantalupo y naranjas, es fácil recordar y evitar estos alimentos, ya que tienen un color naranja.

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