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Canal Carotídeo: Todo lo que debe saber

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 5 Vistas

Como su nombre lo indica, el canal carotídeo es un canal para la transmisión de la arteria carótida interna. Sin embargo, también transmite el plexo simpático desde el ganglio cervical superior a la cabeza.

El canal se encuentra dentro del hueso temporal peñasco en forma de pirámide. El peñasco se encuentra en la base del cráneo, entre el hueso occipital y el esfenoides.

La arteria carótida pasa del cuello a la fosa craneal media a través del canal carotídeo. La abertura externa del canal se encuentra en la superficie inferior del hueso temporal.

Luego va hacia arriba de forma vertical y se inclina para continuar hacia adelante horizontalmente y hacia la parte media.

La apertura externa del canal carotídeo se conoce como foramen carotídeo, mientras que la abertura interna del conducto a veces se denomina foramen lacerum.

El canal transmite la arteria carótida interna y el plexo de los nervios carótidos hacia el cráneo.

En este artículo, puede encontrar información sobre el canal carotídeo, su etimología, su ubicación y sus funciones.

Etimología del canal carótido

El canal carotídeo se llama así por la arteria que lo atraviesa. Esta es la arteria carótida interna.

Carotid es una palabra que proviene del griego “Karos” o “karoun”. Su significado literal es sueño profundo o estupefacción. Esto se refiere a los síntomas que experimenta una persona cuando se interrumpe el suministro de oxígeno transportado por esta arteria, que es desmayo o estupor.

El término indica la importancia de este vaso sanguíneo cuando se trata de transportar y suministrar oxígeno al cerebro.

La otra palabra es el canal. Esto deriva de la palabra latina “canalis”. Significa canal, pasaje o tubo.

El nombre latino del canal carotídeo es ” Canaliscaroticus “.

Descripción y Ubicación del Canal Carótido

Cartoid canal

El canal carotídeo es un pasaje curvo que deja paso a la arteria carótida interna. El plexo simpático carotídeo sigue la arteria y también pasa por el mismo canal.

El canal está ubicado en el hueso temporal petroso. El extremo inferior del canal es de forma ovalada, y se abre en la superficie inferior del peñasco. Este extremo se conoce como foramen carotídeo, y está situado medialmente a la placa timpánica y, anteriormente, a la fosa yugular.

Continúa hacia arriba en el hueso temporal petroso durante aproximadamente un centímetro. Luego se curva de forma anteromedial a través de él. El canal continúa de esta manera dentro del hueso petroso por alrededor de dos centímetros más.

Finalmente termina a través del peñasco peñasco. Esta apertura es superior al foramen lacerum, en la fosa craneal media.

La arteria carótida interna sigue el mismo camino dentro del canal carotídeo, anteriormente al seno cavernoso. Una vez que alcanza el foramen lacerum, gira hacia arriba para ingresar al cráneo. Lo mismo se aplica al plexo simpático carotídeo.

Funciones y contenido del canal carótido

Cartoid canal

Como su nombre lo indica, el canal carotídeo tiene la función de permitir el paso de la arteria carótida interna. Esta arteria está presente en el interior del cuello y pasa a la fosa craneal media a través del hueso temporal gracias al canal carotídeo.

La arteria carótida interna es vital para el suministro adecuado de oxígeno al cerebro, y puede seguir un camino suave debido al canal carotídeo.

El canal comienza en la abertura externa del foramen carotídeo, en la superficie inferior del hueso temporal.

Como se describió anteriormente, primero se desplaza verticalmente, sigue curvándose, y finalmente se mueve horizontalmente y la sala médica hasta su abertura interna, por encima del foramen lacerum.

El canal carotídeo también da paso al plexo carotídeo de los nervios hacia la cabeza. Permite que los troncos simpáticos pasen del ganglio cervical superior al cráneo.

Por lo tanto, las funciones y el contenido del canal carotídeo se pueden resumir de la siguiente manera:

  • Da paso a la arteria carótida interna desde el cuello hasta el cráneo.
  • Permite que el plexo carotídeo del nervio viaje desde el ganglio cervical superior al cráneo y suministre las fibras simpáticas.

1. Arteria carótida interna

Arteria cartoide

El canal carotídeo deja paso a la arteria carótida interna.

La arteria carótida interna es una de las dos ramas que surgen de la arteria carótida común, que a su vez se origina en la aorta.

Se creía que la arteria carótida interna estaba segmentada en cuatro partes, a saber, el segmento cervical, el segmento cavernoso, el segmento petroso y el segmento cerebral.

Pero luego, la segmentación propuesta por Bouthillier fue universal y clínicamente aceptada. Los segmentos de Bouthillier son los siguientes:

  • C1: segmento cervical
  • C2: segmento de Petrous
  • segmento lágrima C3
  • C4: segmento cavernoso
  • C5: segmento Clinoid
  • C6: segmento oftálmico
  • C7: segmento de comunicación

Algunos de estos segmentos tienen subsecciones adicionales, pero no todos lo hacen. Los segmentos que tienen sub-ramas son:

  • El segmento de Petrous (C2)

Se ramifica en la arteria vidiana y la arteria caroticotimpánica.

  • El segmento cavernoso (C4)

Esto da lugar a la rama nasal tentorial, la rama meníngea, la rama marginal tentorial, la arteria hipofisaria inferior y las ramas clivus. Surgen del tronco meningohipofisario.

Además, el segmento cavernoso también da lugar a ramas que surgen del tronco inferolateral. Estas ramas suministran la arteria del foramen rotundum y el ganglio trigeminal. Corren a lo largo de ciertos nervios.

  • El segmento oftálmico (C6)

Proporciona la arteria hipofisaria superior y la arteria oftálmica.

  • El segmento de comunicación (C7)

Tiene la arteria coroidea anterior, la arteria comunicante posterior y la arteria cerebral media y anterior.

El segmento cervical, el segmento lacerum y el segmento clinoideo (C1, C3 y C5 respectivamente) no proporcionan ramas arteriales adicionales.

2. Camino y ubicación del canal carotídeo

La arteria carótida interna ingresa al cráneo a través del canal carotídeo. Presenta varias curvas en diferentes secciones de su camino. Mientras cruza el hueso esfenoides y el canal carotídeo, muestra una doble curvatura que tiene la apariencia de la letra “S” en cursiva.

La arteria carótida viaja verticalmente hacia la faringe, y luego se mueve a la base del cráneo, donde ingresa en el canal carotídeo ubicado en la sección petrosa del hueso temporal.

Antes de ir hacia atrás, la arteria carótida interna descansa sobre el lado externo de la arteria carótida externa.

La arteria carótida interna tiene su punto de inicio en la pirámide carótida superior. Se mueve hacia arriba y se coloca profundamente debajo de la glándula parótida, el estilohioideo, los músculos estilofaríngeos, el proceso estiloides y la parte posterior del músculo digástrico.

Está atravesado por las arterias occipital y posterior, así como por los nervios glosofaríngeos.

En su exterior, la arteria carótida está al lado de la yugular y el nervio neumogástrico. Rodea la base del cráneo junto con el nervio hipogloso, glosofaríngeo y espinal accesorio.

La arteria se encuentra junto al ganglio superior del nervio simpático, el recto capitisanticus y el nervio laríngeo superior.

3. Anatomía del canal carotídeo

Se encontró que la arteria carótida interna es del mismo tamaño que la arteria carótida externa en adultos. Pero en los niños, el interno es más grande.

Las ramas de las dos arterias carótidas internas y la arteria basilar se unen en el fondo del cerebro creando un anillo hecho de pequeños vasos sanguíneos. Este anillo se conoce como el círculo de Testamentos.

Las arterias carótidas tienen dos áreas sensibles en el cuello, que son el seno carotídeo y el cuerpo carotídeo. El cuerpo carotídeo regula el contenido de oxígeno en la sangre y los procesos de respiración, mientras que el seno carotídeo equilibra la presión sanguínea.

4. Funciones del canal carotídeo

La arteria carótida interna cumple las siguientes funciones:

  • Suministra la sección anterior del cerebro a través de ramas cerebrales.
  • Inerva directamente los apéndices oculares y los ojos.
  • Sus ramas suministran la nariz y la frente.

5. Patología del canal carotídeo

La patología más común del canal carotídeo se conoce como estenosis. Esta condición generalmente es causada por la arteriosclerosis, que es una palabra generalizada para un trastorno en las arterias que las hace duras y gruesas. La estenosis puede afectar la carótida común y su rama externa e interna.

La arteriosclerosis también puede causar la acumulación de placas fibrosas en el interior de las paredes arteriales, que se componen de tejido hialino.

Pueden provocar ulceración, hemorragia, calcificación, formación de trombos y embolización en caso de complicaciones. Esto requiere medicamentos, así como cambios en la dieta y el estilo de vida para tratarlo.

Otras afecciones que afectan la arteria carótida interna incluyen:

  • Disección de la arteria carótida interna
  • La arteria carótida pseudoaneurisma

1. Disección de la arteria carótida interna

La disección de la arteria carótida interna resulta de la separación de las dos capas de la arteria. El suministro de sangre oxigenada se interrumpe y puede causar un derrame cerebral. Este es el tipo de accidente cerebrovascular más común que ocurre en pacientes más jóvenes.

Es causada por trastornos del tejido conectivo o traumas debidos a accidentes vehiculares, actividades deportivas, tos intensa o sonarse la nariz.

Los síntomas incluyen dolor local, accidente cerebrovascular isquémico, isquemia retinal, síndrome de Homer y dolores de cabeza.

El tratamiento de esta condición se puede realizar mediante terapias antiplaquetarias, anticoagulantes, angioplastia y colocación de stent.

Si la cirugía opta, puede consistir en una ligadura o derivación.

2. Pseudoaneurisma de la arteria carótida

Esta condición también se conoce como un aneurisma falso. Se lleva a cabo cuando la sangre está contenida en los tejidos que rodean la pared de un vaso sanguíneo lesionado. Este trastorno puede tener lugar dentro del corazón.

Las causas incluyen traumas, disecciones arteriales, infección y vasculitis.

La opción de tratamiento es con frecuencia una reparación quirúrgica.

6. Plexo carotídeo interno

Esta es una red de ramificación de nervios y fibras que se cruzan y que surge de los nervios espinales y los vasos sanguíneos.

El plexo carotídeo interno se encuentra en la arteria carótida interna. Por lo general, presenta un pequeño ganglio carotídeo o hinchazón debajo de la superficie de la arteria.

Las fibras simpáticas posganglionares ascienden desde el ganglio cervical superior a través de las paredes de la arteria carótida interna para ingresar al plexo carotídeo interno. Luego se distribuyen a estructuras como los músculos dilatadores pupilares y el músculo tarsal superior. Algunas fibras se combinan para formar el nervio petroso profundo.

Los nervios simpáticos tienen varias funciones importantes que incluyen:

  • Dilatación de los alumnos
  • Levantamiento de los párpados
  • Inervación de las glándulas sudoríparas de la cabeza
  • Constricción de los vasos sanguíneos de la cabeza

El plexo contacta con el ganglio trigémino, la esfenopalatina y el nervio abducente. Sus filamentos se distribuyen a la pared de la arteria carótida interna y se comunican con la rama timpánica del nervio glosofaríngeo.

La presencia del canal carotídeo es importante para el funcionamiento normal de los vasos que lo atraviesan y, por lo tanto, un suministro adecuado de oxígeno al cerebro.

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