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Asbestosis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

¿Estás sufriendo de dificultad para respirar? ¿Hay una opresión inusual en tu pecho? Es posible que tenga una afección llamada Asbestosis. Siga leyendo para saber qué es la asbestosis, sus causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento.

DEFINICIÓN DE ASBESTOSIS

La asbestosis es una enfermedad respiratoria que afecta los tejidos parenquimatosos de los pulmones. Por lo general, surge después de que una persona respira fibras de amianto.

La enfermedad se extendió en los Estados Unidos durante la década de 1940 y 50 cuando había minas activas de asbesto en el país. A principios de los años 40, se informó que unos 10 millones de trabajadores en los EE. UU. Sufrían esta afección. La enfermedad se ha vuelto muy rara en los últimos años, pero puede ser muy perjudicial para quienes la padecen.

Cuadro 1 – 
Fuente de asbestosis – tratamiento de asbestos

 

TASA DE MORTALIDAD POR ASBESTOSIS

Según un estudio de 2001, la asbestosis causó 550 muertes en los Estados Unidos.

SÍNTOMAS DE ASBESTOSIS

Algunos de los principales síntomas de asbestosis son:

DIFICULTADES RESPIRATORIAS

Los pacientes con asbestosis generalmente sufren de dificultad para respirar. La dificultad para respirar empeora con el tiempo y aumenta con el esfuerzo. Este es uno de los principales síntomas de exposición a asbestosis. En muchas personas, hay un sonido seco y cacareo al toser.

DOLOR DE PECHO

Las víctimas de asbestosis experimentan opresión en el pecho. Esto generalmente va acompañado de dolor en el área del pecho. Las molestias no están restringidas a ningún área particular del cofre.

TOS

Las personas con asbestosis generalmente tienen una tos persistente que puede o no producir saliva. Una tos productiva sugiere una infección respiratoria o una bronquitis concomitante.

PÉRDIDA DE PESO

En personas que sufren durante un período considerable de asbestosis, la pérdida de peso es común.

INFLAMACIÓN

Los pacientes con asbestosis también pueden sufrir hinchazones en el cuello o la cara.

PÉRDIDA DE APETITO

Las víctimas también pueden tener una pérdida de la sensación de comer. Una persona con esta enfermedad pierde la inclinación a comer después de padecer el trastorno por un tiempo.

Con el tiempo, una persona afectada con asbestosis también puede sufrir otros problemas de salud. La asbestosis causa muchos síntomas asociados, como dificultad para tragar, náuseas , anemia, fiebre repentina y sudores nocturnos. En las personas que manejan fibras de asbesto, puede haber anomalías en las uñas y engrosamiento de los dedos.

CAUSAS DE ASBESTOSIS

La asbestosis ocurre en personas que inhalan fibras de asbesto. Respirar fibras de asbesto conduce a la fibrosis o a la formación de tejidos cicatriciales dentro de los pulmones. Los tejidos pulmonares, una vez cicatrizados, no se expanden y contraen normalmente y realizan el intercambio de gases. Esto causa asbestosis.

Antes de 1975, las fibras de asbesto se usaban ampliamente en la construcción. Esto afectó a los trabajadores que se dedicaban a industrias como la minería, la molienda, la ignifugación y la construcción. También tuvo un efecto indirecto en los miembros de la familia de esas personas que estuvieron expuestas a las partículas que se pegaron a la ropa de los trabajadores. Las regulaciones gubernamentales sobre el uso de fibra de amianto en los últimos años han reducido significativamente la enfermedad.

Fumar aumenta el riesgo de asbestosis significativamente.

DIAGNÓSTICO DE ASBESTOSIS

El examen inicial de asbestosis implica la auscultación. Los médicos usan un estetoscopio para escuchar los sonidos crepitantes provenientes del interior del tórax al diagnosticar la asbestosis. Otras formas de pruebas de asbestosis incluyen la tomografía computarizada de los pulmones, la exploración del pulmón de galio y las pruebas de función pulmonar. En la mayoría de los que sufren de asbestosis también se llevan a cabo los rayos X del pecho.

TRATAMIENTO DE ASBESTOSIS

No hay un seguro tratamiento de asbestosis. La curación con asbestosis implica principalmente la reducción de los síntomas a través de medios naturales y médicos. Los médicos generalmente recetan medicamentos en aerosol para hacer que las secreciones sean delgadas. La vibración del pecho, la percusión torácica y el drenaje postural a menudo se emplean para eliminar las secreciones de los pulmones de las personas afectadas.

En casos severos, los pacientes pueden requerir un trasplante de pulmón. Esto es útil para curar los síntomas de inmediato y prevenir la muerte de los pacientes de asbestosis excesiva.

Es necesario detener la exposición posterior al amianto para ayudar a quienes lo padecen a recuperarse más rápidamente. Se proporciona una máscara de oxígeno a pacientes con asbestosis para ayudarlos a respirar oxígeno puro. Los casos leves de asbestosis se pueden tratar con terapia de oxígeno. Esto es efectivo para corregir la hipoxia subyacente y la dificultad para respirar.

PREVENCIÓN DE ASBESTOSIS

La asbestosis puede prevenirse dejando de fumar o al menos disminuyendo los cigarrillos al mínimo. Los estudios han demostrado que un fumador con asbestosis tiene 55 veces más probabilidades de desarrollar cáncer que un no fumador. Si fuma y tiene que trabajar en la construcción o en industrias similares, ya es hora de que patee el trasero.

Las personas que se dedican a la construcción y tienen que trabajar con amianto pueden evitar la afección mediante el uso de máscaras de seguridad industrial que hacen que la respiración sea más cómoda y evitan que las partículas dañinas entren en las vías respiratorias y dañen los pulmones.

PRONÓSTICO DE ASBESTOSIS

El pronóstico de la asbestosis depende de la gravedad y la duración de la exposición al amianto. Si no se tratan, los pacientes con asbestosis pueden desarrollar complicaciones como derrame pleural y mesotelioma maligno. Esta última enfermedad es mortal y puede causar la muerte en el 75% de los pacientes dentro de un año.

ENFERMEDADES RELACIONADAS CON ASBESTOSIS

La asbestosis también se conoce como Fibrosis Pulmonar y Neumonitis Intersticial. Estas son dos condiciones que se desarrollan en personas con exposición al amianto. El mesotelioma maligno y el derrame pleural son otras dos enfermedades relacionadas con esta afección.

ASBESTOSIS CÁNCER DE PULMÓN

El cáncer de pulmón es una de las complicaciones más graves que se presentan en personas con asbestosis. El cáncer de pulmón de esta enfermedad está directamente relacionado con el nivel de exposición a la fibra de amianto. Cuanto mayor es el nivel de inhalación de amianto, mayor es el riesgo de cáncer. Como se mencionó anteriormente, los fumadores empedernidos también corren un gran riesgo de desarrollar cáncer de pulmón una vez que sufren de asbestosis.

ENFERMEDADES DE ASBESTOSIS

En los peores casos de asbestosis, el mesotelioma también puede ocurrir. El mesotelioma maligno es un tipo raro de cáncer de pulmón que surge de la asbestosis de los pulmones. Ocurre cuando las fibras de amianto se alojan en el revestimiento que rodea la parte externa de los pulmones. Conduce al crecimiento de tumores malignos que pueden agrandarse rápidamente y diseminarse a otros órganos.

La asbestosis también puede causar mesotelioma pleural que es mesotelioma en el revestimiento de los pulmones, mesotelioma pericárdico que afecta el revestimiento del corazón y mesotelioma peritoneal que afecta el abdomen. Estas son algunas de las otras enfermedades más importantes relacionadas con asbestosis.

Si ha estado expuesto a fibras de asbesto y sospecha que padece síntomas de asbestosis, es recomendable que se haga una radiografía de tórax inmediatamente. La detección temprana lo ayudará a comenzar el tratamiento más rápido y evitar que la afección se vuelva más complicada.

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