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Leucemia vs Linfoma – Causas, Síntomas, Diferencias

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 32 Vistas

La leucemia es un cáncer de la sangre y la médula ósea, el tejido esponjoso que se encuentra en el centro de la mayoría de los huesos. Hace que el cuerpo humano cree cantidades anormalmente grandes de glóbulos blancos dañados, que son ineficaces en su función normal como combatientes de infecciones.

Tipos 

Esta condición generalmente se clasifica en dos categorías: crónica o aguda.

  • el tipo crónico ocurre cuando hay algunas células inmaduras, sin embargo, otras son normales y pueden funcionar saludablemente. En realidad, esto significa que empeora, pero más lentamente.
  • el tipo agudo ocurre cuando la mayoría de las células sanguíneas anormales permanecen inmaduras y no pueden realizar sus funciones habituales. Esto significa que puede empeorar muy rápido.

Alrededor del 75 por ciento de las leucemias entre adolescentes y niños son ALL (leucemia linfocítica aguda). La mayoría de los pacientes restantes son AML (leucemia mielógena aguda).

En la actualidad, es la sexta causa más común en mujeres y la quinta causa más frecuente de muerte por cáncer en hombres, y se espera que mueran más de 25.000 personas por año a causa de este tipo de cáncer. La tasa de supervivencia a 5 años para las personas con AML es de alrededor del 27 por ciento.

Sin embargo, desde 1960, en la Unión Europea, Japón y los Estados Unidos, la mortalidad por este cáncer ha ido disminuyendo debido a los avances terapéuticos progresivos y continuos, especialmente para la LLA en la niñez y la edad temprana.

Causas

Las causas precisas de esta condición no se conocen del todo. Sin embargo, se han identificado algunos factores que pueden aumentar el riesgo, entre ellos:

  • trastornos genéticos, como – síndrome de Down;
  • Fumar tabaco aumenta especialmente el riesgo de LMA. Además, fumar cigarrillos se ha relacionado con cánceres de boca, pulmones, laringe y garganta;
  • antecedentes familiares de cualquier tipo de leucemia;
  • exposición a productos químicos (benceno) o altos niveles de radiación;
  • tratamiento previo para el cáncer con quimioterapia;
  • trastornos de la sangre, como – síndrome mielodisplásico;
  • infección con un virus llamado HTLV-1.
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Síntomas

Los síntomas comunes pueden incluir:

  • infecciones frecuentes o graves;
  • escalofríos;
  • fiebre;
  • hemorragias nasales recurrentes;
  • dolor de huesos;
  • sudoración excesiva, particularmente por la noche;
  • pequeñas manchas rojas en la piel;
  • sangrado fácil;
  • bazo agrandado;
  • hígado agrandado;
  • ganglios linfáticos inflamados;
  • pérdida de peso inexplicable;
  • debilidad;
  • fatiga persistente.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de glóbulo afectado y puede incluir:

  • trasplante de células madre;
  • terapia dirigida ;
  • terapia con interferón;
  • quimioterapia (los medicamentos para usar en la LMA incluyen: bortezomib, tipifarnib, laromustina y sapacitabina);
  • radioterapia;
  • cirugía.

Nota

Tisagenlecleucel fue la primera terapia CAR T (las células T de una persona con esta afección se extraen, se manipulan genéticamente y luego se vuelven a transferir a la persona) que se aprobó para pacientes con ALL.

linfoma

Es un cáncer del sistema linfático, que forma parte de la red de lucha contra los gérmenes del cuerpo humano . El sistema linfático incluye el bazo, los ganglios linfáticos, la médula ósea y la glándula timo.

  • Ganglios linfáticos: pequeñas masas de tejido almacenan glóbulos blancos. Se encuentran en las axilas, el cuello, el abdomen, el pecho, la ingle y la pelvis. Su función principal es eliminar bacterias y otras sustancias de la linfa.
  • Vasos linfáticos: tubos delgados que transportan la linfa desde diferentes partes del cuerpo humano al torrente sanguíneo.
  • Linfa: líquido transparente que transporta glóbulos blancos a través del sistema linfático. Ayudan a combatir la infección.

Tipos

Hay dos tipos principales: linfoma no Hodgkin (LNH) y linfoma de Hodgkin (HL). La principal diferencia es qué subconjunto de linfocitos están involucrados.

Esta condición puede ocurrir a cualquier edad, sin embargo, es una de las causas más frecuentes de cáncer en adultos jóvenes de 15 a 24 años y niños.

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En los EE. UU., cada año se diagnostica LNH a más de 66 769 personas y alrededor de 21 000 mueren a causa de este. Además, alrededor de 9000 personas son diagnosticadas con HL y más de 1000 personas mueren a causa de ella.

En todo el mundo, se diagnostica LH a unas 63 000 personas al año. De ellos, el 40 por ciento son mujeres y el 60 por ciento son pacientes masculinos. De estos, casi 25.000 pacientes mueren cada año.

Causas

Los factores de riesgo incluyen :

  • un padre que tiene esta condición ;
  • tratamiento previo con medicamentos de quimioterapia o radioterapia;
  • ciertas infecciones;
  • ser muy obeso o tener sobrepeso;
  • fumar tabaco;
  • usar tinte para el cabello;
  • medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, especialmente medicamentos que se usan después de un trasplante de órgano;
  • tener una enfermedad del sistema inmunitario, como el síndrome de Sjögren (caracterizado por sequedad de los ojos y la boca), artritis reumatoide, lupus o enfermedad celíaca;
  • ciertos trabajos donde la gente usa productos químicos.

Síntomas

Los síntomas comunes pueden incluir:

  • picazón en la piel;
  • hinchazón de los ganglios linfáticos en la parte superior del pecho, la axila, la ingle o el abdomen;
  • Dolor de pecho;
  • respiración dificultosa;
  • fiebre;
  • pérdida de peso inexplicable;
  • transpiración;
  • fatiga;
  • debilidad.

Nota

A medida que los linfocitos cancerosos se propagan más allá del sistema linfático, el cuerpo humano pierde su capacidad para combatir infecciones. Además, si el linfoma involucra tejido linfático dentro del abdomen, se puede acumular líquido que causa hinchazón cerca de los intestinos, así como indigestión y diarrea.

Además, la mayoría de los pacientes con LNH desarrollarán anemia férrica debido a la pérdida de glóbulos rojos. Los síntomas de la anemia por hierro incluyen:

  • debilidad;
  • fatiga extrema;
  • dificultad para respirar;
  • piel pálida;
  • manos y pies fríos;
  • latidos cardíacos acelerados;
  • Dolor de pecho;
  • aturdimiento;
  • dolores de cabeza;
  • uñas quebradizas;
  • dolor de la lengua.
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Tratamiento

Según el estadio y el tipo de linfoma, el tratamiento puede incluir:

  • radioterapia (para personas con NHL, la radiación generalmente se limita a los ganglios linfáticos);
  • quimioterapia;
  • terapia dirigida;
  • trasplante de células madre;
  • terapia biológica.

Nota

Un estudio de 2002 concluyó que las personas que aumentaban su ejercicio después de un diagnóstico de esta grave afección tenían mejores tasas de supervivencia que las personas que permanecían menos activas físicamente. Además, los científicos descubrieron que los pacientes que hacían más ejercicio antes del diagnóstico sobrevivieron más cuando desarrollaron esta afección que las personas sedentarias.

Conclusión: leucemia versus linfoma

Estas condiciones son completamente diferentes pero tienen síntomas similares. Por ejemplo, la leucemia, también conocida como cáncer de la sangre , es un cáncer de las células sanguíneas con síntomas que incluyen:

  • sentirse débil o cansado;
  • infecciones frecuentes;
  • pérdida de apetito;
  • pérdida de peso;
  • malestar en el abdomen;
  • sangrando fácilmente;
  • sudores nocturnos;
  • ganglios linfáticos inflamados;
  • dolor en las articulaciones.

El linfoma es un cáncer del sistema linfático. Contiene glóbulos blancos especializados que ayudan a proteger el cuerpo humano de enfermedades e infecciones. Los síntomas comunes incluyen:

  • bazo o hígado agrandados;
  • transpiración;
  • fatiga;
  • pérdida de peso;
  • fiebre;
  • ganglios linfáticos agrandados.

Crédito de las imágenes: Shutterstock y Getty

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