25 datos interesantes sobre la enfermedad de Alzheimer y sus síntomas, causas, tratamiento y prevención

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 49 Vistas

Estos son los principales datos interesantes sobre la enfermedad de Alzheimer:

# 1 Es una enfermedad cerebral irreversible y progresiva que causa demencia, lo que conduce a una pérdida de habilidades cognitivas, incluido el pensamiento, el razonamiento y la memoria. Además, las personas con AD pierden gradualmente la capacidad de mantenerse independientes y de cuidarse a sí mismos.

#2 La demencia en realidad describe numerosos trastornos cerebrales que causan un deterioro gradual de las relaciones sociales y la capacidad funcional del individuo y conducen progresivamente al daño cerebral. Aunque afecta principalmente a personas mayores, no es una parte normal del envejecimiento.

#3  La enfermedad de Alzheimer  es la forma más común de demencia. En 1906, la EA fue descrita por primera vez por Alois Alzheimer, un patólogo y psiquiatra alemán.

#4 A medida que la población de personas mayores crece en todo el mundo, más y más personas sufren de EA.

#5  En los Estados Unidos, el 10 por ciento de las personas mayores de 65 años tienen AD. Las personas mayores de 85 años tienen alrededor de un 50 % más de riesgo de desarrollar EA.

#6 En los Estados Unidos, aproximadamente 5,5 millones de personas de todas las edades tienen esta enfermedad cerebral progresiva. Se estima que este año se diagnosticarán más de 500 000 nuevos casos de DA en los EE. UU. Se estima que el 66 por ciento de los estadounidenses con AD son mujeres.

#7 El costo del cuidado de personas con AD en los Estados Unidos es de más de $240 mil millones por año. Para mediados de siglo, se proyecta que la cantidad de pacientes que viven con EA en los EE. UU. aumente a alrededor de 14 millones.

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# 8 Alrededor de 44 millones de personas en todo el mundo viven con AD o una forma relacionada de demencia. Se espera que este número casi se triplique para 2050.

# 9 Esta forma de demencia es menos frecuente en el África subsahariana. Esto puede deberse al hecho de que los países de bajos ingresos en África tienden a tener una esperanza de vida más baja, por lo tanto, la prevalencia reducida de la demencia.

# 10 Es la quinta causa principal para las personas de 65 años o más y la sexta causa principal de muerte entre todos los adultos.

Síntomas

#11 Parece probable que el daño al cerebro comience unos 10 años antes de que aparezcan la memoria y otros problemas cognitivos. Los médicos llaman a esto la etapa preclínica/presintomática.

# 12 Ocasionalmente, los síntomas se confunden con otras afecciones neurodegenerativas e inicialmente también pueden atribuirse a la vejez. Los síntomas generalmente incluyen:

  • una persona con esta condición comenzará a tomar decisiones que parecen irresponsables, tontas o incluso inapropiadas, como: vestirse de manera inadecuada para el clima o usar un lenguaje que parece muy fuera de lugar, así como un comportamiento sexualmente desinhibido;
  • pérdida de recuerdos recientes, como – olvidar eventos y conversaciones que acaban de suceder;
  • ver objetos en tres dimensiones o problemas visuoespaciales para juzgar la distancia. Esto genera problemas para estacionar el automóvil o subir escaleras;
  • la multitarea también es difícil y puede ser un desafío hacer el balance de las chequeras, administrar las finanzas y pagar las facturas a tiempo;
  • problemas de visión también pueden ocurrir a algunos pacientes. Esto incluye una mayor dificultad para leer o tener problemas para determinar el contraste o juzgar la distancia.

Causas

# 13 No se sabe con precisión qué causa que comience esta condición. Sin embargo, en los cerebros de pacientes con EA, los médicos han encontrado depósitos anormales de ovillos neurofibrilares (que contienen tau), proteína (placas amiloides) y desequilibrios en la acetilcolina, el neurotransmisor en las sinapsis en los ganglios del sistema motor visceral y las uniones neuromusculares.

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# 14 Los médicos están encontrando más evidencia de que algunos de los factores de riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca, como: LDL alto y colesterol total, presión arterial alta, sedentarismo, menos de 5 horas de sueño por noche, fumar cigarrillos y beber bebidas alcohólicas pueden también aumentan el riesgo de EA.

#15 Los antecedentes familiares también se consideran un factor de riesgo, y tener a alguien con AD en la familia está fuertemente asociado con un mayor riesgo.

#16 También parece haber una conexión entre el riesgo futuro de AD y un traumatismo craneal grave, principalmente cuando la lesión implica la pérdida del conocimiento.

Tratamiento

#17 Esta condición no tiene cura, por lo tanto, el tratamiento tiene como objetivo retrasar el empeoramiento de los signos y síntomas de la demencia, así como mejorar la calidad de vida de los pacientes con EA y sus cuidadores.

#18 Los medicamentos utilizados para tratar este tipo de demencia incluyen la memantina, antagonista del receptor de N-metil-D-aspartato, y los inhibidores de la colinesterasa (rivastigmina, donepezilo y galantamina). Este tratamiento funciona mejor en las primeras etapas de la EA, por lo que es importante un diagnóstico temprano.

Prevención

#19 El ejercicio físico moderado regular estimula la capacidad del cerebro para hacer nuevas conexiones, mantener las antiguas y retardar el deterioro en personas que ya han comenzado a desarrollar problemas cognitivos.

#20 Se recomienda practicar al menos 150 minutos de ejercicio moderado cada siete días, aunque lo ideal es al menos 90 minutos diarios. Además, el plan ideal consiste en una combinación de entrenamiento de fuerza y ​​ejercicio cardiovascular. Buenas actividades para principiantes incluyen nadar, andar en bicicleta y caminar. Nota: correr no es para principiantes.

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# 21 Duerma lo suficiente porque, según los últimos hallazgos, un buen sueño (alrededor de 7 a 8 horas por noche) puede ayudar a prevenir la DA.

# 22 Evite beber grandes cantidades de alcohol si ya consume alcohol y no comience a consumir alcohol si no lo usa. Evite fumar tabaco, así como el tabaquismo pasivo.

# 23 Reduzca sus niveles de estrés emocional practicando la meditación de atención plena.

#24 Evita consumir queso, mantequilla, bollería, margarina, carnes procesadas y frituras ya que estos alimentos pueden causar niveles de inflamación en el cuerpo y producir radicales libres.

# 25 Tenga una nutrición regular alta en vegetales de hoja verde, frutas, legumbres, semillas, nueces y granos integrales, ya que todos estos están llenos de antioxidantes.

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