Hogar Remedio De Salud 15 datos interesantes sobre la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias)

15 datos interesantes sobre la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias)

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 31 Vistas

Estos son los principales datos interesantes sobre la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias):

1 La aterosclerosis, también conocida como endurecimiento de las arterias, es la acumulación de una placa cerosa en el interior de los vasos sanguíneos que transportan el oxígeno y los nutrientes que tanto se necesitan desde el corazón al resto del cuerpo.

2 La placa está compuesta de sustancias grasas, colesterol, productos de desecho celular, fibrina (un material de coagulación en la sangre) y calcio.

Los depósitos a base de grasa y calcio generalmente se forman en áreas de las arterias que se han debilitado por la tensión o la hipertensión.

3 A medida que la placa se acumula, puede causar enfermedades potencialmente mortales, que incluyen: enfermedad cerebrovascular (cuando el endurecimiento de las arterias obstruye el suministro arterial de sangre al cerebro) o enfermedades de las arterias coronarias (angina y ataques cardíacos), que son la causa principal de muerte en los Estados Unidos y en todo el mundo.

4 Además, una placa puede romperse, derramando colesterol, grasa y calcio en el torrente sanguíneo. Esta ruptura puede causar un coágulo que puede bloquear el flujo de sangre a una parte específica del cuerpo.

5 El endurecimiento de las arterias es una enfermedad lenta y progresiva que puede comenzar en la niñez. Es principalmente una enfermedad relacionada con el estilo de vida y la dieta y contribuye a la mayoría de las muertes por accidentes cerebrovasculares y ataques al corazón.

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6 Le cuesta a los EE. UU. más de $ 200 mil millones cada año. Este total incluye el costo de los medicamentos, los servicios de salud y la pérdida de productividad.

Alrededor de 15.800.000 personas en los Estados Unidos tienen enfermedad de las arterias coronarias y aproximadamente 630.000 mueren cada año, lo que representa el 25 por ciento de todas las muertes.

7 En la Unión Europea, alrededor de 1,9 millones de muertes resultan de enfermedades del sistema circulatorio, es decir, más del 37 por ciento de todas las muertes. Esto también es mucho más alto que el cáncer, la segunda causa de muerte más frecuente.

8 En la actualidad, en los países desarrollados, la muerte por enfermedades infecciosas ha disminuido considerablemente, pero la muerte por enfermedades del corazón ha aumentado. En todo el mundo, representa alrededor de 17,7 millones de muertes por año.

Síntomas

9 Cuando el endurecimiento de las arterias es leve y las arterias no se estrechan considerablemente, esta condición no causa signos ni síntomas. Por lo tanto, la mayoría de los adultos no suelen darse cuenta de que sus arterias están acumulando placas lentamente. Eventualmente, esta acumulación de placa causa problemas graves, como derrames cerebrales y ataques cardíacos.

10 Los síntomas pueden incluir : insuficiencia renal, hipertensión, dolor al caminar, músculos faciales caídos, dificultad para hablar, debilidad repentina en piernas o brazos y dolor en el pecho.

Causas

11 Comienza con daño al endotelio y generalmente es causado por:

  • hipertensión
  • colesterol LDL alto: los niveles altos de colesterol son el resultado de un estilo de vida poco saludable, especialmente una dieta baja en fibra y alta en grasas saturadas y trans;
  • inflamación crónica debido a una lesión, pero muy probablemente debido al tabaquismo, el consumo de bebidas alcohólicas y una dieta poco saludable;
  • fumar – promueve la formación de placa;
  • los niveles elevados de triglicéridos (almacenan grasa en la sangre que el cuerpo puede utilizar como energía) aumentan el riesgo de padecer esta afección;
  • Diabetes mellitus tipo 2.
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La afección es más común en personas con antecedentes familiares de enfermedades circulatorias o cardíacas o en personas mayores de 65 años.

12 Con el tiempo, esta condición puede conducir a:

Ataques al corazón 

En esta condición, el suministro de sangre al corazón se bloquea, lo que provoca mareos, dificultad para respirar y dolor en el pecho que puede irradiarse a las áreas cercanas.

Enfermedad de la arteria carótida

Esta condición ocurre cuando las arterias que suministran sangre al cerebro están bloqueadas.  En sus primeras etapas, esta condición no produce ningún síntoma, pero con el tiempo, esto puede incluir: mareos, confusión, dolor de cabeza severo, entumecimiento en la cara, problemas para respirar y debilidad.

Arteriopatía coronaria

Las arterias coronarias son vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al tejido muscular del corazón. Esta condición severa ocurre cuando estas arterias se endurecen con la peste. Esto impide el flujo de sangre al corazón.

Angina de pecho

Esto sucede cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre. Los síntomas incluyen: dolor en el pecho, mareos, sudoración, dificultad para respirar, fatiga, náuseas o dolor en los brazos.

Abdominal Angina

Cuando esta condición estrecha las arterias que suministran sangre a los intestinos, conduce a una forma de dolor abdominal llamada angina abdominal. Los síntomas ocurren especialmente después de una comida.

Enfermedad arterial periférica

Esta condición ocurre cuando no llega suficiente sangre a los músculos de las piernas. Los síntomas incluyen: dolor en las caderas, las pantorrillas, los muslos y las nalgas, especialmente cuando una persona hace ejercicio.

Diagnóstico

13 La angiografía es una prueba que puede mostrar directamente las arterias bloqueadas.

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Tratamiento

14 El primer paso para combatir esta condición es evitar que empeore.

Esto se puede hacer a través de cambios en el estilo de vida que incluyen: comer una dieta saludable para el corazón, hacer ejercicio todos los días, controlar el colesterol LDL alto y la hipertensión, no fumar y practicar técnicas para reducir el estrés.

Prevención

15 Para evitar el endurecimiento de las arterias, es necesario mejorar la alimentación, dejar de fumar, reducir el estrés, hacer ejercicio moderado regularmente (al menos media hora de caminata al día) y mantener el control de los niveles de colesterol LDL y total, sangre presión y azúcar en la sangre.

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