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Aceite esencial de lavanda: efectos secundarios y beneficios para la salud

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 30 Vistas

Lavandula (comúnmente conocida como lavanda) es un género de 39 especies conocidas de plantas con flores en la familia de la menta, Lamiaceae.

Es nativo del Viejo Mundo y se encuentra desde Cabo Verde y las Islas Canarias, Europa hasta el este y norte de África, el Mediterráneo, el suroeste de Asia hasta el sureste de la India.

Se considera que el nombre botánico Lavandula, tal como lo usó Linneo, se deriva de este y otros nombres vernáculos europeos para las plantas. Sin embargo, se sugiere que esta explicación puede ser apócrifa y que el nombre puede derivar literalmente del latín “livere”, que significa “azulado”.

Además, con frecuencia se piensa que la palabra inglesa lavanda se deriva del francés antiguo “lavandre”, en última instancia, del latín “lavare” (lavar), que se refiere al uso de infusiones de las plantas.

Comercialmente, esta hierba se cultiva principalmente para la producción de su aceite esencial. En la actualidad, también se utiliza en aderezos y ensaladas, y en aromaterapia, en la que se inhala el aroma del aceite esencial de las flores.

Beneficios de la salud

Algunos de los beneficios incluyen:

  • tiene un aroma calmante que lo convierte en un buen instrumento para tratar la depresión; Algunos estudios han concluido que puede ser bastante útil para ayudar con la ansiedad de bajo nivel y los trastornos leves del sueño. Puedes añadir unas gotas a un baño o poner unas gotas en un difusor.
  • se utiliza como ingrediente principal en algunos repelentes de mosquitos.
  • es uno de los remedios naturales más conocidos para aliviar el dolor.
  • es conocido como un buen emenagogo (un compuesto que ayuda a promover el flujo de sangre a la pelvis).
  • es notable para los resfriados, las infecciones de garganta, la gripe y las congestiones de los senos paranasales.
  • es excelente para tratar quemaduras menores y tiene propiedades antiinflamatorias eficientes.
  • reduce el estrés mental y emocional al mismo tiempo que ayuda a aumentar la actividad mental y la claridad de pensamiento.
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Efectos secundarios del aceite esencial de lavanda

El uso tópico de  aceite diluido o su uso como aromaterapia se considera comúnmente seguro para la mayoría de los adultos. Sin embargo, cuando los tés y los extractos se toman por vía oral, pueden causar cambios en el apetito, dolor de cabeza y estreñimiento.

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. no recomiendan el uso de este aceite durante el embarazo o la lactancia debido a la falta de conocimiento sobre sus efectos.

Además, no existen informes científicos conocidos de interacciones entre los medicamentos recetados y este aceite. Debido al hecho de que esta hierba promueve la relajación, puede mejorar los efectos de los depresores del sistema nervioso central.

ginecomastia

La ginecomastia es la inflamación del tejido mamario en hombres o niños, causada por un desequilibrio de las hormonas testosterona y estrógeno.

Hay un estudio del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental publicado en 2007, sobre el uso de la lavanda y la ginecomastia en niños prepúberes. Tres jóvenes desarrollaron ginecomastia mientras usaban productos que contenían esta planta.

Los chicos dejaron de usar los productos y desaparecieron los síntomas de la ginecomastia.

Los científicos descubrieron que este aceite esencial y de árbol de té puede causar actividades antiandrogénicas y estrogénicas en cultivos celulares, y el artículo afirma que “la exposición tópica repetida a estos aceites probablemente causó ginecomastia prepuberal en estos niños”.

Se desconoce si los aceites provocan efectos disruptores endocrinos similares en niñas prepuberales, adolescentes o mujeres.

irritante de la piel

En 2004, un estudio realizado por la Escuela de Biociencias de la Universidad de Westminster, Reino Unido, descubrió que este aceite esencial es citotóxico para las células de la piel humana in vitro, en una concentración del 0,25 %, en todos los tipos de células analizados (2).

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Por otro lado, el aromaterapeuta Robert Tisserand señala en un artículo de blog que: “Cualquier tipo de prueba in vitro solo sugiere un posible efecto…” Continúa: “Nunca se puede suponer que el mismo efecto secundario tendrá lugar en el cuerpo vivo.”

Cirugía

Este aceite puede potenciar los efectos de la anestesia y puede ralentizar el funcionamiento del sistema nervioso central. No tome el aceite durante al menos 2 semanas antes de realizar cualquier operación médica.

Recomendamos enfáticamente que antes de usar este aceite, busque el consejo y la recomendación de un asesor de atención médica capacitado y calificado que tenga experiencia en el uso de aceites esenciales.

Nota

  • Sea selectivo con respecto a dónde compra sus aceites esenciales; es importante usar solo aceites puros de calidad y evitar por completo los aceites sintéticos.
  • Cuando use un aceite esencial por primera vez, debe hacer una prueba de parche en la piel. Diluir con aceite vegetal puro (almendras u oliva). Además, si se produce irritación, aplique inmediatamente el aceite vegetal puro en la zona irritada para diluir.
  • Evite que estos aceites entren en contacto con la nariz, los ojos o los oídos.
  • Los aceites esenciales solo deben tomarse internamente después de recibir una receta de un profesional especializado en aromaterapia.
  • Mantenga estos aceites fuera del alcance de los animales y los niños.

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