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Efectos secundarios del envenenamiento por teobromina y teobromina versus cafeína

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 38 Vistas

La teobromina, fármaco diurético y componente principal del cacao, pertenece a una clase de moléculas de alcaloides conocidas como metilxantinas. Su fórmula química es C7H8N4O2.

Las metilxantinas se encuentran naturalmente en hasta 60 especies de plantas diferentes e incluyen la teofilina (la metilxantina principal en el té) y la cafeína (la metilxantina principal en el café).

Su nombre se deriva del nombre del género del árbol del cacao y no contiene bromo (un elemento químico, símbolo Br), como su nombre podría indicar. Fue descubierto por primera vez en 1841 en granos de cacao por el químico ruso Alexander Voskresensky.

Comparte una estructura muy similar a la de otro conocido derivado de purina y xantina, conocido como cafeína, excepto que contiene un grupo metilo más. También se conoce como Riddovydrin, Riddospas, Santheose, Theobrominum, Seominal, Theominal y Theoguardenal.

Este compuesto tiene un sabor amargo y es el ingrediente principal del chocolate. Se encuentra principalmente en los granos de cacao (aproximadamente 25 g/kg) y, en consecuencia, en el chocolate. Los diferentes tipos de chocolate contienen diferentes cantidades de esta sustancia.

Los niveles de teobromina son más altos en los chocolates oscuros (aproximadamente 10 g/kg) y más bajos en los chocolates con leche (1-5 g/kg). El chocolate de alta calidad tiende a contener más de este compuesto que el chocolate de menor calidad.

Además, también está presente en las hojas de la planta del té y las nueces de cola , Ilex paraguariensis (Yerba mate) y la baya de guaraná.

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Síntomas del envenenamiento por teobromina (o envenenamiento por chocolate) en humanos y sus efectos secundarios

Es una reacción de sobredosis al alcaloide de xantina teobromina. La cantidad que se encuentra en el chocolate es lo suficientemente pequeña como para que el chocolate, en general, sea consumido de manera segura por los humanos. El envenenamiento puede resultar del consumo agudo o crónico de grandes cantidades de chocolate, particularmente en los ancianos.

Los primeros signos de intoxicación por chocolate son vómitos, náuseas, diarrea y aumento de la orina. Otros signos pueden incluir hiperirritabilidad, hiperexcitabilidad (una reacción excesiva a los estímulos), jadeo excesivo, taquicardia (frecuencia cardíaca rápida), espasmos musculares y ataxia (falta de coordinación muscular).

Estos signos pueden progresar a ataques epilépticos, arritmias cardíacas, ataques cardíacos, hemorragia interna y, finalmente, la muerte. En el cuerpo humano, los niveles de teobromina se reducen a la mitad entre 6 y 10 horas después del consumo.

Los perros, caballos, gatos y otros animales no pueden metabolizar la teobromina rápidamente. Esto hace que los efectos anteriores sean mucho más severos que en el caso de los humanos.

Los efectos secundarios notables específicos de los niveles tóxicos de teobromina en animales incluyen: vómitos, diarrea, aumento de la orina, espasmos musculares, comportamiento hiperactivo, jadeo excesivo, deshidratación, problemas digestivos, convulsiones y frecuencia cardíaca rápida. Algunos de estos síntomas , como la frecuencia cardíaca acelerada, pueden conducir en última instancia a la muerte.

Según la base de datos nacional de sustancias peligrosas: “Se ha declarado que ‘en grandes dosis’ puede causar anorexia y náuseas y que la ingesta diaria de 50 a 100 g de cacao en humanos se ha relacionado con temblores, sudoración y dolor de cabeza intenso”.

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Teobromina vs Cafeína – Efectos y diferencias

La cafeína y la teobromina son similares en el sentido de que están relacionadas con los alcaloides. La teobromina es más débil tanto en su inhibición de las fosfodiesterasas de nucleótidos cíclicos como en su antagonismo de los receptores de adenosina. Por lo tanto, tiene un impacto menor en el sistema nervioso central humano que la cafeína. Pero, estimula el corazón en mayor grado.

Si bien no es tan adictivo, se ha dicho que posiblemente cause adicción al chocolate. Además, también se ha identificado como una de las sustancias que contribuyen al papel reputado del chocolate como afrodisíaco.

Un estudio realizado en Utah entre 1983 y 1986, y publicado en 1993, mostró una posible conexión entre la teobromina y un mayor riesgo de cáncer de próstata en hombres mayores. No se encontró que esta conexión fuera lineal para los tumores agresivos.

La conexión puede ser espuria pero es plausible. La exposición prenatal e infantil a la teobromina parecía posiblemente relacionada con hipospadias y cáncer testicular en un estudio de población.

Ansiedad

La ansiedad son sentimientos de nerviosismo y preocupación, y en formas intensas, la ansiedad puede manifestarse en un grupo de trastornos con el término médico de trastornos de ansiedad. Ejemplos de trastornos de ansiedad incluyen:

  • trastorno de ansiedad inducido por sustancias;
  • agorafobia;
  • fobias específicas;
  • fobia social (trastorno de ansiedad social);
  • trastorno de ansiedad por separación;
  • trastorno de pánico;
  • trastorno de ansiedad generalizada.

Por sí sola, la cafeína no crea ansiedad, sin embargo, si ya tiene un aumento de la ansiedad, puede hacer que estos síntomas empeoren.

Estimulante

Por otro lado, la cafeína es un estimulante del sistema nervioso central. La cafeína puede hacerte sentir temporalmente más enérgico y despierto, sin embargo, puede provocarte nerviosismo. Según la FDA, más del 90% de la población mundial consume este estimulante de una forma u otra.

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Hasta 400 miligramos (mg) de cafeína por día es seguro para la mayoría de los adultos sanos, que es aproximadamente la cantidad de cafeína en 10 latas de cola, 4 tazas de café preparado o 2 bebidas energéticas.

Línea de fondo

Ambos son estimulantes innecesarios para el cuerpo y deben consumirse con moderación.

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