Hogar Remedio De Salud Stevia (edulcorante): efectos secundarios, datos interesantes, beneficios

Stevia (edulcorante): efectos secundarios, datos interesantes, beneficios

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 36 Vistas

Datos interesantes

Es una  hierba de la familia Asteraceae (también llamada Compositae), que crece en América tropical y subtropical (principalmente Centro y Sur). La planta crece de 2 a 4 pies de altura con tallos delgados y ramificados, y prospera en regiones templadas y algunas tropicales.

Originario de Paraguay, actualmente se encuentra en países como Corea, Brasil, Japón y China (es el mayor exportador mundial de productos de esteviósido).

Existen más de 150 especies, pero sólo una destaca por sus magníficas propiedades como edulcorante, la Stevia rebaudiana.

Beneficios

En su forma original, esta hierba se comercializaba en forma de polvo. Aunque es muy dulce (hasta 200 veces más dulce que el azúcar refinada), deja un sabor amargo debido a un compuesto llamado rebaudiósido A, esencialmente el compuesto aromático más dulce de la hoja de S. rebaudiana.

Además, esta sustancia no deja un sabor amargo. Los principales productores decidieron que tanto el esteviósido como el rebaudiósido A se convirtieran en parte de los edulcorantes artificiales a base de esta hierba, para mantener un equilibrio.

Aunque es una planta antes de que llegue a los estantes de las tiendas como edulcorante, pasa por muchos procesos de fabricación (proceso patentado de 40 pasos), a los que se le agregan otros compuestos como el eritritol (un aditivo alimentario), “sabores naturales” y dextrosa. un carbohidrato simple de rápida absorción, con un alto índice glucémico que generalmente se extrae del trigo, maíz o arroz.

Prohibición de la FDA

Aunque ya era aceptada casi unánimemente en todo el mundo, la planta fue prohibida en algún momento en los Estados Unidos (en 1991 por la FDA), bajo un estudio preliminar que incriminaba al edulcorante como causante de cáncer o al menos de alto riesgo en A este respecto.

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La razón declarada por la FDA fue que “la información toxicológica sobre la stevia es inadecuada para demostrar su seguridad”.

Pero en 1995 se levantó la restricción de su comercialización en las tiendas de Estados Unidos, luego de otro estudio que recomendaba que la hierba en sí ya no fuera categorizada como un edulcorante natural , sino como uno artificial y seguro.

Luego, en diciembre de 2008, la FDA aceptó este edulcorante como “GRAS” (Generally Recognized as Safe) y, desde entonces, se puede encontrar como edulcorante artificial en casi todas las tiendas de alimentos de los Estados Unidos.

En 2012, la FDA publicó una nota en su sitio web con respecto a las plantas de crudo:

”La FDA no ha permitido el uso de extractos de S. rebaudiana de hoja entera o crudos de S. rebaudiana porque estos compuestos no han sido aprobados para su uso como aditivo alimentario.

La FDA no considera que su uso en alimentos sea GRAS a la luz de los informes en la literatura que plantean preocupaciones sobre el uso de estos compuestos. Entre estas preocupaciones, se encuentran el control del azúcar en la sangre y los efectos secundarios en los sistemas reproductivo, cardiovascular y renal”.

En lo que respecta a los principales productores estadounidenses, les tomó algunos años encontrar la fórmula adecuada para implementar el edulcorante a los productos comerciales, y ahora se encuentra en chicles, refrescos, vinos, yogures, dulces, cocina y/o o productos para hornear.

En otros países, como Japón, donde los edulcorantes artificiales fueron prohibidos hace más de 40 años, esta planta ha pasado la “prueba”, pero solo después de más de 40.000 ensayos clínicos. Sin embargo, no hay suficientes estudios sobre los efectos a largo plazo del “edulcorante milagroso” y aún se sospecha que puede causar complicaciones, especialmente si el consumidor doméstico lo usa en grandes cantidades.

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Muchos nombres, mismo producto

Este edulcorante se vende con tantos nombres que sería difícil identificarlos a todos, pero debes saber que actualmente las gaseosas famosas en todo el mundo ya usan esta hierba bajo el nombre de: “PureVia”, “Truvia” y “SweetLeaf”. ”. Más de 5000 bebidas y productos alimenticios utilizan actualmente este edulcorante artificial.

Entonces, si tiene la curiosidad de leer la composición de estos productos populares, pero no reconoce los nombres, sepa que es esencialmente lo mismo, con pequeñas diferencias en los informes de rebaudiósido y esteviósido, pero sigue siendo la misma planta. Lo mejor es leer la etiqueta la próxima vez, pero no se alarme. En cualquier caso, si pides cualquier refresco bajo en calorías, seguro que en él también encontrarás stevia procesada.

Efectos secundarios de Stevia

Mutaciones Genéticas

Algunos estudios profesionales a largo plazo confirmaron que esta hierba puede tener efectos secundarios en la salud de los consumidores en general, a saber, el grado de riesgo de cáncer.

El estudio fue realizado por un grupo de toxicólogos de la Universidad de California, Los Ángeles, concretamente a pedido de los nutricionistas del Centro para la Ciencia en el Interés Público.

Además, los autores (Sarah Kobylewski y Curtis D. Eckhert) concluyeron que el esteviósido, no el rebaudiósido A, puede causar daño cromosómico, mutaciones genéticas y rupturas del ADN.

Piensan que estos cambios podrían contribuir a la malignidad de enfermedades como el cáncer, aunque nadie ha estudiado exactamente si estas sustancias pueden o no causar cáncer en patrones animales. (1)

Diabetes tipo 2 y obesidad

Un estudio del Instituto de Ciencias Weizmann concluyó que los edulcorantes artificiales pueden tener efectos perjudiciales en nuestro cuerpo que conducen a un mayor riesgo de diabetes y obesidad (las mismas dolencias que muchos bebedores de refrescos dietéticos esperan evitar). (2)

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Fertilidad

Un estudio de 1999 realizado por el Departamento de Biología de la Universidade de Sao Paulo, Brasil, que intentaba descubrir los efectos sobre la fertilidad de la administración crónica (2 meses) de este extracto vegetal, encontró que podría afectar las hormonas debido a que sus glucósidos tienen una estructura comparable a la planta. hormonas como la giberelina. (3)

“..la administración crónica de un extracto acuoso de S. rebaudiana produjo una disminución del peso final de testículo, vesícula seminal y cauda epididymidis. Además, se reduce el contenido de fructosa de las glándulas sexuales accesorias y la concentración de espermatozoides del epidídimo”.

También concluyeron: “el tratamiento tendió a disminuir el nivel de testosterona en plasma, probablemente por una supuesta afinidad de los glucósidos del extracto por un determinado receptor de andrógenos, y no se produjo ninguna alteración en el nivel de la hormona luteinizante. Estos datos son consistentes con la posibilidad de que los extractos de plantas puedan disminuir la fertilidad de las ratas macho”.

En 1968, el profesor Joseph Kuc realizó un estudio para evaluar las propiedades anticonceptivas de la hierba. ¿Los resultados? Joseph Kuc estableció una reducción visible y relativamente a largo plazo en el número de crías nacidas de ratas hembras que alimentó con una solución de S. rebaudiana:

”Una decocción en agua de la planta S. rebaudiana Bertoni reduce la fertilidad en ratas hembra adultas de fertilidad comprobada. La decocción continúa disminuyendo la fertilidad durante al menos 50 a 60 días después de que se detiene la ingesta”. (4)

Conclusión

Mientras que la hierba natural stevia se puede usar de manera segura como un sustituto saludable del azúcar, se debe evitar la forma procesada.

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