Efectos secundarios y desventajas de los edulcorantes artificiales durante el embarazo y la pérdida de peso

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Todos los edulcorantes artificiales se procesan químicamente. Debido a que estas sustancias son muchas veces más dulces que el azúcar de mesa , se necesitan cantidades más pequeñas para crear el mismo nivel de dulzura.

Son tan intensamente dulces que se debe agregar maltodextrina o dextrosa, o ambas, para diluir su intenso dulzor e imitar la dulzura del azúcar.

Son ampliamente utilizados en alimentos procesados, incluidos productos horneados, goma de mascar, refrescos, mezclas de bebidas en polvo, café instantáneo, vitaminas masticables, helados, dulces, pudines, alimentos enlatados, mermeladas y jaleas, productos lácteos y casi todos los productos dietéticos. .

Lista de edulcorantes artificiales

# 1 E 951 – Aspartamo

El aspartamo es aproximadamente 200 veces más dulce que el azúcar. Esta sustancia es una de las más presentes en el mercado, incluida en más de 6.000 productos en todo el mundo, ya sea sola o en combinación con E954 (sacarina).

Se encuentra en forma de polvo cristalino blanco o en forma granular. El aspartamo no se recomienda para personas con PKU (fenilcetonuria). Su cuerpo no puede descomponer uno de los aminoácidos utilizados para producir aspartame.

Este estudio de 2014 realizado por Cesare Maltoni Cancer Research Center, Ramazzini Institute, Italia, estableció que E951 puede afectar el rendimiento de la memoria y aumentar el estrés oxidativo en el cerebro. (1)

#2 E 952 – Ciclamato

El ciclamato se usa en la fabricación de galletas, refrescos, pasteles, mermeladas y frutas enlatadas. El poder edulcorante del ciclamato varía entre 30-80, según el producto alimenticio. En altas concentraciones, su dulzor se ve afectado por un componente residual desagradable.

#3 E 950 – Acesulfamo K

El acesulfamo K (K de potasio) es un edulcorante artificial descubierto en 1967. Este compuesto se encuentra en forma de polvo cristalino blanco o cristales incoloros. E950 no tiene calorías porque no es metabolizado por el cuerpo.

Se mezcla con otros edulcorantes, como la sacarina, en bebidas carbonatadas bajas en calorías y otros productos alimenticios.

El sabor dulce de E 950 se instala rápidamente y se asemeja al de la sacarosa en bajas concentraciones; a concentraciones más altas, el sabor del acesulfamo K se ve afectado por un ligero componente amargo residual, menos intenso que el del E 954.

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#4 E 954 – Sacarina (Sweet Twin, Sweet ‘N Low o NectaSweet)

Fue descubierta en 1879, presentándose en forma de cristales incoloros, adquiriendo en ocasiones una tonalidad blanca. E 954 se obtiene del petróleo.

Su dulzura depende de cómo se use y va de 200 a 700 veces más dulce que el azúcar. Puede tener un regusto amargo o metálico en algunos líquidos.

Esta sustancia era sospechosa de promover el cáncer, por lo que tanto su comercialización como su consumo fueron prohibidos en Canadá.

#5 E 955 – Sucralosa ( Splenda )

Es 300 veces más dulce que el azúcar y no contiene calorías. Este edulcorante también se comercializa como tal, bajo el nombre de “Splenda”, y se combina con otras sustancias como la maltodextrina y la dextrosa.

Debido a su alta estabilidad, el E 955 se puede utilizar en productos que requieren tratamiento térmico o un período prolongado de almacenamiento. La sucralosa se usa comúnmente en postres lácteos congelados, refrescos, goma de mascar y dulces.

Un estudio de 2013 publicado en el Journal of Toxicology and Environmental Health concluyó que cocinar con E 955 a altas temperaturas puede generar cloropropanoles peligrosos, que son una clase tóxica de compuestos químicos. (2)

#6 Ventaja

Advantame es el último edulcorante artificial aprobado por la FDA. Se sintetiza a partir de aspartamo e isovanilina y es 20.000 veces, gramo por gramo, más dulce que el azúcar.

Sin embargo, como en el caso del aspartamo, las personas que padecen el trastorno de fenilcetonuria no deben consumirlo porque contiene fenilalanina.

#7 E 960 Glucósidos de esteviol (Truvia, Sun Crystals, Pure Via)

Los glucósidos de esteviol son compuestos naturales de las hojas de Stevia rebaudiana, una planta originaria de partes de América del Sur y generalmente conocida como Stevia.

Son edulcorantes no nutritivos y se informa que son de 200 a 400 veces más dulces que el azúcar de mesa. El uso de extractos crudos de stevia y hoja de stevia no se considera GRAS y su importación a los EE. UU. no está permitida para su uso como edulcorantes.

#8 Fruta del Monje (Nectresse)

Es el extracto en polvo de la fruta del monje , un melón verde redondo que crece en Asia central.

#9 E 961 Neotamo

Este edulcorante es estructuralmente diferente, lo que lo hace unas 40 veces más dulce que el E 951, o aproximadamente 8000 veces más dulce que el azúcar.

Utilizado en muchos alimentos y bebidas dietéticos, el E 961 se puede utilizar en los mismos alimentos y bebidas que el acesulfamo K y el aspartamo. Fue aprobado por la FDA en 2002 y por la Unión Europea en 2010.

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#10 E 967 Xilitol

Se absorbe lenta y parcialmente en el intestino y se convierte en glucosa en el hígado. Se agrega a una variedad de alimentos, productos de salud bucal y medicamentos.

El Comité Científico de Alimentos de la UE dijo en un informe de 1985 que consumir 50 g al día de E 967 puede causar diarrea. (3)

#11 E 956 Alitame

Este compuesto se forma a partir de los aminoácidos ácido aspártico y alanina.

Hay motivo de preocupación porque es químicamente muy similar al aspartamo, que tiene muchos efectos secundarios conocidos. Aún no aprobado en los EE.UU.

#12 E 968 Eritritol

Este alcohol de azúcar es aproximadamente un 70% tan dulce como el azúcar. La relativa seguridad del eritritol se debe al hecho de que se absorbe principalmente en el torrente sanguíneo y se excreta sin cambios en la orina.

#13 E 962 Sal de aspartamo y acesulfamo

E 962 es un edulcorante artificial comercializado con el nombre Twinsweet. Se produce remojando una mezcla 2-1 de aspartamo y acesulfamo de potasio en una solución ácida y dejándola cristalizar.

Los derechos de E 962 ahora son propiedad de The NutraSweet Company Inc, que ha continuado comercializando la sustancia química con éxito en la UE y EE. UU.

#14 E 953 isomaltosa

Isomalt se fabrica a partir de azúcar. En los Estados Unidos, esta sustancia generalmente se deriva de la remolacha azucarera transgénica. Isomalt es pobremente absorbido por el cuerpo, lo que significa que tiene sólo la mitad de las calorías del azúcar.

# 15 E 421 Manitol

E 421 es un alcohol de azúcar, también llamado poliol. La mayor parte del E 421 comercialmente disponible se sintetiza a partir de la fructosa, que puede ser OMG.

#16 E 966 Lactitol

El lactitol es un alcohol de azúcar, también llamado poliol. Está hecho de lactosa o azúcar de leche, por lo que no es beneficioso para las personas con alergia a los lácteos o intolerancia a la lactosa.

#17 E 965 maltitol

El maltitol es un alcohol de azúcar, también llamado poliol. El maltitol generalmente se deriva del maíz, pero también se puede derivar del trigo.

#18 E 959 Neohesperidina dihidrocalcona

Este edulcorante fue descubierto como parte de un programa de investigación del Departamento de Agricultura de EE. UU. para encontrar técnicas para enmascarar el sabor amargo de los jugos cítricos.

La investigación ha demostrado que en concentraciones de alrededor de 20 ppm y superiores, el E 959 puede producir efectos secundarios como migraña y náuseas.

Efectos secundarios de los edulcorantes artificiales

Los fabricantes, comerciantes y otros con intereses financieros han logrado convencer a millones de consumidores de que los productos químicos utilizados en los productos endulzados artificialmente son seguros. Si está consumiendo una bebida o un alimento creado en un laboratorio en lugar de por la naturaleza, puede estar seguro de que su cuerpo no lo reconoce.

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Esto le abre la puerta a problemas de salud a corto y largo plazo.

Durante el embarazo

Hay evidencia limitada para apoyar el uso de edulcorantes artificiales durante el embarazo. La Asociación Médica Estadounidense sugiere evitar la sacarina durante el embarazo debido a la posible eliminación fetal lenta.

Además, en un informe publicado en JAMA Pediatrics, los investigadores dirigidos por Meghan Azad estudiaron a más de 3000 mujeres embarazadas y sus bebés.

Descubrieron que las madres que informaron consumir más edulcorantes artificiales, como sacarina, sucralosa y aspartamo en las bebidas, tenían el doble de probabilidades de tener hijos obesos o con sobrepeso al año, en comparación con las mujeres que informaron usar menos edulcorantes artificiales. (4)

Aumento de peso

Consumimos edulcorantes artificiales a veces sin saber y a veces deliberadamente, pensando que son efectivos para controlar el azúcar en la sangre y el peso.

Sin embargo, una revisión de 2014, que resumió los hallazgos de 9 estudios observacionales, encontró que los edulcorantes artificiales estaban relacionados con un índice de masa corporal ligeramente más alto. (5)

Diabetes tipo 2

Hay investigaciones contradictorias en torno a los beneficios para la salud de los alimentos endulzados artificialmente. Un estudio de 2013 del Centro de Investigación en Epidemiología y Salud de la Población de Francia concluyó que tanto las bebidas endulzadas artificialmente como las endulzadas con azúcar estaban asociadas con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. (6)

Además, los diabéticos deben contar estos edulcorantes no naturales como parte de sus límites de carbohidratos, ya que su metabolismo requiere insulina.

La Asociación Estadounidense de Diabetes y la Asociación Estadounidense del Corazón han hecho un guiño cauteloso al uso de estos edulcorantes en lugar de azúcar para combatir el síndrome metabólico, la obesidad y la diabetes tipo 2, todos factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

La declaración también señala que estos beneficios potenciales no se realizarán por completo si hay un aumento compensatorio en la ingesta de energía de otras fuentes y, en última instancia, dice que en este momento no hay datos suficientes para tomar una determinación concluyente sobre el uso de edulcorantes no nutritivos. (7)

Conclusión

Por lo general, busca edulcorantes artificiales por varias razones: pérdida de peso o tratar de dejar una adicción al azúcar.

Desafortunadamente, la mayoría de los edulcorantes artificiales no alcanzan estos objetivos de salud: no lo ayudan a perder peso, pueden empeorar sus antojos de dulces y además tienen muchos efectos secundarios para la salud.

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