Citrato de sodio | Ácido cítrico (E331) – Usos y efectos secundarios

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El citrato de sodio, también conocido como ácido cítrico, es un aditivo alimentario aprobado por la FDA y la UE (bajo el nombre de E331). Grandes concentraciones naturales se encuentran en uvas, kiwis, naranjas, fresas, mandarinas, limones y muchas otras frutas.

Se utiliza como antioxidante, conservante y aditivo alimentario para dar sabor mientras mejora la calidad y la estabilidad de algunos alimentos. Produce un sabor agrio, se disuelve fácilmente y actúa instantáneamente.

¿Este conservante de alimentos es vegano?

Para usos comerciales, esta sustancia se elabora a partir de la fermentación de melaza (un subproducto de la producción de azúcar) mezclada con un hongo, el Aspergillus niger, que en grandes cantidades es dañino tanto para los animales como para los humanos . Por lo tanto, esta sustancia normalmente puede ser consumida por veganos.

Usos de E331

Este compuesto se utiliza como regulador de la acidez en bebidas y alimentos, por lo que permite la esferificación (proceso culinario que consiste en sumergir un líquido con alginato de sodio en un baño de calcio) con ingredientes fuertemente ácidos, y también como emulsionante de aceites.

El ácido cítrico también se usa como medicamento para hacer que la orina sea menos ácida. Cuando la orina se vuelve ácida, se pueden formar cálculos de ácido úrico en los riñones.

Los factores de riesgo que pueden aumentar la acidez de la orina incluyen diarrea, inanición y diabetes no controlada. Además, una orina menos ácida ayuda a prevenir la gota, una forma de artritis inflamatoria.

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También se usa para controlar la inflamación en la vejiga causada por una infección de la orina (comúnmente ocurre cuando bacterias externas al cuerpo ingresan al tracto urinario a través de la uretra y comienzan a multiplicarse), particularmente en mujeres. Además, se utiliza como antioxidante en los alimentos y como secuestrante.

Queso

Además, se utiliza como emulsionante para hacer un queso suave y meloso (sin engrasar) pero con el sabor particular del queso añejo . Además, se utiliza como laxante para controlar y prevenir el estreñimiento.

Sin embargo, como nota al margen, la prevención y el control del estreñimiento se pueden lograr mejor con una ingesta óptima de fibra. Los hombres deben aspirar a 38 gramos de fibra por día y las mujeres deben aspirar a 25 gramos de fibra por día, como mínimo.

Por último, en algunas operaciones quirúrgicas, evita las inhalaciones de ácido estomacal a las vías respiratorias.

Efectos secundarios y precauciones del ácido cítrico (citrato de sodio)

No provoca reacciones alérgicas en personas alérgicas a los cítricos. Sin embargo, un efecto secundario frecuente  del E331 es la alcalosis que ocurre cuando su cuerpo tiene demasiadas bases debido a niveles más altos de bicarbonato en la sangre o debido a niveles más bajos de dióxido de carbono en la sangre. También puede causar erosión dental.

El embarazo

Deje de usar esta sustancia si sus riñones no funcionan bien, está embarazada, tiene una afección cardíaca o tiene alguno de estos efectos secundarios:

  • espasmos o dolor muscular, calambres o dolor en las piernas;
  • hormigueo, hinchazón o entumecimiento en sus pies o manos;
  • debilidad inusual, respiración superficial y rápida, ritmo cardíaco lento o rápido, confusión, mareos o cambios de humor;
  • convulsiones (convulsiones);
  • sentirse nervioso, inquieto o irritable;
  • heces con sangre, negras o alquitranadas;
  • diarrea severa.
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Además, no use esta sustancia si tiene la enfermedad de Addison no tratada (ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas esteroides), toxicidad por aluminio, producción baja o nula de orina, potasio alto en la sangre o si está deshidratado.

Interacciones con la drogas

Si está tomando o usando algún medicamento con receta médica o un suplemento a base de hierbas, consulte a un especialista en atención médica antes de usar este compuesto.

Además, esta sustancia reduce la acidez estomacal, lo que puede conducir a una menor tasa de absorción y puede disminuir la eficacia de algunos medicamentos, como:

  • atazanavir (un medicamento antirretroviral que se usa para tratar y prevenir el VIH/SIDA);
  • indinavir (Crixivan);
  • ritonavir (Norvir);
  • moxifloxacino (un antibiótico que se utiliza para tratar una serie de infecciones bacterianas);
  • ciprofloxacina (Cipro);
  • tetraciclina (Tetracon);
  • doxiciclina (Vibramicina);
  • ketoconazol (un medicamento que se usa para tratar infecciones fúngicas);
  • itraconazol (Sporanox).

Los siguientes medicamentos pueden interactuar con E331:

  • metenamina (un compuesto orgánico heterocíclico);
  • litio (un agente farmacéutico que actúa como un agente antiarrítmico de clase I);
  • quinidina (Quinidex, Quinaglute);
  • un suplemento que contiene calcio, alergias o medicamentos para el resfriado (descongestionantes);
  • medicamento para el TDAH;
  • píldoras de dieta;
  • un antiácido que contenga aluminio o sodio o salicilatos como la aspirina;
  • Novasal (utilizado para aliviar el dolor de diversas afecciones);
  • Alivio del dolor de espalda Fuerza extra;
  • Doan’s Pills Extra Strength (un fármaco antiinflamatorio no esteroideo);
  • Tricosal (un medicamento utilizado para aliviar el dolor y la fiebre).

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