¿Pueden los hongos en las uñas de los pies propagarse a la piel?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Las infecciones de las uñas de los pies hacen que las uñas se engrosen y se distorsionen, lo que probablemente estará acompañado de picazón y mal olor. La infección por hongos que causa hongos en las uñas de los pies es contagiosa y puede propagarse a otras partes de su cuerpo si no se trata. En la mayoría de los casos, las infecciones por hongos pueden propagarse a las uñas de los pies no afectadas porque los hongos en los calcetines y el calzado pueden infectar otras uñas.

¿Pueden los hongos en las uñas de los pies propagarse a la piel? Los mismos hongos responsables de los hongos en las uñas de los pies también pueden infectar la piel alrededor de las uñas de los pies, así como otras áreas de la piel. Puede causar tiña inguinal, cuando se extiende a la ingle, causando enrojecimiento, picazón y piel escamosa, así como olor. La presencia de manchas circulares, escamosas y con picazón en la piel o el cuero cabelludo puede indicar una infección por hongos.

Para evitar que se propaguen las infecciones por hongos, es crucial que cambie sus calcetines con frecuencia y lave sus toallas regularmente. Si nota signos de infección por hongos en su cuerpo, debe consultar a su médico y averiguar cómo controlar mejor la propagación de la infección.

Comprender la propagación de hongos a la piel

Los hongos son microorganismos que solo son visibles bajo un microscopio. Hay muchos tipos diferentes de hongos, que incluyen levaduras, dermatofitos y no dermatofitos que pueden causar una infección por hongos en las uñas (onicomicosis).

A veces, estos hongos viven en tu piel sin causar ningún problema. Sin embargo, un aumento en el crecimiento de hongos puede provocar una infección, que puede propagarse a otras partes de la piel y el cuerpo.

Si tiene diabetes, está recibiendo quimioterapia o tiene un sistema inmunitario debilitado, es necesario un tratamiento y control adecuados para evitar que empeore o se propague.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes , el 22% de las personas con diabetes desarrollan hongos en las uñas de los pies. Tienen un mayor riesgo de desarrollar llagas que no cicatrizan después de las infecciones por hongos en las uñas de los pies. Cuando las llagas no mejoran, los pacientes tienen un mayor riesgo de problemas de salud graves.

Es fundamental que consulte a su médico de cabecera o a un dermatólogo tan pronto como note síntomas de hongos en las uñas, ya que podrán determinar si se trata de una infección o de otra cosa.

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Pie de atleta (Tinea Pedis)

Si no se trata, los hongos en las uñas de los pies pueden propagarse a la piel que rodea las uñas infectadas y causar el pie de atleta. La infección por hongos generalmente comienza entre los dedos de los pies y se propaga a otras regiones de los pies si no se siguen las medidas de cuidado y tratamiento adecuadas. El pie de atleta es común en personas cuyos pies sudan cuando usan zapatos ajustados.

Los signos y síntomas del pie de atleta incluyen una erupción escamosa que puede causar picazón, ardor o sensación de escozor. El pie de atleta es causado por el mismo tipo de hongo que también causó la infección de las uñas de los pies, la tiña y la tiña inguinal. Es contagioso y puede propagarse a otras regiones del cuerpo, oa otras personas, a través de toallas, ropa, zapatos y pisos contaminados.

Usar zapatos con regularidad, tener los pies sudorosos y estar en condiciones cálidas y húmedas promueve el crecimiento de hongos, lo que aumenta el riesgo de propagación.

El pie de atleta se contagia comúnmente a través del contacto con una persona infectada o con superficies infectadas. Tiene más posibilidades de contraer pie de atleta si camina descalzo en áreas públicas, como saunas, piscinas, vestuarios y duchas comunitarias.

La infección del pie de atleta puede propagarse a otras regiones del cuerpo, entre ellas:

  • Uñas _ El hongo que causa el pie de atleta también puede afectar las uñas. Tener pie de atleta sin tratar puede causar que otras uñas no infectadas se infecten. Las infecciones de las uñas de los pies son más resistentes al tratamiento debido a que la uña actúa como una barrera natural contra el tratamiento tópico. Sin embargo, tomar medidas preventivas, como mantener los pies limpios y secos y usar tratamientos antimicóticos, puede controlar la infección y evitar que empeore o se propague.
  • manos _ Las personas que tocan o rascan partes infectadas de sus pies corren el riesgo de desarrollar una infección similar en las manos. Evite tocar las áreas infectadas. Si entra en contacto con una infección, asegúrese de lavarse las manos con jabón inmediatamente.
  • ingle _ La tiña inguinal es comúnmente causada por el mismo hongo que causa los hongos en las uñas de los pies y el pie de atleta . La infección puede propagarse fácilmente desde los pies, ya sea que tenga hongos en las uñas de los pies o pie de atleta, e infectar la ingle. Esto puede ocurrir por manos contaminadas o por usar toallas contaminadas.
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Cómo evitar que los hongos en las uñas de los pies se propaguen a la piel

Si usa calcetines y zapatos todo el día y tiene hongos en las uñas de los pies, la infección puede propagarse fácilmente porque los hongos proliferan en ambientes húmedos, oscuros y cálidos.

Además del pie de atleta, el Colegio Osteopático Estadounidense de Dermatología sugiere que el hongo también puede propagarse a los genitales y causar tiña inguinal, que puede ocurrir tanto en hombres como en mujeres.

Siga estos consejos para evitar infectarse los pies y contraer pie de atleta u otras infecciones fúngicas.

  1. Mantenga sus pies limpios y secos , especialmente entre los dedos. Después de la ducha, permita que sus pies se aireen manteniéndose descalzo mientras está en casa. Asegúrese de que su piel esté siempre seca entre los dedos de los pies antes de usar los zapatos.
  2. Cambia tus calcetines con frecuencia . Si sus pies se calientan y sudan, intente cambiarse los calcetines al menos dos veces al día para evitar que la infección crezca. Merece la pena invertir en unos calcetines absorbentes para personas con pies sudorosos .
  3. Use calzado transpirable . Usa sandalias y chanclas siempre que sea posible y evita los zapatos hechos de materiales sintéticos, como goma o vinilo, ya que pueden hacer que tus pies suden más. Elija zapatos que le queden bien y que sean transpirables.
  4. Evite usar los mismos zapatos . Alternar su calzado puede ayudar a que sus zapatos se sequen antes de usarlos.
  5. Evite compartir zapatos, toallas y herramientas para uñas . Compartir artículos personales puede aumentar el riesgo de propagación de la infección por hongos.
  6. Usa una toalla diferente para tu cuerpo . Evite usar la misma toalla que usa para los pies en el resto del cuerpo para evitar que la infección se propague a la piel o la ingle. Cambia tus toallas con frecuencia y lávalas con agua caliente para desinfectarlas.
  7. Evite caminar descalzo en lugares públicos . Use chancletas o sandalias impermeables en las duchas públicas, vestuarios y piscinas.

Celulitis

Los hongos en las uñas de los pies pueden extenderse a la piel y hacer que se agriete. Una grieta en la piel puede permitir la entrada de bacterias y causar celulitis, una afección que hace que la piel se enrojezca, se inflame, duela y se vuelva sensible. Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE . UU ., la celulitis debe tratarse con antibióticos.

En la mayoría de los casos, la celulitis afecta la piel de la parte inferior de las piernas y la superficie de la piel. Sin embargo, puede infectar otras áreas de su cuerpo y cara y también afectar el tejido subyacente.

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Si la celulitis no se trata, puede volverse grave, lo que hace que la infección ingrese al torrente sanguíneo y se convierta en una amenaza para la vida.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, diabetes, antecedentes de celulitis y afecciones como eczema y psoriasis tienen un mayor riesgo de contraer celulitis.

Además de los síntomas de la piel, también puede experimentar mareos, fiebre, fatiga, aturdimiento, escalofríos, sudoración y temblores si tiene celulitis grave.

Las personas con mala circulación, diabetes o una condición preexistente deben tomar medidas adicionales ya que tienen un mayor riesgo de celulitis.

Algunos de ellos incluyen:

  • Hidrata tu piel regularmente para evitar que se agriete.
  • Tratamiento rápido de infecciones superficiales de las uñas y la piel, como hongos en las uñas de los pies y pie de atleta.
  • Controlar los pies y las piernas todos los días para detectar signos de lesión o infección.
  • Usar equipo de protección mientras juega o hace ejercicio.
  • Si nota una ruptura en su piel, límpiela y trátela con un antibiótico tópico regularmente para prevenir infecciones. Cubra la herida con un vendaje y cámbielo todos los días hasta que se forme una costra. Esté atento a enrojecimiento, dolor o drenaje, ya que podrían indicar una infección.

Para reducir el riesgo de propagar la infección, especialmente entre las personas con diabetes y sistemas inmunitarios debilitados, debe tomar las medidas de precaución adecuadas. Cuando no trata los hongos en las uñas de los pies, está permitiendo que se propague el crecimiento de organismos vivos en la uña.

Las infecciones por hongos en las uñas no van más allá del pie y no ponen en peligro la vida. Sin embargo, los primeros síntomas de hongos en las uñas de los pies no causan ninguna molestia, lo que hace que la afección sea fácil de pasar por alto.

Aunque es posible que los hongos en las uñas de los pies no causen ningún problema al principio, si no se tratan, pueden provocar complicaciones graves, como dolor en las uñas y los pies, y la propagación del hongo a la piel circundante y otras áreas del cuerpo. Los hongos en las uñas de los pies también pueden hacer que la piel se agriete, lo que permite la aparición de celulitis, una afección potencialmente letal.

Si tiene hongos leves en las uñas de los pies, puede evitar que empeoren usando tratamientos antimicóticos de venta libre , mientras toma medidas para mantener los pies limpios y secos.

En caso de que la infección muestre signos de propagación en la uña afectada u otras partes de su cuerpo, programe una cita con su médico o podólogo. Un profesional de la salud controlará su infección y le recetará los medicamentos adecuados para evitar que se propague.

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