¿Es un hongo en las uñas de los pies o un lecho ungueal dañado?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Nadie quiere un hongo amarillo en las uñas de los pies o un lecho ungueal dañado, pero aún así es crucial poder distinguir estos dos problemas médicos. Ambas condiciones pueden ser insoportablemente dolorosas, feas y tomar tiempo para sanar. Pero la razón principal por la que son tan difíciles de tratar es que los hongos en las uñas de los pies se confunden regularmente con los síntomas visibles de otros problemas en las uñas de los pies, lo que resulta en el uso de un tratamiento incorrecto.

Los tipos de traumatismos en las uñas de los pies incluyen laceraciones, hematomas, abolladuras y raspaduras. Después del trauma inicial, la uña del pie dañada puede volver a crecer gruesa y decolorada (debido al traumatismo y los hematomas). Esto puede hacer que se pregunte si tiene un traumatismo en las uñas de los pies o hongos en las uñas de los pies. Esto se debe a que los signos más evidentes de los hongos en las uñas de los pies son la decoloración (amarillenta) y el engrosamiento de las uñas.

Cubriremos todo lo que necesita saber tanto sobre los hongos en las uñas de los pies como sobre los síntomas del lecho ungueal lesionado (matriz dañada de las uñas de los pies). Sabrá cómo distinguirlos y autodiagnosticarse qué es lo que está mal.

¿Es un hongo en las uñas de los pies o un lecho de uñas dañado?

Muchos síntomas de lesiones en las uñas también son signos clásicos de hongos en las uñas de los pies. Sin embargo, es posible que no experimente todos estos síntomas a la vez o en absoluto.

Una diferencia central entre las dos condiciones es que son causadas por cosas completamente diferentes. Los hongos en las uñas de los pies generalmente son causados ​​​​por dermatofitos o por una levadura llamada Candida. Estos mismos hongos también causan tiña inguinal, pie de atleta y tiña.

Por el contrario, un lecho ungueal dañado es una condición más general. La infección por hongos puede causar un lecho ungueal dañado, por ejemplo. También puede tener un lecho ungueal dañado debido a un traumatismo por fuerza contundente o por un traumatismo repetido durante un período de tiempo.

La siguiente sección es un verificador de síntomas. En él, detallamos los síntomas de cada condición. Algunos son únicos, algunos son compartidos y otros varían según el grado. Por lo tanto, puede usar el verificador de síntomas como una guía rápida para determinar qué condición tiene.

Síntomas similares

No necesariamente puede usar estos síntomas para diferenciar las dos condiciones. Sin embargo, existen algunas ligeras diferencias en cada síntoma, que pueden darle una pista.

1) Olor

El olor desagradable es uno de los síntomas más notables de la infección por hongos en las uñas de los pies. Es igual que el olor normal de los pies, con la única diferencia de que es mucho más fuerte.

Sin embargo, si ya tiene olor en los pies, es posible que no note que empeora una vez que tenga una infección por hongos. También es posible que su lecho ungueal dañado se infecte de forma independiente. Esto puede producir un olor similar, incluso si no es el mismo tipo de infección por hongos.

2) Algo de deformación de uñas

También puede notar una ligera deformación de la uña. Aquí es donde la uña crece pequeñas crestas de arriba a abajo. Estas crestas no causarán ningún dolor, pero son una señal de cambios futuros.

Esto puede ocurrir en ambas condiciones, aunque solo verá que esto sucede en las primeras etapas de una infección por hongos. También es más común después de un traumatismo en las uñas de los pies que en una infección por hongos.

3) Uñas más gruesas

Otro síntoma común es que la uña se vuelve mucho más gruesa de lo que solía ser. En una infección por hongos, esto va acompañado de otros cambios en la uña: se vuelve quebradiza, por ejemplo.

Sin embargo, la uña se vuelve más gruesa en ambas condiciones. Después de un traumatismo en la uña del pie, la uña vuelve a crecer más gruesa y más dura de lo que solía ser.

4) Descamación De Las Uñas De Los Pies

Con cualquiera de las condiciones, también puede notar que la uña del pie comienza a desprenderse del lecho ungueal. A medida que la uña comienza a crecer, comienza a formarse un espacio.

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Esto puede empeorar si alguna vez te enganchas la uña con algo. Un ejemplo podría ser cuando te quitas los calcetines.

5) dolor

Cuando la infección por hongos llegue a su etapa final, notará una mayor deformación e hinchazón en la piel alrededor de la uña.

La uña puede torcerse y crecer hacia un lado, en lugar de hacia afuera. Esto puede causar dolor donde corta la piel circundante .

El traumatismo en las uñas de los pies también puede causar dolor. A medida que la uña vuelve a crecer, puede crecer de manera diferente a su forma original. Nuevamente, esto puede causar dolor si la uña corta la piel circundante. Sin embargo, también puede experimentar dolor como resultado del trauma inicial que causó su herida.

diferentes síntomas

Continuando, estos síntomas son la mejor manera de diferenciar entre una infección por hongos y un lecho ungueal dañado. Si tiene alguno de estos síntomas, entonces debería poder identificar qué condición tiene con facilidad.

Si aún no puede saberlo, es posible que deba usar nuestra guía de “estrategia” a continuación para diferenciar las condiciones.

1) Textura de uñas

La etapa intermedia de la infección por hongos en las uñas de los pies se caracteriza por cambios en la textura de la uña. Puede notar que su uña se vuelve más quebradiza o quebradiza, en lugar de flexible.

Si no tiene cuidado, la uña puede volverse más y más corta hasta que se vuelva dolorosa. Esto sucede porque la infección por hongos se propaga a través de cada capa de la uña. A medida que se come, destruye la estructura natural y flexible de la uña.

Por el contrario, después de que se produce un traumatismo ungueal, la uña vuelve a crecer más gruesa y, por lo tanto, más dura. La uña del pie será varias veces más gruesa, lo que la hace inflexible. Esto también puede hacer que la uña sea difícil de cortar.

2) Color de uñas

Las infecciones por hongos en las uñas de los pies se vuelven amarillas o marrones. A medida que la infección se propaga y empeora, este color se vuelve más intenso y notorio. Muchas condiciones causan uñas amarillas , pero un lecho ungueal dañado no es una de ellas.

Por el contrario, un lecho ungueal dañado se vuelve de un color púrpura oscuro, incluso negro. Esto se llama hematoma subungueal . Es donde la sangre queda atrapada entre el lecho ungueal y la uña. Sin embargo, su esmalte de uñas puede hacer que el problema sea más difícil de identificar.

Una uña del pie dañada por el esmalte puede parecerse a un hongo en la uña del pie. El hierro en muchos esmaltes puede filtrarse hasta el lecho ungueal y colorearlo de amarillo, y hacer que sea difícil saber si tiene un traumatismo en la uña del pie o si tiene hongos.

3) Forma de uña

Debido a que la infección por hongos hace que la uña se desmorone, esto también cambia la forma de la uña. Por lo tanto, la uña puede volverse mucho más corta de lo que solía ser, sin dejar de ser mucho más gruesa. Tiene una apariencia similar a la uña de un mordedor de uñas, ya que es mucho más corta de lo que debería ser.

Por el contrario, el traumatismo en las uñas de los pies provoca cambios únicos en la forma de la uña. Depende del tipo de trauma. Si fue un incidente específico, es decir, si dejó caer algo pesado sobre su uña, esto creará una muesca. Si el trauma es causado por zapatos apretados, entonces las uñas apuntarán hacia adentro.

Hongos en las uñas de los pies frente a diagnóstico de uñas de los pies dañadas

Si su condición aún se encuentra en las primeras etapas, puede ser difícil distinguir claramente cualquier síntoma. Este es un problema importante ya que el tratamiento efectivo debe comenzar lo antes posible. De lo contrario, es posible que deba quitarse la uña del pie por completo.

¿Qué está causando el daño?

Considere cuidadosamente las posibles causas de su dolor o hinchazón. El traumatismo en las uñas de los pies puede ser el resultado de un impacto repentino con fuerza contundente o el resultado de un traumatismo continuo.

  • ¿ Sueles ir a nadar ?
  • ¿Compartes una toalla?
  • ¿Se te cayó algo pesado en el pie?
  • ¿Utiliza regularmente zapatos demasiado apretados?

Cualquiera de estas razones podría ser la causa de su dolor en el dedo del pie. Si vas a nadar con regularidad o compartes una toalla que usó otra persona, esto puede causar la propagación de hongos. Lo mismo se aplica si sus pies están calientes y sudorosos regularmente, tal vez después de hacer ejercicio o de una sauna.

¿Se está extendiendo?

Una de las formas más obvias de distinguir entre las dos condiciones es verificar si los hongos en las uñas de los pies se están propagando . Los hongos en las uñas no se propagan rápidamente como un sarpullido, así que no esperes notarlo crecer día tras día. Sin embargo, podrá discernir el cambio con el tiempo.

He aquí cómo saber si una infección por hongos en las uñas de los pies está creciendo:

  1. Tome una foto del área afectada.
  2. Deje la uña del pie en paz y no trate la afección.
  3. Compara tus uñas de los pies con las fotos que tomaste una semana después. Puede notar que la piel alrededor de la uña se ha vuelto más roja o que el tono amarillo de la uña se ha vuelto más oscuro. También puede notar que el área amarilla de la uña se ha vuelto más prominente.
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Por el contrario, el traumatismo en las uñas de los pies no se “propaga”. Puede notar el cambio de color, pero el traumatismo en las uñas de los pies es de un color diferente. Entonces, si nota que se está propagando, es probable que tenga una infección por hongos.

Intentar tratamiento

Una forma de identificar el problema es comenzar el tratamiento con una crema para hongos en las uñas de los pies . Esto tiene el beneficio adicional de que, si lo hizo bien, comienza a aclarar el problema.

Si sospecha que tiene una infección por hongos, debe comprar un producto antimicótico. Úselo como se indica durante una semana. Tome una foto antes del tratamiento y luego examine su dedo del pie.

Si aún no está seguro, tome más fotos y continúe con el tratamiento. Tenga en cuenta que el tratamiento para una uña fúngica tarda mucho tiempo en sanar, sin importar cómo lo trate.

Si sospecha que tiene un traumatismo en las uñas de los pies, intente usar zapatos menos ajustados. Si conoce alguna otra razón por la cual los dedos de sus pies pueden tener un lecho ungueal dañado, intente corregirlo. Tome fotos para comparar y evaluar si la condición ha mejorado.

Hable con su podólogo

Es posible que los médicos necesiten enviar una muestra de su uña para que la analicen. Esto se llama una biopsia. La muestra será analizada al microscopio, lo que dará una respuesta científica.

Un problema es que puedes tener ambas condiciones a la vez. Esto ocurre cuando tiene un trauma inicial en la uña del pie. Debido a que la uña del pie está bajo estrés y puede sangrar, esto le permite tener ambos a la vez.

Esta puede ser la razón por la que todavía está luchando por diferenciar las dos condiciones, ya que las tiene a ambas.

Condiciones confundidas con hongos en las uñas de los pies

Además del traumatismo en las uñas de los pies, muchas otras afecciones a menudo se diagnostican erróneamente como hongos en las uñas de los pies. También hay algunas condiciones de salud que pueden hacer que tus uñas se vuelvan amarillas.

Psoriasis de las uñas

La psoriasis es una condición de la piel que causa piel roja y escamosa. Es causada por una infección por hongos, aunque la infección es causada por un tipo diferente de espora. La psoriasis podría propagarse a las uñas.

Esto causa muchos síntomas similares a los hongos en las uñas de los pies:

  • Tus uñas cambiarán de color a un tono amarillo-rojo.
  • Su uña puede aflojarse y alejarse del lecho ungueal (onicólisis).
  • Tus uñas comenzarán a desmoronarse y se volverán más gruesas. Esto se debe a que el mecanismo de la psoriasis, una infección por hongos que se come la queratina de las uñas, es el mismo que el de los hongos en las uñas de los pies.

Sin embargo, muchas diferencias hacen evidente que tienes psoriasis:

  • Es posible que vea pequeños hoyos en la uña, casi como un dedal en apariencia.
  • También puede ver crestas de lado a lado a lo largo de la uña. El término médico para estas crestas es “líneas de Beau”.
  • Es posible que vea pequeñas líneas negras de arriba a abajo. Estas se llaman hemorragias en astilla y son causadas por pequeños capilares que sangran debajo de la uña.

Diabetes

La diabetes afecta a los pies más que a muchas otras partes del cuerpo. Aparte de la hinchazón y el dolor en los pies, también puede causar uñas amarillas.

Esto no es el resultado de una infección provocada por la diabetes. Es un cambio natural debido a la forma en que el cuerpo procesa el azúcar.

Cuando la diabetes hace que tus uñas se vuelvan amarillas , esto no es motivo de preocupación. No necesita ser tratado por separado.

Hipertiroidismo

Tener una glándula tiroides hiperactiva es una condición en la que su cuerpo produce demasiada cantidad de cierta hormona. Esta hormona, la tiroxina, afecta su cuerpo de muchas maneras diferentes. Altera su metabolismo, causando pérdida de peso repentina, sudoración y cambios de humor.

Su tiroides hiperactiva puede estar relacionada con muchas otras afecciones, como la enfermedad de Graves, la enfermedad de Plummer o la tiroiditis. Cada una de estas condiciones se puede vincular a piel amarilla, ojos amarillos y uñas amarillas. Tener una tiroides poco activa (hipotiroidismo) también puede causar problemas similares.

Tratamiento para la matriz de uñas de los pies dañadas

La reparación del lecho ungueal dañado no es una tarea sencilla. El tratamiento depende de la causa exacta del daño y del daño exacto causado.

Hematoma subungueal

Si el síntoma principal de la matriz dañada de la uña del pie es un hematoma subungueal, no se preocupe. Los moretones en las uñas se desvanecerán de rojo/púrpura o negro a azul en unas pocas semanas. Sin embargo, a menos que elija un método de tratamiento, el hematoma permanecerá.

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Hay muchos cursos para el tratamiento, pero cada uno logra lo mismo. Tienes que drenar la sangre debajo del lecho ungueal. El nombre médico de este tratamiento es “liberar el hematoma”, drenaje o trepanación.

Así es como se hace:

  1. Antes de liberar el hematoma, asegúrese de adormecer su dedo de alguna manera. Puedes hacerlo con una crema anestésica o con un cubito de hielo. Si visita a un médico para este procedimiento, es posible que use lidocaína. Alternativamente, comprométase con el tratamiento sin alivio del dolor.
  2. Utilice un cauterio o una aguja para abrir un orificio por el que drene la sangre. Si desea realizar este procedimiento en casa, las herramientas de electrocauterio están disponibles en línea. Si desea usar una aguja o un clip para papel, asegúrese de calentarlo antes de usarlo. Esto a) esteriliza el instrumento yb) le facilita crear un agujero en la uña.
  3. Después del tratamiento, detenga el flujo de sangre con el tejido. Cubra la herida.

Un hematoma subungueal es relativamente menor cuando considera qué más puede salir mal con su uña. Puede recuperarse sin recurrir a un profesional médico. Sin embargo, es posible que no le guste ver sangre o la idea de usar agujas/cauterización.

Laceración de uñas

Es posible cortar la uña hasta la cutícula y dañar el lecho o la matriz de la uña en el proceso. Esto es increíblemente doloroso y el resultado de un daño severo. La laceración completa normalmente ocurre después de una lesión severa por fuerza contundente y requiere tratamiento médico inmediato.

  1. Su profesional médico primero le preguntará cómo se lesionó. También pueden realizar una radiografía para identificar cualquier hueso roto. También examinarán físicamente la uña y, si es necesario, le administrarán un anestésico.
  2. Limpiarán la herida, sacarán la sangre de debajo de la uña y la vendarán.
  3. En casos severos, se quitará la uña.

Si su uña tiene un desgarro relativamente pequeño, esto es algo con lo que puede lidiar en casa. Envuelve tu uña en un vendaje para protegerla. A medida que la uña crezca, el desgarro será reemplazado por una uña sana.

Sin embargo, las deformidades son posibles si el lecho ungueal se dañó. Además, tenga en cuenta que una uña tarda hasta seis meses en crecer desde la cutícula hasta la punta.

Avulsión de uñas

Una avulsión de la uña es donde la uña se ha separado del lecho ungueal. Esto deja el lecho ungueal dañado expuesto y vulnerable, lo cual es muy doloroso.

En caso de avulsión de la uña, no intente volver a colocar la uña. A diferencia de otras partes del cuerpo, envolver la uña con un vendaje y esperar a que sane no funcionará.

Su cuerpo no puede volver a colocar una uña una vez que se ha separado del lecho ungueal. La única opción es, por lo tanto, quitar cualquier uña restante y esperar a que crezca más en su lugar. Esto tomará de tres a seis meses, dependiendo de la longitud de la uña.

Tratamiento para la infección por hongos en las uñas de los pies

Hay remedios caseros que puedes usar para deshacerte de los hongos en las uñas de los pies. Algunos de estos utilizan productos que quizás ya tengas en casa.

Aceite de árbol de té

Si prefiere tratar su infección por hongos de forma natural, es probable que el aceite de árbol de té para los hongos en las uñas de los pies sea ​​la mejor opción. El aceite de árbol de té es una solución antiséptica y antifúngica comprobada.

He aquí cómo usarlo:

  1. Compra un aceite de árbol de té de alta calidad en línea.
  2. Córtate las uñas y limpia la zona afectada. Esto limita el trabajo que tendrá que hacer el aceite.
  3. Aplique solo unas gotas en el área afectada. Alternativamente, use un Q-tip o un bastoncillo de algodón para aplicarlo.
  4. Frote el área para alentarla a que se absorba y luego déjela secar al aire.
  5. Repite el proceso al menos dos veces al día. Si nota que la piel alrededor de la uña se está secando, es posible que la esté usando con demasiada frecuencia.

Si el aceite de árbol de té no es para usted, también puede elegir cremas farmacéuticas de venta libre. También puede elegir ungüentos homeopáticos , aunque se necesitan más pruebas para demostrar su eficacia. Cualquiera que sea la crema que elija, puede tardar muchos meses en hacer efecto y es posible que no funcione en absoluto.

Tratamiento con láser en el hogar

Puede optar por un tratamiento láser a domicilio . Puede comprar en línea un dispositivo láser portátil que funcione con batería o con la red eléctrica para tratar la uña del pie con hongos.

Estos dispositivos utilizan láseres muy pequeños pero potentes para calentar las esporas individuales del hongo. Esto los quema y evita que se propaguen.

Así es como funciona:

  1. Sostenga el dispositivo y apúntelo a su uña. Si el dispositivo es un modelo con clip, sujételo sobre la puntera.
  2. Dirija el láser al área afectada. Sosténgalo en un lugar hasta que sienta una ligera sensación de hormigueo/pinchazo. El tratamiento con láser puede doler, aunque no demasiado.
  3. Repite el proceso hasta que hayas cubierto toda la uña. Es posible que deba hacer una pausa si su dedo del pie se calienta demasiado. Use el producto tres veces al día para obtener resultados más rápidos.

El tratamiento con láser en el hogar funciona para algunas personas, pero no para otras. Es más caro que una crema de venta libre, pero puedes usar el dispositivo tanto como quieras. También puede recibir tratamiento con láser para hongos en las uñas de los pies realizado por un médico en una clínica local, si lo prefiere.

Los podólogos son ‘médicos de los pies’ profesionales y habrán visto problemas como el suyo miles de veces. Eso significa que no importa lo que esté mal, podrán curar el lecho ungueal dañado o deshacerse de la infección por hongos en las uñas de los pies una vez que hayan determinado científicamente qué es lo que está mal.

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