Cacao (polvo de cacao): hechos, usos, beneficios para la salud, efectos secundarios

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Hechos

También conocido como árbol del cacao y árbol del cacao, Theobroma cacao es un pequeño árbol de hoja perenne (de 3 a 9 m de altura) de la familia Malvaceae (4225+ especies), originario de las regiones tropicales de América del Sur y Central, donde los aztecas y los mayas cultivaban por sus semillas.

Ahora se cultiva en casi todas las áreas tropicales del mundo, aproximadamente 20 grados al norte y al sur del ecuador (también conocido como “cinturón de cacao”).

Los mayas creían que fue descubierto por los dioses en las montañas y que también contenía otros alimentos exquisitos para ser utilizados por el pueblo maya.

Según la mitología maya, la serpiente emplumada entregó la semilla de cacao a los mayas después de que la abuela divina, la diosa maya Xmucane, creara a los seres humanos a partir del maíz.

Composición química

Contiene glicéridos (acilgliceroles) y sus esteroles incluyen estigmasterol, ergosterol y sitosterol.

La hoja contiene ácido gentísico, un antirreumático y analgésico. Los compuestos de las semillas incluyen cumarina, esculetina, teobromina y catecol.

El grano de cacao es una buena fuente de numerosos minerales esenciales, como cobre, magnesio, hierro y potasio.

Cacao vs Cacao

Cacao es el nombre que se le da al cacao que ha sido tostado a muy alta temperatura, lo que cambia la naturaleza química del grano de cacao.

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Esta exposición a altas temperaturas disminuye la capacidad antioxidante y disminuye la densidad de nutrientes que se encuentra en el cacao crudo prensado en frío. De lo contrario, el cacao en polvo y el cacao en polvo son intercambiables.

Usos y beneficios para la salud del polvo de cacao (cacao)

antioxidante

La investigación revela que estos frijoles son quizás la mejor fuente de antioxidantes. Contienen 3 veces más antioxidantes que el té verde y el doble de la cantidad que se encuentra en el vino tinto.

A menudo se dice que los arándanos son una gran fuente de antioxidantes, sin embargo, mientras que las moras tienen 2036 antioxidantes y los arándanos tienen 2400 antioxidantes, ¡el cacao crudo sin procesar tiene 28 000!

Flavonoides

Los flavonoides (o bioflavonoides) provienen de las plantas y pueden ser responsables de agregar pigmentación y colores y están involucrados en la filtración UV.

Son similares a los antioxidantes, ya que tienen una capacidad de eliminación de radicales libres y tienen propiedades beneficiosas contra el cáncer, mientras que otros flavonoides muestran potencial para la función contra el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Obtenemos flavonoides de vegetales, frutas, vino, tés y una cantidad significativa de cacao.

Amplificador de energía

Estos frijoles reducen el nivel de ansiedad al mismo tiempo que promueven el estado de alerta. Una taza de este polvo puede proporcionar la misma energía que una taza de café.

Por lo tanto, debido a la menor cantidad de estimulantes en el cacao, no hay una fuerte caída posterior, como ocurre en el caso del café.

La salud del corazón

El magnesio (Mg), el cobre y la vitamina E del cacao pueden ser útiles para prevenir enfermedades del corazón.

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Mg aumenta y promueve una función cardíaca saludable y mantiene un mejor flujo de sangre; el cobre (Cu) permite que las células sanguíneas reciban oxígeno.

Eleva el HDL y protege el LDL contra la oxidación

En un ensayo controlado , se descubrió que el cacao en polvo reduce en gran medida la lipoproteína de baja densidad (LDL) oxidada en los hombres. También aumentó la lipoproteína de alta densidad (HDL) y redujo el LDL total en hombres con un alto nivel de colesterol.

Beneficios para la salud de comer chocolate amargo

Investigadores del Instituto de Neurociencias de San Diego descubrieron que el chocolate negro contiene al menos 3  compuestos que se asemejan mucho a un neurotransmisor natural conocido como “Anandamida”, que induce una sensación de bienestar.

También establecen compuestos (N-aciletanolaminas) que bloquean la descomposición de la anandamida (un neurotransmisor de ácidos grasos esenciales).

Anandamida, deriva su nombre de la palabra sánscrita “Ananda”, que significa “felicidad” o “bienaventuranza”. Se vincula a los sitios receptores de THC en el cerebro, produciendo un efecto similar, pero mucho menos pronunciado, que el tetrahidrocannabinol (THC), que se encuentra en el cannabis.

También es el neurotransmisor esencial presente en el útero durante los primeros meses del embarazo. Parecería que su papel aquí es crear químicamente un ambiente de felicidad y satisfacción para dar la bienvenida al espíritu embrionario en el útero.

El chocolate negro también es rico en feniletilamina, el mismo compuesto orgánico que se cree que es el instigador químico de la sensación de euforia que es tan particular del estado de “estar enamorado”. ¡No es de extrañar que el chocolate amargo sea ampliamente considerado un “alimento reconfortante”!

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El chocolate negro también puede mejorar la función del cerebro. Una  investigación de voluntarios sanos reveló que 5 días de consumo de cacao con alto contenido de flavonoides mejoró el flujo sanguíneo al cerebro.

Efectos secundarios del consumo de chocolate negro

Durante la lactancia y el embarazo, consumido en grandes cantidades, el chocolate amargo puede ser poco saludable por su contenido de cafeína.

La cafeína que se encuentra en el chocolate negro pasa a la placenta, lo que hace que las concentraciones de sangre fetal sean similares a los niveles de la madre. Existe una fuerte evidencia que sugiere que las altas dosis de cafeína durante el embarazo podrían estar asociadas con parto prematuro, aborto espontáneo o bajo peso al nacer.

Los niños que consumen grandes cantidades de chocolate amargo pueden presentar tics o inquietud. Los ingredientes activos del chocolate pueden provocar migrañas y los productos de cacao pueden ser alergénicos.

Altas cantidades de teobromina pueden afectar el sistema nervioso central del cuerpo.

Incluso en su forma natural, la teobromina se clasifica como una droga y puede causar ansiedad, insomnio, temblores, palpitaciones, inquietud, depresión, fatiga crónica, aumento de la producción de orina que aumenta la pérdida de electrolitos importantes, cambios de humor severos, náuseas, pérdida de apetito y vómitos.

Debido a los efectos eufóricos y que elevan el estado de ánimo de la teobromina, puede resultar en una adicción al chocolate amargo.

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