¿Los anacardos son buenos para ti?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Los anacardos son un refrigerio de sabor delicado que puede disfrutar entre comidas o agregar a ensaladas y platos salteados. También son un ingrediente delicioso para una mantequilla de nuez. Sin duda son deliciosos, pero ¿son buenos para la salud? Echemos un vistazo detallado al valor nutricional y los beneficios potenciales para la salud de estas deliciosas nueces.

¿QUÉ SON LOS ANACARDOS?

Los anacardos son, de hecho, semillas con forma de riñón que se adhieren a los frutos que crecen en el anacardo conocido como anacardo. Los anacardos son nativos de Brasil, específicamente de las partes costeras del noreste. Los anacardos son extremadamente populares en muchas partes del mundo y se consideran un manjar en América del Sur y el Caribe.

Las nueces se venden sin cáscara ya que el interior de las cáscaras contiene una resina cáustica peligrosa llamada bálsamo de marañón. Esta resina se utiliza para producir insecticidas y barnices industriales y debe eliminarse con cuidado antes de que los anacardos se consideren aptos para el consumo humano.

VALOR NUTRICIONAL DE LOS ANACARDOS

Como la mayoría de las nueces, los anacardos son bastante altos en calorías con un cuarto de taza o 40 gramos que le brindan 221 calorías. Sin embargo, alrededor del 82% del contenido de grasa de los anacardos se encuentra en forma de ácidos grasos insaturados. Son muy altos en ciertos minerales y los anacardos pueden ayudarlo a alcanzar su valor diario recomendado de varios minerales esenciales.

40 gramos de anacardos le proporcionan el 98 % de su ingesta diaria recomendada de cobre , el 34 % de su fósforo, el 33 % de manganeso, el 29 % de magnesio y el 21 % de su ingesta recomendada de zinc.

LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LOS ANACARDOS

1) SALUD DEL CORAZÓN

Los anacardos tienen un contenido de grasa total más bajo que muchos otros frutos secos, pero no solo eso, la gran mayoría de la grasa está en forma de ácidos grasos insaturados saludables. Más del 60% de estas grasas no saturadas son en realidad grasas monoinsaturadas que son similares a las grasas que se encuentran en el aceite de oliva saludable para el corazón .

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Los estudios han demostrado que cuando se agregan grasas monoinsaturadas a una dieta baja en grasas, pueden ayudar a reducir los niveles de triglicéridos en la sangre. Los altos niveles de triglicéridos están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. El consumo de grasas monoinsaturadas de fuentes como los anacardos podría proteger su corazón de enfermedades. (1)

El alto valor antioxidante de los anacardos también puede ayudar a proteger el corazón de enfermedades. Un estudio publicado en 2016 investigó el potencial antioxidante de varios tipos de frutos secos. Aunque las nueces y las nueces pecanas tenían un nivel más alto de antioxidantes que los demás evaluados, los investigadores concluyeron que el alto nivel de antioxidantes que se encuentra en las nueces podría ser clave para proteger el corazón de las enfermedades. (2)

Otro estudio publicado en 2016 demostró cuán beneficiosas podrían ser las nueces para el corazón. Los investigadores analizaron los resultados de cuatro estudios epidemiológicos para determinar el vínculo entre el consumo de frutos secos y las enfermedades del corazón. Encontraron que las personas que consumían nueces 4 veces por semana o más tenían un riesgo 37% menor de enfermedad cardíaca en comparación con las que rara vez o nunca comían nueces . (3)

Si bien este estudio no analizó específicamente los efectos sobre la salud de los anacardos, los anacardos se encuentran entre los más saludables y nutritivos y es lógico suponer que los anacardos tendrían un efecto igualmente beneficioso.

2) CONTROL DE PESO

Cuando se trata de controlar el peso, las nueces tienen mala reputación debido a su alto contenido de grasa. Los anacardos contienen alrededor de un 46 % de grasa total, pero también son ricos en nutrientes y le brindan muchos ácidos grasos y minerales importantes que en realidad pueden ayudar a controlar el peso.

Comer anacardos como refrigerio puede ayudar a saciar el apetito y frenar los antojos de refrigerios menos saludables entre comidas. Las grasas que se encuentran en los anacardos también pueden ayudar a aumentar la absorción de nutrientes de vitaminas como las vitaminas A y D.

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Alrededor del 25 % de los anacardos se componen de aminoácidos saludables, lo que los convierte en una buena fuente de proteínas. Uno de estos aminoácidos, la L-angina, es en realidad un precursor del óxido nítrico que ayuda a mejorar la circulación y el flujo sanguíneo. El flujo mejorado de sangre alrededor del cuerpo puede ayudar a extraer toxinas de su sistema digestivo, estimular el metabolismo y proporcionarle la energía necesaria para hacer ejercicio.

3) SALUD ÓSEA

Cuando pensamos en huesos fuertes y saludables, generalmente pensamos en el calcio , pero el magnesio también juega un papel vital para mantener los huesos fuertes. Los anacardos son una gran fuente de magnesio que desempeña una serie de funciones importantes en nuestros cuerpos. Unos dos tercios del mineral en su cuerpo se encuentran en los huesos. Ayuda a dar a los huesos su estructura, mientras que parte del magnesio se almacena en la superficie del hueso para ser utilizado por el cuerpo cuando sea necesario.

El magnesio ayuda a equilibrar el calcio, lo que puede ayudar a regular tanto el tono muscular como el nervioso. Dentro de las células nerviosas, el magnesio ayuda a regular el calcio impidiendo que entre en la célula y active los nervios. Esto ayuda a mantener los nervios y los músculos relajados.

4) PREVENCIÓN DEL CÁNCER

Comer porciones regulares de nueces se ha relacionado con un menor riesgo de cáncer, especialmente el cáncer que ocurre en el sistema digestivo, como el cáncer de colon y el cáncer de hígado.

Los anacardos contienen una buena cantidad de antioxidantes en forma de compuestos fenólicos y tocoferoles. Estos antioxidantes pueden ayudar a proteger su cuerpo de los efectos dañinos de los radicales libres y el estrés oxidativo. Los radicales libres pueden contribuir a la mutación celular, al daño en el ADN y a la formación de células cancerosas, por lo que es esencial obtener una gran cantidad de antioxidantes en su sistema para proteger nuestros cuerpos del estrés oxidativo y las enfermedades.

5) DIABETES

Los anacardos tienen un índice glucémico bajo y son adecuados para personas con diabetes o personas con riesgo de desarrollar la afección. Como ya hemos mencionado, los anacardos son una excelente fuente de grasas monoinsaturadas que pueden disminuir la velocidad con la que la sangre se libera en el torrente sanguíneo.

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Los anacardos contienen ácido anacárdico que estimula el transporte de glucosa y ayuda a controlarlo. Los anacardos también pueden ayudar a las personas con diabetes al reducir los niveles de inflamación . Los estudios indican que comer una dieta rica en nueces puede reducir la circulación de ciertos marcadores inflamatorios que se sabe que contribuyen a la diabetes y la resistencia a la insulina.

6) CÁLCULOS BILIARES

Las investigaciones indican que comer nueces regularmente puede reducir el riesgo de desarrollar cálculos biliares. Uno de los factores de riesgo para los cálculos biliares es el colesterol alto ; en realidad, son causados ​​​​por el endurecimiento del colesterol que puede ocurrir cuando hay un exceso de colesterol en la bilis que circula en el sistema digestivo. (4) Comer anacardos puede reducir los niveles de colesterol y también puede reducir el riesgo de tener cálculos biliares en el futuro.

7) PARA PREVENIR LAS MIGRAÑAS

Debido a que los anacardos ayudan a mejorar la circulación sanguínea y reducen la presión arterial, también pueden ayudar a aliviar la frecuencia de los dolores de cabeza por migraña . Los anacardos también pueden ayudar a controlar las fluctuaciones rápidas del azúcar en la sangre y proteger contra la hipoglucemia, que es un desencadenante bien conocido de las migrañas.

8) SALUD DE LA PIEL

Los beneficios nutricionales de los anacardos se extienden a la piel. Los ácidos grasos saludables que se encuentran en los anacardos ayudan a mantener la piel bien hidratada, mientras que los antioxidantes que se encuentran en estas nueces pueden ayudar a proteger contra los signos prematuros del envejecimiento.

Los anacardos son una gran fuente de minerales como el cobre que ayudan a la piel a producir melanina y formar colágeno. El colágeno ayuda a que su piel luzca saludable y se sienta fuerte y elástica incluso cuando comenzamos a envejecer.

Los anacardos son una excelente fuente de nutrición y comerlos regularmente puede beneficiar su salud en una variedad de formas impresionantes.

Puede comerlos como refrigerio entre comidas o agregarlos a sus papas fritas y ensaladas para un poco más de crujido. Sin embargo, son altos en calorías, así que trate de no exagerar con ellos. Disfrútalos, pero asegúrate de comerlos con moderación.

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