Diferencia entre vegetariano y vegano

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Cada vez más personas buscan un estilo de vida más saludable y limpio, a menudo comenzando con su dieta. En los últimos cinco años, las dietas vegetarianas y veganas han entrado en la corriente principal , con cadenas de restaurantes que ofrecen más opciones libres de crueldad y restaurantes veganos apareciendo en los Estados Unidos.

Con cada año que pasa, es cada vez más evidente que esto no es una mera moda pasajera. La gente ahora quiere saber exactamente de dónde provienen sus alimentos y cómo se cultivaron. Los vegetarianos no comen ningún animal, mientras que los veganos se abstienen de comer carne y evitan todos los productos lácteos , huevos y otros productos derivados de animales.

Ahora que la comida vegetariana y vegana está más disponible, es importante saber la diferencia entre las dos dietas. Comprender las diferencias puede ayudarlo a decidir si son algo que desea explorar o si son la opción de estilo de vida adecuada para usted.

LA DIETA VEGETARIANA

Los vegetarianos tradicionales se abstienen de todos los alimentos que implican la matanza de animales pero aún incorporan huevos y productos lácteos en su dieta . Hay, sin embargo, diferentes variaciones de la dieta vegetariana.

Los pescetarianos evitan la carne y las aves, pero aún agregan pescado a su dieta. Una dieta ovo-vegetariana incluye huevos pero evita los productos lácteos. Una dieta lacto-vegetariana incluye lácteos pero rechaza los huevos.

El rigor de la dieta vegetariana varía de un individuo a otro. Por ejemplo, algunos vegetarianos no consumirán alimentos que puedan contener subproductos animales como la gelatina (la gelatina contiene huesos y pezuñas de animales), que se encuentra en los malvaviscos y en la mayoría de los dulces gomosos .

RAZONES POR LAS QUE LAS PERSONAS ELIGEN LA DIETA VEGETARIANA

  • Las personas tienen muchas razones por las que adoptan un estilo de vida vegetariano. Muchos optan por eliminar la carne de su dieta porque no sienten que los animales deban ser sacrificados por el bien de su cena cuando existen opciones de comidas nutricionalmente viables.
    Algunas personas pueden comenzar una dieta vegetariana debido a problemas de salud.
  • Ya sea porque están preocupados por la calidad y la seguridad o porque comen carne de la tienda de comestibles o porque simplemente están tratando de comer más limpio. La religión es otra razón por la que las personas adoptan un estilo de vida vegetariano. Las religiones como el hinduismo y el jainismo suelen practicar un estilo de vida vegetariano, mientras que algunos cristianos optan por dejar de comer carne durante la Cuaresma.
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LA DIETA VEGANA

Al igual que los vegetarianos, los veganos no consumen carne ni pescado, pero también lo llevan a otro nivel y no comen huevos, leche ni ningún alimento derivado de animales . Una dieta vegana consiste principalmente en cereales, nueces, legumbres, frutas, semillas, verduras, así como muchos sustitutos de la carne y los lácteos que ahora están disponibles en el mercado.

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RAZONES POR LAS QUE LA GENTE ELIGE LA DIETA VEGANA

  • Una de las mayores diferencias entre ser vegetariano y vegano es que ser vegano no es solo una dieta, sino también un estilo de vida. Los veganos creen en vivir un estilo de vida compasivo que de ninguna manera explote a los animales como mercancía.
  • No solo excluyen todas las formas de carne, lácteos y subproductos animales de su dieta, sino que también evitan todos los artículos de tocador, ropa y cualquier producto que puedan haber explotado animales en su producción. Es posible que los veganos no solo tengan razones éticas para elegir el estilo de vida, sino que también pueden tener motivaciones ambientales.
  • Muchos informes han demostrado que la cría de ganado ha contribuido significativamente a la producción de gas metano, la contaminación, el aumento del uso del agua, la degradación de la tierra y la reducción de la biodiversidad debido a la limpieza de la tierra para dejar espacio para el ganado.
  • A los veganos no solo les preocupa contaminar el medio ambiente, sino también sus cuerpos. Cuando buscan un estilo de vida delgado y limpio, muchas personas recurren al veganismo para perder peso y mejorar su salud en general.
LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE UNA DIETA VEGETARIANA Y VEGANA

Ser vegetariano o vegano es atractivo para muchas personas debido a la gran cantidad de beneficios para la salud que ofrece cada dieta. Los beneficios saludables de cada dieta son tan reconocidos que muchas compañías que brindan seguros de salud ahora ofrecen un descuento a los practicantes de vegetarianos y veganos.

  • Enfermedad cardíaca : la enfermedad cardíaca es actualmente la principal causa de muerte en los Estados Unidos y afecta a hombres y mujeres en cantidades dramáticas. Los estudios han encontrado que eliminar la carne y los productos lácteos de su dieta reduce en gran medida la ingesta de grasas saturadas, proteínas concentradas y colesterol, los sospechosos número uno en la mala salud del corazón. La mayor cantidad de fibra que puede obtener de una dieta vegetariana ayuda a eliminar el exceso de colesterol en el tracto digestivo.
  • Cáncer : La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) ha declarado que la principal recomendación para la prevención del cáncer es comer una dieta basada en plantas. La investigación ha encontrado que los vegetarianos tienen entre un 25 y un 50 por ciento menos de probabilidades de sufrir cáncer. Al adoptar una dieta vegana o vegetariana, los estudios han demostrado que puede disminuir drásticamente el riesgo de desarrollar cáncer de colon, próstata, estómago, esófago, así como linfoma (cáncer del sistema linfático).
  • Enfermedades transmitidas por animales : En años recientes y no tan recientes, los brotes de la enfermedad de las vacas locas y la gripe aviar han dominado las transmisiones de noticias. Muchos productos animales contienen contaminantes nocivos, como bacterias, arsénico, mercurio y dioxinas, que pueden tener efectos negativos inmediatos y a largo plazo en su salud.
  • Cada año, hay miles de casos de intoxicación alimentaria , una buena parte de los cuales son fatales. El uso excesivo de antibióticos en las granjas industriales también ha creado bacterias resistentes a los antibióticos que se encuentran en la carne de los animales, lo que representa un gran riesgo para quienes la consumen. Es común que los granjeros pongan pequeñas cantidades de arsénico en el alimento de sus pollos para matar los parásitos. Desafortunadamente, esto significa que las personas que consumen estos pollos también están expuestas a estos niveles de arsénico, que pueden acumularse en el torrente sanguíneo y causar cáncer y una serie de otros problemas de salud en los seres humanos. Incluso si ha eliminado las aves y la carne de su dieta, consumir pescado también presenta varios riesgos para la salud.
  • Contaminantes como los PCB, los desechos industriales residuales que se encuentran en el medio ambiente a menudo se encuentran en la carne de los peces, lo que causa cáncer en los animales y daños en la piel y el hígado en los humanos. Los peces también acumulan mercurio en sus cuerpos, lo que representa un riesgo especialmente grande para las mujeres embarazadas y los niños, a quienes se les ha advertido que no coman pescados que contengan niveles más altos de esta sustancia tóxica.
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ALGUNAS PREOCUPACIONES SOBRE LA PRÁCTICA DE UNA DIETA VEGANA O VEGETARIANA

Aunque los vegetarianos y los veganos disfrutan de una dieta de verduras de hojas verdes, frutas, verduras, legumbres, cereales integrales, semillas y frutos secos, a algunas personas les preocupa no estar obteniendo las vitaminas necesarias que de otro modo obtendrían en una dieta omnívora.

Si bien es cierto que algunas vitaminas como la B12 solo se encuentran de forma natural en los productos animales, existen muchos suplementos, vitaminas y alimentos fortificados que puedes consumir para asegurarte de llevar una dieta completa y equilibrada.

  • Calcio : el calcio se encuentra en productos lácteos como la leche, el queso y el yogur. Si practica la dieta vegana, puede encontrar calcio en el tofu, el edamame, el tahini de sésamo, las almendras, la col rizada, las espinacas, el bok choy y el jugo de naranja fortificado con calcio.
  • ​Proteína : la proteína parece ser la principal preocupación nutricional de las personas que consideran una dieta vegana o vegetariana; sin embargo, la proteína se encuentra en muchas fuentes, como: hamburguesas vegetarianas, tempeh, frijoles, legumbres, nueces, mantequillas de nueces, huevos, tofu, edamame y cereales integrales como la quinua, el amaranto y el kamut.
  • ​Zinc : las alternativas a la carne vegetariana, la leche de soya, los frijoles de soya, los champiñones, las lentejas, los guisantes partidos, los frijoles caritas, los cereales fortificados para el desayuno, el queso, los huevos, el yogur, los cereales fortificados para el desayuno y el germen de trigo ayudarán a estimular su sistema inmunológico. .
  • Hierro : Los alimentos a base de soya, los cereales para el desayuno fortificados, el pan de trigo fortificado, las nueces, las ciruelas pasas secas, los albaricoques secos, los huevos, las legumbres y los frijoles son excelentes fuentes de hierro.
  • Vitamina B12 : es fácil incluir vitamina b12 en su dieta si consume carnes vegetarianas alternativas, leche de soya y cereales fortificados para el desayuno.
  • Riboflavina : Los alimentos ricos en riboflavina son las almendras, los cereales fortificados, los champiñones, la leche de soja, la leche de vaca y el yogur.
  • Omega-3: Los omega-3 se encuentran en el tofu, las nueces, las semillas de lino con aceite de nuez, el aceite de linaza y el aceite de canola.
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Ahora que ser un estilo de vida vegano o vegetariano es más común y aceptado en la corriente principal, hay más opciones de alimentos disponibles, lo que hace que la transición sea más suave y deliciosa. Cuando se planifica de manera responsable, ser vegetariano o vegano puede ser una de las dietas más saludables y seguras que puede lograr.

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